10 Extrañas y Hermosas Danzas de Cortejo de las Aves

Las especies de todo el reino animal muestran una variedad de rituales de cortejo. Por lo general, consisten en que los machos se esfuerzan por atraer la atención de las hembras mediante el sonido, la fuerza, las habilidades de construcción, la destreza en la lucha o, sencillamente, la buena apariencia. Esto es especialmente cierto entre las aves, que emplean una extraordinaria gama de métodos para impresionar al sexo opuesto.

Desde movimientos complicados hasta un plumaje impresionante, los Romeos emplumados exhiben algunos comportamientos sorprendentes, especialmente el baile. He aquí una colección de diferentes danzas de apareamiento de aves, desde las canoras hasta las marinas.

Soberbia ave del paraíso

Esta ave, que se encuentra en los bosques de Nueva Guinea, y su espectacular danza, se hizo famosa en un documental de la BBC narrado por Sir David Attenborough. Las plumas del macho del ave del paraíso soberbia son una de las tonalidades de negro más oscuras del mundo, ya que absorben hasta el 99,95 por ciento de la luz que incide directamente. La coloración oscura crea una ilusión óptica cuando se coloca junto a las otras plumas verde-azuladas del ave: las plumas negras hacen que las otras parezcan más brillantes e incluso iridiscentes.

Durante una danza de cortejo, el pájaro macho erige su plumaje en un parasol de color negro y brillante. El efecto parece casi un rostro resplandeciente después de que alguien encendiera una luz negra.

Manacín de cabeza roja

El manacín de cabeza roja es un ave frugívora originaria de América Central. Los machos de la especie destacan por su plumaje negro oscuro y su cabeza contrastada de rojo vivo. A diferencia de la soberbia ave del paraíso, el plumaje no es suficiente para captar la atención de las damas; los machos también utilizan una complicada rutina de baile.

Hay cuatro comportamientos que los machos muestran durante su danza de cortejo, que incluyen pivotar hacia delante y hacia atrás en una rama, lanzarse entre una percha primaria y la vegetación circundante mientras hace un sonido de chasquido con sus alas, y dar vueltas en vuelo. Pero la más impresionante de todas es la cuarta exhibición, que se parece mucho a un paseo lunar. El macho de manacín de casco rojo se desliza por la percha con una suavidad que recuerda a la de una cinta transportadora.

Albatros de patas negras

Las especies de albatros tienen unas danzas de cortejo hermosas, elaboradas y algo extrañas. Las parejas -y a veces incluso grupos de tres o cuatro- bailan para ver si son compatibles. Como estas aves se emparejan de por vida, el proceso de encontrar la pareja de baile perfecta es especialmente importante. A veces se necesitan años para que un albatros regrese a la zona de cría y practique sus movimientos de baile antes de encontrar finalmente una pareja permanente.

Cada especie de albatros tiene una danza única, pero la que realiza el albatros de patas negras es la más interesante. Incluye meneos de cabeza, palmadas en el pico, sacudidas de cabeza, llamadas, levantamiento de alas y señalamiento del cielo.

Zampullín occidental y de Clark

Los zampullines occidentales y de Clark tienen una danza de cortejo acrobática que incluye elegantes arcos de cabeza y, lo que es más importante, correr sincronizadamente por la superficie del agua en una exhibición llamada «apresuramiento». Estas aves son los vertebrados más grandes con capacidad para caminar sobre el agua, una hazaña que es posible gracias a tres factores: la alta velocidad de zancada, los pies planos y la combinación del tamaño de los pies y la alta velocidad de impacto en el agua.

El éxito al correr juntos por el agua determina el futuro de la pareja. Si las parejas potenciales no pueden mantener la zancada, no funcionarán como compañeros. Si lo hacen, la pareja pasará de la ceremonia de la carrera a la fase dos, la «ceremonia de la hierba», que incluye movimientos adicionales destinados a impresionar.

Pájaro rifeño de Victoria

El pájaro rifeño de Victoria es otra especie que utiliza su plumaje en beneficio de la pareja. Este pájaro abre sus alas oscuras para formar un gran círculo que enmarca su cara. Luego, se desplaza de un lado a otro de cada ala, mostrando las plumas iridiscentes de su cuello.

Esta danza de cortejo también implica la realización de señas. Cuando el pájaro rifeño de Victoria macho canta, se muestra el amarillo vibrante de su boca. En una selva tenue, un despliegue de color tan brillante junto con el vigoroso baile de las alas seguro que llama la atención.

Pavo real

Quizá la exhibición de cortejo más famosa entre las aves sea la del pavo real. Los machos de pavo real tienen largas y elaboradas plumas en la cola que pueden erigirse en un espectacular despliegue de color y dibujo. Cuando se pliegan en forma de tren, estas plumas de la cola pueden suponer hasta el 60% de la longitud total del cuerpo del ave.

Esta ostentosa actuación se hace enteramente para impresionar a las hembras de pavo real, llamadas peahens. Las hembras seleccionan a su pareja en función del tamaño, la forma y el color de las plumas de su cola, lo que significa que los machos tienen que lucir lo mejor posible. Es este ejemplo de selección sexual el que ha impulsado la evolución del extravagante plumaje del pavo real.

Grulla de los pantanos

Para las grullas de arena, la solución para encontrar pareja tiene que ver menos con el plumaje vistoso y más con las hazañas físicas impresionantes. Estas aves cortejan con saltos atléticos, y a veces agarran trozos de vegetación para lanzarlos al aire para conseguir un mayor efecto. El baile es un poco de estilo libre, con todo tipo de saltos, arcos y aleteos.

Las grullas se emparejan de por vida. Sin embargo, incluso después de haber encontrado pareja, las aves suelen volver al lugar de cría para practicar ocasionalmente la danza.

Piquero de patas azules

El nombre de esta especie delata el hecho de que estas aves tienen las patas de color azul brillante. El color azul proviene de los pigmentos carotenoides que las aves obtienen de los peces que comen. Al ser un rasgo tan destacado, no es de extrañar que las patas desempeñen un papel importante en la danza de cortejo.

Unas patas de color brillante sugieren que el ave tiene un sistema inmunitario fuerte. Debido a esta exhibición de salud, los piqueros de patas azules se pavonean para mostrar sus pies a sus posibles parejas. Además de hacer alarde de sus pies, los machos también presentan materiales para anidar y se dedican a «apuntar al cielo» para mostrar sus alas.

El oso de monte mayor

Las plumas con púas, la piel colorida, el movimiento y el sonido se unen en una de las exhibiciones de cortejo aviar más complejas de toda Norteamérica. Al llegar a una zona designada para el cortejo, el urogallo mayor infla y desinfla sus sacos amarillos de la garganta y empuja la cabeza hacia delante y hacia atrás. El movimiento recuerda en cierto modo a un hipo violento, y va acompañado de un sonido «wup» que se ha comparado con el descorche de una botella de champán.

Los machos de la gaviota salvia se reúnen para actuar en busca de posibles parejas aproximadamente de marzo a mayo y toman muchas parejas durante ese periodo.

Flamenco andino

A diferencia de las especies enumeradas hasta ahora, la danza de cortejo del flamenco es un asunto de conjunto. Los pájaros forman un grupo apretado y marchan juntos en formación, con sus largos cuellos en alto mientras giran la cabeza rápidamente de un lado a otro en un movimiento llamado «bandeo de cabeza». Un estudio de 2016 descubrió que los flamencos que tienen más éxito a la hora de encontrar pareja son los que tienen más versatilidad y variedad en sus movimientos.

Aunque bailan y cortejan en grupo, los flamencos son monógamos y las parejas permanecen juntas mientras crían a sus polluelos.

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