10 Extrañas Criaturas de las Profundidades Marinas

El entorno oscuro, frío y de alta presión de las profundidades del océano ha creado una diversidad de vida marina con poco parecido a los animales más superficiales con los que estamos mucho más familiarizados. Aunque las criaturas de las profundidades se han adaptado de muchas formas diferentes para vivir en ellas -como órganos luminosos, ojos ausentes y cuernos salvajes-, estos 10 animales de las profundidades tienen una cosa en común: son absolutamente extraños.

Isópodo gigante

Giant sea isopod

La presión de las profundidades marinas ha dado lugar a este enorme «isópodo gigante», quizás de forma un tanto literal. El inquietante tamaño del isópodo es sólo un ejemplo de lo que los científicos denominan «gigantismo de las profundidades marinas», es decir, cuando los animales que se encuentran en las profundidades del océano son muchas veces más grandes que sus parientes de aguas poco profundas. En las profundidades del océano, el peso de los miles de metros de agua que hay encima crea un entorno abisal de alta presión. Los científicos sospechan que esta presión de las profundidades, la escasez de alimentos en las profundidades del océano, o las frías temperaturas dan a las criaturas más grandes, como el isópodo gigante, una ventaja en el fondo del océano.

Pulpo Dumbo

Dumbo octopus displays a body posture that has never before been observed in cirrate octopods.

El extraño y adorable pulpo «dumbo» de aguas profundas no es el nombre de una sola especie, sino que se refiere a todo un género de pulpos paraguas. Como grupo, se sabe que los pulpos dumbo viven a más de 6.000 metros de profundidad, a mayor profundidad que cualquier otro pulpo. El animal utiliza sus características aletas en forma de oreja para ayudarse a nadar.

Cuscús sin rostro

Antes de salir a la superficie durante una expedición científica en 2017, este «pez sin rostro» no había sido documentado desde el siglo XIX, cuando fue sacado a flote por el HMS Challenger. El pez se ganó recientemente su espeluznante nombre por su falta de ojos distinguibles, sus orificios nasales parecidos a los de un ojo y su boca inferior, que en conjunto enmascaran cualquier apariencia de una cara de pez normal. Aunque la forma de serpiente del bacalao sin rostro se asemeja a la de una anguila, este extraño animal de las profundidades marinas es un verdadero pez. El animal está estrechamente relacionado con el pez perla, de forma similar a la serpiente.

Tiburón cocinero

El nombre del tiburón «cookiecutter» proviene de los agujeros en forma de cráter que el tiburón hace a sus presas mucho más grandes. Las marcas de mordedura que deja este pequeño tiburón, poco frecuente, suelen ser la mejor forma que tienen los científicos de estudiar la especie. Sin embargo, la principal fuente de alimento del tiburón cocinero es el calamar, que consume entero. Se han capturado tiburones cocodrilo a más de 12.000 pies de profundidad, pero suelen ser capturados por la noche con redes de arrastre poco profundas, lo que sugiere que esta especie de tiburón puede subir a la superficie por la noche.

Dragón negro del Pacífico

Illustrated side view of Black Dragonfish (Idiacanthus antrostomus), a deep water marine fish with a snake like body, large teeth and a barbel protruding from the lower jaw.

El elegante cuerpo negro de las hembras de dragones negros del Pacífico les permite ocultarse en la oscuridad de las profundidades marinas y hace que el animal sea idóneo para su característico estilo de ataque en emboscada. Mediante un órgano luminoso que cuelga de su barbilla, este pez parecido a la anguila atrae a su presa antes de atacar. Los dragones negros del Pacífico machos no están equipados con estas características especiales, son mucho más pequeños que las hembras e incluso carecen de la capacidad de alimentarse. En cambio, los machos viven lo justo para reproducirse.

Calamar cuerno de carnero

Ram's Horn Shells in a circle

El calamar cuerno de carnero recibe su nombre por las delicadas conchas en forma de cuerno que crea. Este calamar, raramente visto, fue capturado por primera vez con una cámara en su hábitat natural en 2020. Sin embargo, las imágenes recientes sorprendieron a los científicos, que esperaban que las conchas flotantes del calamar estuvieran orientadas hacia la superficie del océano. En cambio, el vídeo muestra al calamar operando en la dirección opuesta, con los cuernos flotantes hacia abajo.

Calamar Vampiro

El nombre científico de esta enredadera de color rojo carmesí significa literalmente «calamar vampiro del infierno». El animal no es técnicamente un calamar o un pulpo, pero está estrechamente relacionado con ambos. Y aunque el calamar vampiro no bebe realmente sangre, su color rojo oscuro y sus aletas en forma de capa sugieren que el animal tomó una página de Drácula de Bram Stoker.

Cangrejo araña japonés

Japanese spider crab

El cangrejo araña japonés presume de tener la mayor envergadura de patas de todos los artrópodos, con una extensión de hasta 12,5 pies de pinza a pinza. Este cangrejo de patas largas vive hasta 1.500 pies de profundidad, pero utiliza aguas poco profundas para desovar. Este animal de las profundidades prospera en las frías temperaturas de las profundidades del océano.

Petirrojo de mar acorazado

Armored sea robin with brittle star climbing on top of.

El petirrojo de mar acorazado, o los gurnardos acorazados, son la versión de aguas profundas de un pez común en aguas menos profundas. Tanto los petirrojos de aguas profundas como los de aguas poco profundas utilizan sus aletas pectorales para arrastrarse por el fondo marino, pero esta acción es decididamente más espeluznante en el petirrojo acorazado de aguas profundas. La versión de aguas profundas del pez también es más plana que otros petirrojos de mar, lo que le da un aspecto inusual, parecido al de un alienígena.

Tiburón duende

Goblin Shark

Este raro tiburón de las profundidades marinas es tan extraño que apenas parece un tiburón. El tiburón duende tiene un largo hocico que le sirve para percibir los campos eléctricos en la oscuridad del océano profundo. Cuando la presa está cerca, el tiburón duende puede extender sus mandíbulas más allá de la longitud de su hocico para un ataque tipo emboscada.

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