10 Animales que son Malos para el Medio Ambiente

Los animales desempeñan un papel importante para mantener los ecosistemas equilibrados, sanos y fuertes. Y, como los humanos, los animales pueden responder a un desequilibrio con un comportamiento extremo que puede ser perjudicial para el medio ambiente. Muchos de estos animales son invasores, y sólo causan problemas una vez introducidos en una zona sin depredadores naturales. Otros consideran que el hecho de estar confinados en determinadas zonas hace que aumenten su grado de destrucción.

He aquí 10 animales que pueden ser malos para la Tierra cuando se altera el equilibrio de la naturaleza.

Elefantes

Elephant in Kenya pulling down a tree

Los elefantes son los animales terrestres más grandes y poderosos del mundo, por lo que no es de extrañar que tengan un profundo impacto en el ecosistema. Para llegar a la comida, los elefantes rompen regularmente ramas, arrancan arbustos y derriban árboles enteros, a veces varios árboles juntos. Los elefantes prefieren recorrer un vasto territorio, por lo que los bosques suelen recuperarse de los daños que causan. Pero cuando las vallas, las tierras de cultivo y la invasión humana reducen el área de distribución de estas magníficas bestias, el comportamiento de los elefantes altera radicalmente el medio ambiente.

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Langostas

Thick swarm of plague locusts filling the skies and ground

La plaga de langostas es una fase de la vida de un tipo de saltamontes de cuernos cortos. Se convierte en una plaga si se dan las condiciones adecuadas. Las nubes pueden cubrir cientos de kilómetros cuadrados y estar formadas por muchos miles de millones de langostas. Son muy migratorias y pueden arrasar rápidamente campos enteros de vegetación. El enjambre se inicia por un estallido de la población causado por la lluvia seguida de la sequía, que empuja a un mayor número de insectos en un área más pequeña. Científicos de Inglaterra y Australia afirman que este acercamiento desencadena una respuesta química. Desgraciadamente, el cambio también crea un efecto dominó: las langostas en enjambre se ven impulsadas a reproducirse y comer a un ritmo mayor.

Estrella de mar de la corona de cuernos

large thorny sea star on dead coral

Esta gran estrella de mar recibe su nombre por las largas y venenosas espinas que cubren su cuerpo. Viven entre los pólipos de coral y se alimentan de ellos. Cuando esta especie se sobrepobla, puede destruir vastos ecosistemas de arrecifes de coral. De hecho, la destrucción generalizada de la Gran Barrera de Coral se achaca en parte a estas estrellas de mar, que han experimentado una explosión demográfica en la última década aproximadamente. Es probable que los brotes se deban a la contaminación provocada por la escorrentía agrícola, que crea floraciones de algas que permiten a los depredadores naturales de la corona de espinas conseguir una comida menos espinosa y más fácil en otro lugar. Durante los brotes, las estrellas de mar se alimentan de corales adultos e impiden la maduración de los corales jóvenes.

Ganado

Beef Cattle in overgrazed area

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la ganadería es responsable del 14,5% de los gases de efecto invernadero. El ganado emite un gran volumen de metano a través de los eructos y las flatulencias. La ganadería es también una fuente importante de deforestación en todo el mundo, sobre todo en la selva amazónica de Sudamérica. Impulsado por la creciente demanda de alimentos de una población humana en expansión, el ganado de muchas regiones del mundo está pastando en exceso, reduciendo la biodiversidad del ecosistema en el proceso.

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Carpa común

invasive carp in river

La carpa común es una auténtica devoradora de fondos, que arranca y altera la vegetación sumergida. Estos peces tienen fama de alterar su entorno. Después de perturbar la vegetación, liberan fósforo a través de sus excrementos. El efecto combinado es la reducción del alimento para otros animales y plantas del cauce. Son más peligrosas cuando se introducen en un hábitat ajeno y se convierten en una especie invasora. Hay carpas invasoras en todos los estados de EEUU. Las agencias de recursos naturales de Estados Unidos y Australia gastan millones al año para controlar la carpa común.

Cabras

herd of goats of all colors on overgrazed pasture

Las cabras pueden tener profundos efectos negativos en los hábitats que no están adaptados a ellas. Pueden ser pastores voraces, a menudo con gusto por los matorrales, árboles y otra vegetación autóctona, convirtiendo bosques enteros en desiertos si no se les controla. Las cabras asilvestradas son especialmente malas en lugares como Australia y en islas aisladas de todo el mundo donde las poblaciones humanas han intentado establecerse. Las cabras son animales robustos que pueden volver fácilmente a una existencia asilvestrada si se les permite hacerlo.

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Sapos de caña

Greyish brown cane toad with many warts standing on grass

Los sapos de caña se han convertido en una especie invasora de gran éxito en Oceanía, el Caribe y Estados Unidos. Irónicamente, los sapos de caña se introdujeron a propósito en hábitats extranjeros para erradicar las plagas agrícolas y, en el proceso, se convirtieron ellos mismos en plagas. Estos nativos de Sudamérica son muy peligrosos para la fauna autóctona porque sus glándulas venenosas son tóxicas para las aves, los mamíferos, los peces y los reptiles, y para cualquier otra cosa que intente comerlos.

Escarabajos de la corteza

lesser larch bark beetles and their galleries under the bark of a black pine tree

Muchas especies de escarabajos de la corteza eligen la madera muerta o en descomposición para reproducirse, pero se sabe que varias especies (incluido el escarabajo del pino de montaña del oeste de Norteamérica) atacan y matan árboles vivos. Pueden destruirse masas forestales enteras si el número de escarabajos de la corteza se descontrola. Los insectos también pueden ser portadores de enfermedades, como es el caso del escarabajo de la corteza del olmo americano, que transmite la enfermedad del olmo holandés.

Ratas

large group of grey rats on ground stripped of vegetation

Las ratas son animales de gran éxito allí donde viven, característica que las hace peligrosas cuando se introducen en zonas no autóctonas. Un ejemplo primordial ha sido la introducción de ratas negras en la isla de Lord Howe, un pequeño hábitat en el mar de Tasmania donde gran parte de la fauna autóctona única de la isla ha sido aniquilada por las ratas invasoras. Las ratas también son portadoras de enfermedades, y los brotes de población de ratas pueden causar importantes pérdidas de alimentos, especialmente en los países en desarrollo.

Humanos

Climate change protest

De todos los animales de la Tierra, los humanos son los más destructivos para el medio ambiente. Los humanos causan grandes desequilibrios: el calentamiento global, la crisis de extinción, la sobreexplotación de la tierra y el mar, la contaminación, la superpoblación y la industria. Algunos de estos impactos apenas están empezando a ser reconocidos. Por ejemplo, la contaminación por plásticos no sólo es una molestia visible, sino que crea problemas de salud duraderos. Afortunadamente, los seres humanos son capaces de un rápido cambio cultural. Siempre tienen una opción -y una oportunidad- para el cambio.

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