10 Datos Curiosos sobre los Biomas Terrestres

Los biomas terrestres son los principales hábitats terrestres del mundo. Estos biomas sustentan la vida en el planeta, influyen en los patrones climáticos y ayudan a regular la temperatura. Algunos biomas se caracterizan por temperaturas extremadamente frías y paisajes sin árboles y congelados. Otros se caracterizan por una vegetación densa, temperaturas estacionalmente cálidas y abundantes precipitaciones.

Los animales y las plantas de un bioma tienen adaptaciones adecuadas a su entorno. Los cambios destructivos que se producen en un ecosistema alteran las cadenas alimentarias y pueden llevar a la puesta en peligro o a la extinción de los organismos. Por ello, la conservación de los biomas es vital para la preservación de las especies vegetales y animales. ¿Sabías que en realidad nieva en algunos desiertos? Descubre 10 datos interesantes sobre los biomas terrestres.

La mayoría de las especies de plantas y animales se encuentran en el bioma de la selva tropical

Elephants in a rainforest

Las selvas tropicales albergan la mayoría de las especies de plantas y animales del mundo. Los biomas de la selva tropical, que incluyen bosques templados y tropicales, se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida.

Una selva tropical es capaz de albergar una vida vegetal y animal tan diversa gracias a sus temperaturas estacionalmente cálidas y a la abundancia de lluvias. El clima es muy adecuado para el desarrollo de las plantas, que sustentan la vida de otros organismos en la selva tropical. La abundante vida vegetal proporciona alimento y refugio a las diversas especies de animales de la selva tropical.

Las plantas de la selva tropical ayudan en la lucha contra el cáncer

Madagascan periwinkle

Las selvas tropicales suministran el 70% de las plantas identificadas por el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. que tienen propiedades eficaces contra las células cancerosas. Se han derivado varios fármacos y medicamentos de las plantas tropicales para su uso en el tratamiento del cáncer. Los extractos del bígaro rosado (Catharanthus roseus o Vinca rosea) de Madagascar se han utilizado para tratar con éxito la leucemia linfocítica aguda (cáncer pediátrico de la sangre), los linfomas no Hodgkin y otros tipos de cáncer.

No todos los desiertos son calientes

Dellbridge Islands, Antarctica

Uno de los mayores conceptos erróneos sobre los desiertos es que todos son calurosos. La relación entre la humedad ganada y la perdida, no la temperatura, determina si una zona es o no un desierto. Algunos desiertos fríos incluso experimentan nevadas ocasionales. Hay desiertos fríos en lugares como Groenlandia, China y Mongolia. La Antártida es un desierto frío que también resulta ser el mayor desierto del mundo.

Un tercio del carbono almacenado en la Tierra se encuentra en el suelo de la tundra ártica

Permafrost

La tundra ártica se caracteriza por unas temperaturas extremadamente frías y un suelo que permanece congelado todo el año. Este suelo congelado o permafrost desempeña un papel importante en el ciclo de nutrientes, como el carbono. A medida que las temperaturas aumentan en todo el mundo, este suelo congelado se derrite y libera el carbono almacenado en el suelo a la atmósfera. La liberación de carbono podría repercutir en el cambio climático global al aumentar las temperaturas.

Las taigas son el mayor bioma terrestre

Tiaga

Situada en el hemisferio norte y justo al sur de la tundra, la taiga es el mayor bioma terrestre. La taiga se extiende por América del Norte, Europa y Asia. También conocida como los bosques boreales, la taiga desempeña un papel importante en el ciclo de nutrientes del carbono, al eliminar el dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera y utilizarlo para generar moléculas orgánicas mediante la fotosíntesis.

Muchas plantas de los biomas del chaparral son resistentes al fuego

Burn site regrowth

Las plantas del bioma del chaparral tienen muchas adaptaciones para vivir en esta región cálida y seca. Varias plantas son resistentes al fuego y pueden sobrevivir a los incendios, que se producen con frecuencia en los chaparrales. Muchas de estas plantas producen semillas con capas resistentes para soportar el calor generado por los incendios. Otras desarrollan semillas que requieren altas temperaturas para su germinación o tienen raíces resistentes al fuego. Algunas plantas, como la chamiza, incluso promueven los incendios con los aceites inflamables de sus hojas. Luego crecen en las cenizas una vez quemada la zona.

Los biomas de pastizales son el hogar de los mayores animales terrestres

A wide sandstorm

Las tormentas del desierto pueden transportar nubes de polvo de un kilómetro de altura a lo largo de miles de kilómetros. En 2013, una tormenta de arena originada en el desierto de Gobi, en China, viajó más de 6.000 millas a través del Pacífico hasta California. Según la NASA, el polvo que viaja a través del Atlántico desde el desierto del Sahara es el responsable de los amaneceres y atardeceres de color rojo brillante que se ven en Miami. Los fuertes vientos que se producen durante las tormentas de polvo recogen fácilmente la arena suelta y la tierra del desierto elevándolas a la atmósfera. Las partículas de polvo muy pequeñas pueden permanecer en el aire durante semanas, viajando grandes distancias. Estas nubes de polvo pueden incluso afectar al clima al bloquear la luz solar.

Los biomas de pastizales son el hogar de los animales terrestres más grandes

An elephant and giraffes on the savana

Los biomas de pastizales incluyen las praderas templadas y las sabanas. El suelo fértil sustenta cultivos y hierbas que proporcionan alimento tanto a los humanos como a los animales. Los grandes mamíferos que pastan, como los elefantes, los bisontes y los rinocerontes, tienen su hogar en este bioma. Las hierbas de los pastizales templados tienen un enorme sistema de raíces, que las mantiene arraigadas en el suelo y ayuda a evitar la erosión. La vegetación de las praderas sustenta a los numerosos herbívoros, grandes y pequeños, de este hábitat.

Menos del 2% de la luz solar llega al suelo en los bosques tropicales

Tropical forest sunbeams through the canopy

La vegetación de las selvas tropicales es tan espesa que menos del 2% de la luz solar llega al suelo. Aunque las selvas tropicales suelen recibir 12 horas de luz solar al día, enormes árboles de hasta 150 pies de altura forman un dosel de paraguas sobre la selva. Estos árboles bloquean la luz solar para las plantas de la parte inferior del dosel y del suelo del bosque. Este entorno oscuro y húmedo es un lugar ideal para que crezcan hongos y otros microbios. Estos organismos son descomponedores, cuya función es reciclar los nutrientes de la vegetación y los animales en descomposición para devolverlos al medio ambiente.

Las regiones de bosques templados experimentan las cuatro estaciones

Deciduous forest

Los bosques templados, también conocidos como bosques caducifolios, experimentan cuatro estaciones distintas. Otros biomas no experimentan períodos distintos de invierno, primavera, verano y otoño. Las plantas de la región de los bosques templados cambian de color y pierden sus hojas en otoño e invierno. Los cambios estacionales significan que los animales también deben adaptarse a las condiciones cambiantes. Muchos animales se camuflan como hojas para mezclarse con el follaje caído del entorno. Algunos animales de este bioma se adaptan al frío hibernando durante el invierno o excavando bajo tierra. Otros emigran a regiones más cálidas durante los meses de invierno.

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