Yurtas: Todo lo que siempre quisiste saber pero temiste preguntar

¡Yurtas!

Una yurta es una vivienda redonda y cilíndrica cubierta con un techo cónico que se ha utilizado al menos durante los últimos miles de años. Originaria de Asia Central (Genghis Khan y su horda las utilizaban), la yurta fue valorada por sus progenitores nativos por su portabilidad, durabilidad y solidez estructural. Las yurtas son fáciles de montar y desmontar (sólo requieren un par de horas de trabajo) y podían transportarse a lomos de caballos y yaks, requisitos vitales para los pastores nómadas.

Las yurtas siguen siendo utilizadas por los pastores nómadas de las estepas de Asia Central, y también se han abierto camino en la sociedad occidental. Fueron introducidas por primera vez en Estados Unidos por el pionero de las yurtas, William Coperthwaite, en la década de 1960. En 1978, Pacific Yurts comenzó a operar y se convirtió en la primera empresa de yurtas modernas de Norteamérica.

Una yurta iluminada de noche

Las yurtas actuales conservan los mismos principios generales de diseño que sus antepasados de Asia Oriental, pero incluyen materiales modernos como ventanas acrílicas transparentes, cables de acero de alta resistencia y revestimiento de poliéster de calidad marina resistente a los rayos UV. Hoy en día puedes conseguir una yurta con puertas francesas, ventanas, canalones y claraboyas. Las yurtas pueden encontrarse en lo alto de las montañas al servicio de los esquiadores de travesía, enclavadas en lo más profundo de los bosques para albergar a campistas y excursionistas, y junto a los ríos como residencia principal de antiguos ejecutivos de seguros.

Si estás buscando una yurta, si quieres pasar unas noches en ella o si simplemente tienes curiosidad por las yurtas, la siguiente información te ayudará a comprender mejor esta impresionante estructura.

Un rayo de sol desde arriba ilumina una yurta

La historia de las yurtas

La yurta resolvió básicamente un problema: la necesidad de una vivienda humana en condiciones ambientales difíciles. Las tribus nómadas necesitaban una casa que pudiera construirse y trasladarse fácilmente, que se construyera con los materiales que tuvieran a mano (principalmente lana de oveja con un poco de madera) y que se ajustara estacionalmente para ser más cálida en invierno y más fresca en verano. Una yurta satisface todos estos requisitos.

Una yurta en Big Sur ofrece una vista del océano

Las yurtas tradicionales se construyen con paredes de listones de madera que soportan vigas de arbolado sujetas en la parte superior por un anillo de madera. Las vigas del tejado ejercen presión sobre las paredes de celosía, que se mantienen en tensión mediante correas de cuero que recorren el perímetro del edificio. Sobre este armazón se colocan esteras de fieltro de lana que pueden ajustarse según la época del año: cuando hace más frío, se añaden más esteras, mientras que en el caluroso verano se quitan.

Los orígenes exactos de la yurta no están claros, ya que existen dos variaciones del diseño que surgieron en Mongolia y Siberia: la yurta mongola o «Ger», tiene postes rectos en el techo, un pesado anillo central de madera que a menudo necesitaba apoyo estructural adicional, y una pesada puerta de madera. La yurta turca, o «üy», tiene postes doblados que se curvan hacia abajo en la parte superior de las paredes, un anillo central mucho más ligero que se sostiene por sí mismo, y una simple puerta de solapa.

El interior de una yurta de un parque estatal de Virginia

Cómo llegamos a la yurta moderna

El hecho de que probablemente hayas oído hablar al menos de una yurta antes de leer este artículo puede atribuirse a un hombre y a una clase de matemáticas que impartía en la década de 1960. Bill Coperthwaite impartía una clase de matemáticas en una escuela cuáquera de New Hampshire y buscaba una forma de enseñar a sus alumnos las matemáticas del diseño de tejados. Se encontró con un artículo de National Geographic escrito por el juez del Tribunal Supremo William O. Douglass sobre un viaje a Mongolia y se quedó prendado de las descripciones de Douglas sobre las viviendas nómadas. En poco tiempo, su clase construyó la primera yurta del mundo occidental. Con el paso de los años, Coperthwaite construyó más yurtas y refinó y evolucionó sus diseños. En 1972, creó la Fundación de la Yurta con el objetivo de difundir las yurtas para construir un mundo mejor.

Una yurta rodeada de nieve

Y lo hizo. Sus alumnos se desplazaron por todo el país y empezaron a construir yurtas. En 1978 se fundó Pacific Yurts, que ofreció la primera yurta comercializada en Estados Unidos. Desde entonces se han construido miles de yurtas «modernas» en toda América y en el resto del mundo. A Pacific Yurts se han unido empresas como Colorado Yurt Company, Rainier Yurts y Fortress Yurts.

Yurtas en la estepa

La yurta moderna

En los 35 años transcurridos desde que Pacific Yurts ofreció su primer modelo, el diseño de las yurtas ha ido mucho más allá de las esteras de lana afieltrada y los puntales del techo de madera. La yurta moderna se puede engalanar con ventanas de cristal curvado de alta eficiencia, aislamiento de la era espacial y claraboyas de vinilo transparente. La tela de vela de calidad marina y el poliéster han sustituido a la lana afieltrada de los diseños tradicionales. Las yurtas modernas pueden ser construidas para soportar fuertes nevadas u optimizadas para soportar climas tropicales cálidos.

Una yurta en construcción

Con la combinación adecuada de características y complementos, es totalmente posible construir una yurta en cualquier clima que sea tan cómoda y protectora como una casa tradicional de madera.

Esquema de construcción de una yurta

Cómo dormir en una yurta

Sin comprar tu propia yurta, la forma más fácil de experimentar la magia de dormir en una es visitar uno de los muchos sitios de alquiler de yurtas o campamentos de todo el mundo. Deberías hacer una búsqueda en Internet para ver qué hay disponible en tu zona o destino, pero aquí tienes algunas buenas opciones para empezar:

Se trata de un lugar de vacaciones.

Pasa por Yurts.com o OddIns.com para ver listas más largas de alquileres de yurtas.

El interior de una yurta

Cómo comprar una yurta

Si estás preparado para dar el siguiente paso y comprar tu propia yurta, estás de suerte. Hay muchas empresas estupendas que las venden. Aquí tienes una lista de los principales fabricantes para que investigues tu compra. Quieres encontrar un producto de calidad con la combinación adecuada de características y al precio adecuado. Feliz búsqueda!

Se trata de una tienda de campaña de la que no se puede salir.

Un niño en la puerta de una yurta

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