10 Ciudades del Libro en las que la Literatura está Muy Viva

Una ciudad del libro es un término general para referirse a una pequeña ciudad o pueblo con abundancia de librerías, normalmente con una cultura y una comunidad literaria diferenciadas. La idea ha sido formalizada por la Organización Internacional de Ciudades del Libro, que se puso en marcha en 1998 basándose en el modelo de Hay-on-Wye (Gales), pero las ciudades del libro también han existido en diversas formas desde hace mucho más tiempo.

A continuación se presentan algunas ciudades del libro de todo el mundo, desde pueblos y aldeas rurales hasta grandes ciudades e incluso comunidades planificadas.

Hay-on-Wye

Hay-on-Wye fue la «ciudad del libro» original. Hoy en día sigue llena de librerías, muchas de las cuales venden material de segunda mano y están especializadas en determinados temas. Algunos comerciantes se han ampliado para incluir también antigüedades y objetos de colección en sus estantes. El movimiento de la ciudad del libro se inició en la década de 1960 por Richard Booth, residente de Hay, que tuvo la idea de promover su ciudad, en dificultades económicas, como destino para los amantes y coleccionistas de libros.

El excéntrico Booth compró una vez un castillo local y afirmó que Hay-on-Wye era un país independiente (y él era el rey). Ya sea en serio o como truco, la publicidad resultante ayudó a que la idea de la ciudad del libro ganara la atención de los medios de comunicación. El castillo sigue en pie, y ahora tiene estanterías de libros fuera de sus puertas. Además de las tiendas, la ciudad celebra anualmente el Festival del Heno, que atrae a cientos de miles de asistentes y ofrece 1.000 eventos con autores, artistas y músicos. Tras asistir en 2001, el ex presidente estadounidense Bill Clinton lo llamó «Woodstock para la mente».

Jinbocho

Jinbocho es un ejemplo de ciudad del libro o distrito del libro urbano. Este barrio de Tokio alberga varias universidades que abrieron sus puertas en el siglo XIX. Las librerías, que venden tomos nuevos y usados, salpican el paisaje de las calles, y el barrio también alberga varias de las principales editoriales de Japón.

La mayor concentración de tiendas se encuentra alrededor de la intersección de las avenidas Yasukuni y Hakusan. Hay desde librerías con grandes secciones de libros en idiomas extranjeros (o tiendas que venden exclusivamente libros en inglés) hasta vendedores de segunda mano que venden de todo, desde raros volúmenes antiguos hasta series de manga en rústica muy gastadas. Estos vendedores a veces venden sus mercancías en la calle, y puedes coger algo y dirigirte a uno de los muchos cafés del distrito para pasar un rato con tus nuevas adquisiciones. Jinbocho se cita a menudo junto a otras ciudades del libro más rurales, aunque no es miembro oficial de la Organización Internacional de Ciudades del Libro.

Wigtown

Al igual que Hay-on-Wye, Wigtown, en Escocia, tiene su propio festival literario. El Festival del Libro de Wigtown se celebra cada otoño, y hay otro evento orientado a los niños en primavera. La historia del libro de Wigtown es más corta que la de Hay-on-Wye, pero en muchos aspectos es similar. El pueblo escocés tuvo problemas económicos antes de reinventarse como destino para los bibliófilos. El esfuerzo comenzó cuando se ganó el derecho a llamarse Ciudad Nacional del Libro de Escocia a finales de la década de 1990.

¿Funcionó la reinvención de Wigtown? El pueblo de 1.000 habitantes sigue celebrando sus festivales anualmente, y más de una docena de librerías siguen funcionando, la mayoría centradas en los libros de segunda mano. Uno de los principales empleadores de la época anterior al libro, una destilería de whisky cercana, ha vuelto a abrir, y los turistas se han interesado por las oportunidades de observación de aves, senderismo y visitas turísticas de Wigtown, además de los libros y los eventos culturales.

La Ciudad del Libro de Paju

La Ciudad del Libro de Paju, a una hora y media de Seúl (Corea del Sur), es miembro de la Organización Internacional de Ciudades del Libro, pero es algo diferente de sus homólogas del Reino Unido. En primer lugar, Paju fue planificada y desarrollada por editores coreanos con la ayuda del gobierno. El objetivo era crear un oasis de cultura en el que las partes interesadas del sector pudieran trabajar por el «bien común» en lugar de competir entre sí.

Algunas editoriales venden sus propios productos, a veces en librerías en la planta baja de sus oficinas. La ciudad también tiene librerías de segunda mano con títulos en coreano y en lenguas extranjeras como el inglés y el japonés. El barrio, que está cerca de la frontera con Corea del Norte (la llamada DMZ), también tiene espacios de exposición y galerías de arte. La mayoría de las librerías tienen cafeterías donde puedes hojear tus nuevas adquisiciones mientras te tomas un café. Uno de los lugares más destacados de Paju es el Bosque de la Sabiduría, una biblioteca que funciona las 24 horas del día con libros donados que cualquiera puede hojear. La colección aquí es tan grande que los voluntarios a veces tienen que escalar escaleras para conseguir libros para los lectores.

Saint-Pierre-de-Clages

Saint-Pierre-de-Clages se encuentra en una zona francófona del sur de Suiza. La región, dominada por el Valle del Ródano, es conocida por sus viñedos y su larga historia, que se remonta a la época romana. El pueblo se caracteriza por sus edificios bien conservados de los años 1700 y 1800. Se le conoce como Village Suisse du Livre (Pueblo Suizo del Libro) porque tiene más de una docena de librerías. El festival anual del libro de Saint-Pierre atrae a más de 100 vendedores adicionales y a unos 20.000 asistentes.

Hay eventos literarios más pequeños y recorridos en bicicleta con temática literaria por el valle circundante, pero los libros no son las únicas atracciones aquí. La ciudad está construida en torno a una iglesia románica del siglo XI, que sigue siendo un importante lugar turístico y da al lugar su atractivo medieval. Las numerosas bodegas de la zona también están en el itinerario de muchos visitantes.

Bredevoort

Bredevoort comenzó el desarrollo de su ciudad del libro en la década de 1990. El objetivo de la iniciativa era aportar un nuevo interés a las zonas centrales de este pueblo holandés, cuya historia se remonta al siglo XII. Los libreros tienen ahora tiendas en esta zona del casco antiguo, la mayoría de las cuales ofrecen volúmenes antiguos y usados. Cada tercer sábado del mes, otros vendedores acuden a la plaza principal de Bredevoort para celebrar un mercado de libros mensual.

Varias veces al año, durante la primavera y el verano, se celebran mercados más grandes. La mayoría de los libros que se venden en las tiendas y el mercado son holandeses, pero los vendedores suelen tener también una amplia gama de libros alemanes e ingleses. (El inglés está muy extendido en Holanda.) Debido a la historia de la ciudad, los edificios y jardines también están en la agenda de los turistas.

Redu

Redu es uno de los pueblos del libro más antiguos de la Europa continental. Un aldeano llamado Noel Anselot visitó Hay-on-Wye en 1979, cuando ya se había convertido en una ciudad del libro. Volvió a Redu, en la zona de las Ardenas de Bélgica, con la idea de convertir la diminuta aldea (de 500 habitantes) en un destino turístico con temática de libros. Anselot se puso en contacto con libreros de toda la región y les ofreció espacio para instalarse en su pueblo. Sus esfuerzos tuvieron éxito. En cinco años, 17 libreros especializados en todo tipo de productos, desde antigüedades hasta cómics, se habían establecido en Redu.

Además de los libreros permanentes (ahora hay unas dos docenas de tiendas en el pueblo), Redu celebra un festival anual del libro y una noche del libro en verano con fuegos artificiales y puestos que permanecen abiertos durante toda la noche. El pueblo ha abrazado su identidad relacionada con los libros. Los artesanos papeleros, los expertos en reparación y encuadernación de libros e incluso los exportadores de libros con fines benéficos hacen que la escena literaria vaya mucho más allá del comercio minorista en Redu.

Mundal

Fjærland es la ciudad del libro de Noruega. Situado en lo más profundo de los fiordos del país, este pueblo de 300 habitantes es una base para quienes quieren explorar la zona escénica circundante y hacer senderismo en los glaciares cercanos, que están a sólo 10 minutos en coche. El centro histórico de Fjærland se llama Mundal. Cuenta con un museo de los glaciares y varios libreros situados alrededor de una casa de huéspedes de madera centenaria llamada Hotel Mundal.

Los libros se venden en los llamados cafés-libro y en casas de barcos reconvertidas, graneros e incluso en una parada de autobús. La ciudad del libro, que es la ciudad del libro «oficial» de Noruega, funciona durante los meses más cálidos, así que los lectores deben venir entre mayo y mediados de septiembre. Durante esta época, los turistas también pueden hacer cruceros por los fiordos, excursiones en kayak por el delta cercano (un paraíso para los observadores de aves), excursiones por los glaciares e incluso intentar nadar en las (ciertamente frías) aguas glaciares.

Clunes

Clunes, Australia, fue una exitosa ciudad minera de oro durante la segunda mitad del siglo XIX. Ahora es una ciudad de unos 1.700 habitantes, pero gran parte de su arquitectura sigue en pie desde sus días de auge en el siglo XIX. Es una ciudad del libro relativamente joven. La idea surgió hace una década como una forma de aprovechar los edificios patrimoniales bien conservados. Las autoridades locales decidieron invitar a los libreros a que vinieran a vender sus productos dentro de estos edificios como parte de un festival del libro único. El primer evento fue un éxito, y ahora se celebra cada mes de mayo y se llama Festival de Clunes Booktown.

El festival es lo que puso a Clunes en el mapa como ciudad del libro, pero las librerías funcionan aquí durante todo el año, y hay una serie mensual de eventos literarios que se celebran el tercer domingo de cada mes.

Hobart

Muchas ciudades del libro modernas se planificaron tomando como modelo a Hay-on-Wye. La escena literaria creció de forma más orgánica en Hobart, Nueva York. Un matrimonio neoyorquino abrió una librería como pasatiempo de jubilación en esta ciudad de 500 habitantes a principios de la década de 2000. Utilizaron su colección personal de libros para abastecer las estanterías. Otros minoristas independientes llegaron a la ciudad en los años siguientes, y la calle principal de Hobart cuenta ahora con cinco librerías.

En lugar de competir, las tiendas han encontrado su propio nicho. De hecho, ofrecen un «pasaporte de libros» que los visitantes pueden recoger en cualquiera de las tiendas. Consiguen un sello al visitar cada una de las otras tiendas y reciben un cupón cuando han reunido todos los sellos. Las tiendas también promueven lecturas, conferencias, dos ventas anuales de libros y un festival anual de escritoras.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad