10 Especies de Tiburones en Peligro de Extinción que Debes Conocer

El ser humano ha descubierto hasta ahora más de 500 especies de tiburones, y cada una de ellas desempeña un papel fundamental en los ecosistemas marinos, donde los tiburones son a menudo los principales depredadores. Por desgracia, aproximadamente el 30% de las especies de tiburones son vulnerables, están en peligro o en peligro crítico, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La sobrepesca es la mayor amenaza para los tiburones, ya que se calcula que los pescadores comerciales y recreativos matan cada año a 100 millones de tiburones. Afortunadamente, muchas organizaciones internacionales y gobiernos nacionales han elaborado reglamentos y sistemas de gestión destinados a proteger a los tiburones en peligro de extinción, pero aún es necesario avanzar mucho si los seres humanos quieren que los tiburones sobrevivan. He aquí 10 de los increíbles tiburones que actualmente están en peligro de extinción.

Angelote – En peligro crítico de extinción

A Gray Angelshark Lying in Wait of Prey on the Ocean Floor

El angelote (Squatina squatina) ha vivido en las aguas costeras de Europa occidental y el norte de África durante miles de años, y sus poblaciones solían ser abundantes. Autores y médicos de la antigua Grecia, como Aristóteles, Mnesitheus y Diphilus, así como el autor romano Plinio el Viejo, mencionaron al angelote en sus obras, señalando el atractivo de su carne como fuente de alimento y la utilidad de su piel como medio para pulir el marfil y la madera. Durante los siguientes 2.000 años, el angelote siguió siendo una fuente popular de carne, harina de pescado y aceite de hígado de tiburón en toda Europa.

Por desgracia, la gran demanda de carne de angelote condujo a la sobrepesca, que diezmó las poblaciones de angelote. El angelote también tiene una baja tasa de reproducción y a menudo es capturado accidentalmente en las redes de pesca, lo que contribuyó a la disminución de la población. En los últimos 45 años, se estima que las poblaciones mundiales de angelote han disminuido en un 80-90%. Además, se cree que la especie se ha extinguido en el norte del Mar Mediterráneo y en el Mar del Norte, dos zonas que antaño albergaban abundantes poblaciones de angelote.

En la actualidad, la UICN clasifica al angelote como en peligro crítico, pero se están haciendo esfuerzos para conservar la especie. En 2008, el gobierno del Reino Unido declaró ilegal la captura de angelote en las aguas que rodean Inglaterra y Gales. Poco después, en 2010, la UE declaró ilegal la captura de angelote en las aguas costeras de cualquiera de los países miembros, y en 2011 también se declaró ilegal la captura del angelote en el mar Mediterráneo. Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos, las poblaciones siguen siendo críticamente bajas.

Tiburón oceánico de puntas blancas – En peligro crítico

Grey Oceanic Whitetip Shark with blue striped pilot fish around it swimming in the ocean

El tiburón oceánico de puntas blancas (Carcharhinus longimanus) se encuentra en todos los océanos del mundo entre las latitudes de 45 grados norte y 43 grados sur. El tiburón oceánico de puntas blancas es una fuente de alimento muy popular, y los seres humanos lo utilizan por su carne y su aceite, y sus aletas se emplean a menudo en la sopa de aleta de tiburón. También es apreciado por su piel, que se utiliza para el cuero. La gran demanda de la piel, la carne y las aletas de este tiburón ha conducido a una sobrepesca que ha provocado un fuerte descenso de su población. Un estudio reveló que las poblaciones de tiburón punta blanca oceánico han disminuido un 71% entre 1970 y 2021.

Por ello, la UICN ha catalogado al tiburón oceánico de puntas blancas como en peligro crítico, pero se han hecho esfuerzos para conservar la especie. En 2013, la especie se incluyó en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), y en 2018 se incluyó en el Anexo 1 del Memorando de Entendimiento (MdE) de la Convención sobre Especies Migratorias (CMS) para los tiburones migratorios. Ambas organizaciones tienen como objetivo conservar las especies en peligro. Además, el tiburón oceánico de puntas blancas es la única especie de tiburón que está protegida por las cuatro principales organizaciones de gestión de la pesca del atún.

Gran tiburón martillo – En peligro crítico

Gray great hammerhead shark with jaws open swimming in the ocean

El gran tiburón martillo (Sphyrna mokarran) se encuentra en aguas costeras tropicales de todo el mundo entre las latitudes de 40 grados norte y 37 grados sur. Una de las especies de tiburón preferidas para la sopa de aleta de tiburón, el tiburón martillo es el objetivo principal de las pesquerías por sus aletas, mientras que su carne rara vez se consume. Su piel también se utiliza como cuero y su hígado se utiliza para el aceite de hígado de tiburón.

Los tiburones martillo también son capturados ocasionalmente con fines recreativos por los pescadores de caza mayor y sufren mucho al ser capturados accidentalmente como pesca incidental. La sobrepesca de los tiburones martillo por sus aletas, combinada con el largo tiempo de generación de la especie, ha hecho que las poblaciones mundiales se desplomen entre un 51% y un 80% en los últimos 75 años.

La UICN clasifica al tiburón martillo como en peligro crítico, pero se han hecho esfuerzos para conservar la especie. El tiburón martillo se añadió al Apéndice II de la CITES en 2013 y al Apéndice II de la CMS en 2014. Sin embargo, la sobrepesca de este tiburón continúa en todo el mundo y muchas leyes destinadas a conservar la especie, como la prohibición de la Comisión General de Pesca del Mediterráneo (CGPM) de retener tiburones martillo, no se han aplicado.

Tiburón cebra – En peligro de extinción

Grey spotted zebra shark resting on the ocean floor

El tiburón cebra (Stegostoma fasciatum) se encuentra en las aguas costeras de la región indopacífica de los océanos de la Tierra, que se extiende desde las costas de África oriental hasta Australia. Dado que el tiburón cebra pasa gran parte de su tiempo descansando en el fondo oceánico cerca de los arrecifes de coral, la destrucción de éstos por la actividad humana y la contaminación es una grave amenaza para el número de su población. Además, el tiburón cebra es capturado a menudo por la pesca. Sus aletas se utilizan para la sopa de aleta de tiburón, su carne se consume fresca o seca y su aceite de hígado se vende como suplemento vitamínico. Todos estos factores han contribuido a una fuerte disminución del tamaño de la población mundial, estimada en un 50% en los últimos 50 años.

La UICN clasifica la especie como en peligro de extinción en todo el mundo, aunque los tiburones cebra de algunas regiones son más susceptibles de extinguirse que los de otras. En un esfuerzo por salvar la especie, el gobierno malasio ha protegido al tiburón cebra en virtud de la Ley de Pesca de Malasia. Además, muchas de las zonas de la costa de Australia que albergan tiburones cebra son zonas marinas protegidas, como el Parque Marino de la Bahía de Moreton y el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral.

Tiburón Marrajo – En peligro de extinción

gray shortfin mako shark swimming in the ocean

El marrajo (Isurus oxyrinchus) se encuentra en los océanos de todo el mundo, pero las poblaciones están disminuyendo en todas las regiones, excepto en el sur del Pacífico. Se calcula que la población mundial de marrajos ha disminuido entre un 46% y un 79% en los últimos 75 años. Los descensos más acusados se han producido en el mar Mediterráneo, donde las poblaciones han disminuido hasta un 99,9% desde el siglo XIX.

Los marrajos son algunos de los tiburones más rápidos del mundo, lo que los convierte en objetivos habituales de los pescadores de altura que los capturan por deporte. De los marrajos que se capturan por este motivo y se devuelven al océano, se calcula que un 10% morirá. Además, la carne de esta especie se considera una de las de mayor calidad de todos los tiburones. Por ello, los marrajos son objetivo habitual de la pesca comercial, que también los valora por sus aletas.

Debido a la popularidad del marrajo entre los pescadores y a la disminución de su población, la UICN ha clasificado la especie como en peligro de extinción. En 2008, la especie se incluyó en el Apéndice II de la CMS, pero desgraciadamente se han hecho pocos esfuerzos para conservar la especie. En 2012, la Comisión General de Pesca del Mediterráneo (CGPM) prohibió la captura de marrajos, pero estas leyes apenas se han aplicado, y las pesquerías de muchos países mediterráneos siguen capturando el tiburón. España, por ejemplo, es sistemáticamente el país que más marrajos pesca en el mundo.

Tiburón peregrino – En peligro de extinción

dark gray basking shark swimming in the ocean

El tiburón peregrino (Cetorhinus maximus) es la segunda especie de tiburón más grande que existe y se encuentra en los océanos de todo el mundo, generalmente en aguas con temperaturas que oscilan entre los 46,5 y los 58 grados.

El tiburón peregrino ha sido un objetivo popular de los pescadores durante siglos y durante mucho tiempo ha sido valorado por las culturas de todo el mundo como fuente de alimento, medicina y ropa. Su piel se utiliza para fabricar cuero y su carne es consumida por los humanos. Además, su hígado excepcionalmente grande y rico en escualeno lo ha convertido en una fuente popular de aceite de hígado de tiburón, y su cartílago se utiliza en la medicina tradicional china. El cartílago del tiburón peregrino también es considerado por algunas culturas como afrodisíaco.

La especie también es muy apreciada por sus grandes aletas, que se utilizan para hacer sopa de aleta de tiburón. Una sola aleta puede alcanzar un precio de hasta 57.000 dólares. La gran demanda de las distintas partes del tiburón peregrino ha llevado a la sobrepesca, diezmando las poblaciones. Se cree que las poblaciones mundiales han disminuido entre un 50% y un 79% en el último siglo.

Por ello, la UICN clasifica al tiburón peregrino como en peligro de extinción, pero se han hecho esfuerzos para conservar la especie. El tiburón peregrino fue una de las primeras especies de tiburón que se incluyó en la lista de muchos tratados sobre la vida silvestre. Además, la Comisión de Pesquerías del Atlántico Nororiental (CPANE) ha prohibido la pesca del tiburón peregrino desde 2005, y en 2012 no se conocen pesquerías comerciales legalmente autorizadas que tengan como objetivo el tiburón peregrino.

Tiburón diente de lanza – En peligro de extinción

Gray speartooth shark swimming

El tiburón diente de lanza (Glyphis glyphis) es una de las especies de tiburón más raras del planeta, que sólo se encuentra en los ríos tropicales de Nueva Guinea y el norte de Australia. El tiburón arponero no es objeto de pesca por su carne o sus aletas, pero puede quedar atrapado accidentalmente en las redes de pesca como captura incidental. Debido a su escaso número de población y a su hábitat tan restringido, la mayor amenaza para esta especie es la degradación del hábitat. La contaminación fluvial causada por los residuos tóxicos de las explotaciones mineras es especialmente peligrosa para la supervivencia de la especie.

La UICN clasifica al tiburón arponero como en peligro de extinción, y los esfuerzos para conservar la especie han sido mínimos. Está protegido en Australia tanto por la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad de la Commonwealth de 1999 como por la Ley de Conservación de Parques y Vida Silvestre del Territorio de 2000, pero aún no se ha puesto en marcha ningún programa de gestión. Además, el gobierno de Papúa Nueva Guinea no ha establecido ninguna normativa para proteger la especie.

Tiburón arenoso – En peligro de extinción

gray dusky shark swimming in the ocean

El tiburón arenero (Carcharhinus obscurus) se encuentra en aguas costeras de todo el mundo. Otro tiburón valorado por sus aletas, su carne, su piel y su hígado, el tiburón arenero es frecuentemente objeto de pesca, que a menudo captura tiburones juveniles. Las pesquerías del suroeste de Australia, por ejemplo, se centran principalmente en tiburones oscuros de menos de tres años. Como resultado, entre el 18% y el 28% de todos los tiburones arenero recién nacidos en la región son capturados por los pescadores en su primer año de vida.

Los jóvenes tiburones oscuros también son el objetivo de los pescadores recreativos de todo el mundo y con frecuencia son capturados accidentalmente de forma fortuita. La sobrepesca, combinada con la baja tasa de reproducción de la especie, ha diezmado las poblaciones mundiales. Se calcula que las poblaciones han disminuido en todo el mundo durante el último siglo entre un 75% y un 80%.

Por ello, la UICN clasifica al tiburón arenero como en peligro de extinción, pero se han hecho algunos esfuerzos para conservar la especie. La pesca del tiburón arenero es actualmente ilegal en Estados Unidos, aunque se sabe que los pescadores deportivos siguen capturando la especie. El gobierno australiano también ha puesto en marcha medidas para conservar la especie, y el tiburón arenero se añadió al Apéndice II de la CMS en 2017.

Tiburón ballena – En peligro de extinción

Gray spotted whale shark swimming in the ocean

El tiburón ballena (Rhincodon typus) es la especie de pez más grande del planeta. Se encuentra en todos los mares tropicales y templados cálidos del mundo, excepto en el Mediterráneo, principalmente entre las latitudes de 30 grados norte y 35 grados sur. Los tiburones ballena son objetivo de las pesquerías por su carne y sus aletas, y ocasionalmente son capturados de forma accidental. Como los tiburones ballena son tan grandes y se alimentan por filtración cerca de la superficie del agua, corren el riesgo de ser golpeados y muertos por los grandes barcos o heridos por las hélices de los mismos.

El vertido de petróleo de la plataforma Deepwater Horizon en 2010 tuvo un fuerte impacto en las poblaciones de tiburón ballena del Golfo de México, ya que los tiburones ballena de esta región no pudieron evitar el petróleo debido a sus hábitos de alimentación. Estas amenazas, combinadas con la maduración tardía de la especie, han provocado un importante descenso de las cifras de la población mundial, con una disminución estimada de más del 30% en el océano Atlántico en los últimos 75 años y un descenso simultáneo del 63% en el Indopacífico.

Por ello, la UICN clasifica al tiburón ballena como en peligro de extinción, pero se han hecho muchos esfuerzos para conservar la especie. La especie está incluida en el Apéndice II de la CITES desde 2002. Más de cuarenta países tienen leyes que protegen al tiburón ballena, y muchos hábitats clave para la especie son zonas protegidas, como el Arrecife Ningaloo en Australia y el Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam en México. Además, recientemente se han cerrado muchas de las grandes pesquerías comerciales de tiburón ballena. Sin embargo, varias pesquerías ilegales siguen funcionando y suponen una grave amenaza para la supervivencia de la especie.

Gran tiburón blanco – Vulnerable

Gray great white shark swimming in the ocean

El gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias), quizá la más emblemática de todas las especies de tiburones, se encuentra en los océanos de todo el mundo. Aunque las poblaciones han aumentado en el noreste del Pacífico y en el Índico, se calcula que las poblaciones mundiales han disminuido en general entre un 30% y un 49% en los últimos 150 años.

Las aletas y los dientes de los tiburones blancos son muy apreciados como adornos, pero los tiburones blancos rara vez son capturados a propósito por la pesca comercial, que tiende a pescar otras especies de tiburones cuya carne es más deseable como alimento. Sin embargo, los grandes tiburones blancos pueden quedar atrapados accidentalmente en las redes de pesca como capturas accidentales, y ocasionalmente son objeto de programas de protección de playas que pretenden librarlas de vida marina supuestamente peligrosa.

Por ello, la UICN ha designado a la especie como vulnerable. Sin embargo, se están haciendo esfuerzos para conservar la especie, especialmente dada su notabilidad en la cultura popular. En 2002, se incluyó en el Apéndice I y II de la CMS, mientras que en 2004 se incluyó en el Apéndice II de la CITES. También está protegida por las leyes de especies en peligro en Australia, Nueva Zelanda, California y Massachusetts.

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