10 Animales con más Probabilidades de Matarte que los Tiburones

Los tiburones pueden ser intimidantes. En el agua son más rápidos que nosotros, pueden aparecer de lo que parece de la nada en un instante, y tienen una sólida mordida. Pero en términos de números, los tiburones no son los animales a los que más hay que temer. De los 13 encuentros mortales con tiburones en todo el mundo que se produjeron en 2020, se confirmó que 10 no fueron provocados. Sin embargo, hay muchas otras criaturas de las que deberías tener cuidado. Algunos de los animales más pequeños, los insectos, causan cada año muchas más muertes que los tiburones. Y algunos de nuestros animales de granja y mascotas favoritos son más propensos a dañar a los humanos que los tiburones.

Mosquitos

A close up of a mosquito on a green leaf.

El mosquito, que causa millones de muertes cada año, es la fuente de más muertes que cualquier otro animal. El paludismo, una infección parasitaria, es la principal causa de muerte relacionada con los mosquitos, con 400.000 al año, sobre todo en niños menores de 5 años. Otras 40.000 muertes se producen cada año debido al dengue, una infección vírica transmitida por los mosquitos.

Hipopótamos

hippo in grassland with mouth open, baring teeth

Conocidos por su agresividad, los hipopótamos matan a 500 personas al año en África. Sin embargo, los hipopótamos son esenciales para el ecosistema. Y los humanos causan más daño a la población de hipopótamos que a la inversa. Los hipopótamos están catalogados como vulnerables, con una población estimada de sólo 115.000 a 130.000 individuos.

Ciervo

A horned buck deer walking across a road

Un estudio de 2019 estimó que cada año mueren en EE.UU. 440 personas debido a colisiones de vehículos entre conductores y ciervos. Estas muertes se producen con mayor frecuencia entre los meses de julio y septiembre. Los estados con mayor número de accidentes mortales entre animales y vehículos son Texas, Wisconsin y Michigan.

Abejas

A close up of a bee on a pink clover

Las abejas, y sus homólogos urticantes, las avispas y los avispones, causaron la muerte de 478 personas en EE.UU. entre 2008 y 2015 debido a una reacción alérgica a su picadura. Aunque la mayoría no tiene una reacción grave, las personas mayores de 65 años experimentan la mayor tasa de mortalidad por picaduras. Ten en cuenta los signos de una reacción alérgica grave, una lista que incluye hinchazón de la garganta y la lengua, aceleración del pulso y dificultad para respirar.

Perros

Small tan chihuahua dog sits in grass

Por culpa del mejor amigo del hombre, el perro, murieron 272 personas en EE.UU. entre 2008 y 2015.7 Los perros, responsables de la transmisión de casi el 99% de los casos de rabia a los humanos, son la principal fuente de muertes por rabia en humanos. La forma más eficaz de prevenir la transmisión de la rabia de los perros a los humanos es la vacunación de los perros.

Medusa

A clear and light pink box jellyfish floating near the water's surface.

La medusa caja se considera uno de los animales marinos más venenosos. Un ser humano al que le pique una dosis elevada de la toxina letal de la medusa puede morir en pocos minutos a causa de un shock anafiláctico y un paro cardíaco. Las muertes humanas por medusas tóxicas, que pueden estar infradeclaradas, oscilan entre cuatro y 38 al año. La mayoría de ellas se producen en la región indopacífica y el norte de Australia.

Vacas

A black and white cow looking down from a green pasture with a bright blue sky.

Cada año, aproximadamente 20 personas mueren en EE.UU. a manos de estas criaturas aparentemente dóciles. El número de muertes humanas debidas a las interacciones con las vacas también está incluido en un estudio que indicó que el número total de muertes debidas a «otros mamíferos» en EE.UU. entre 2008 y 2015 fue de 72. La mayoría de las víctimas eran trabajadores agrícolas que fueron pisoteados o corneados.

Arañas

black widow spider with distinctive red markings on a web

Aunque la mayoría de las arañas no son venenosas, las picaduras de araña causaron la muerte de 49 personas en EE.UU. entre 2008 y 2015. Las arañas más venenosas de Norteamérica son la viuda negra y la reclusa parda. Las reacciones habituales a las picaduras de la araña viuda negra son calambres estomacales, dolor e hinchazón en el lugar de la picadura, y escalofríos o sudoración. La reacción a la picadura de la araña reclusa parda, que incluye dolor, fiebre, escalofríos y dolores corporales, suele aumentar durante las primeras ocho horas tras la picadura. Las muertes por mordedura de araña venenosa, aunque son extremadamente raras, ocurren más a menudo en niños.

Caballos

Brown stallion kicking in a paddock.

Cada año, aproximadamente 20 personas mueren a causa de nuestros amigos equinos, sobre todo en accidentes de equitación. Un estudio sobre las muertes humanas entre 2008 y 2015 indica que un total de 72 personas murieron a causa de «otros mamíferos», lo que incluye caballos, vacas, cerdos, gatos, mapaches y otros. El estudio de investigación también concluyó que el 90% de las lesiones mortales relacionadas con las granjas fueron consecuencia de los caballos y las vacas.

Serpientes

Coiled rattlesnake in striking position.

Entre 2008 y 2015, 48 personas murieron por mordeduras de serpientes y lagartos venenosos. De las 7.000 a 8.000 mordeduras de serpientes venenosas que se calcula que se producen cada año en EE.UU., aproximadamente cinco resultan mortales. Los tipos más comunes de serpientes venenosas en EE.UU. son las serpientes de cascabel, las cabezas de cobre, las bocas de algodón (o mocasines de agua) y las serpientes de coral.

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