10 tesoros que hay que ver fuera de Yellowstone

Yellowstone, el parque nacional erigido sobre un supervolcán en la intersección geotérmicamente activa de Montana, Wyoming e Idaho, atrae a más de 4 millones de visitantes al año. La mayoría viene a ver las erupciones periódicas del Old Faithful, a contemplar el Gran Cañón propiedad del parque y a maravillarse con la abundante fauna y flora, pero hay aún más cosas que ver fuera de las puertas de este querido centro de la naturaleza.

Desde un antiguo pueblo fantasma del Salvaje Oeste hasta museos y centros educativos de ámbito local -incluso otro notable parque nacional-, aquí tienes 10 tesoros que no debes perderte fuera de Yellowstone.

Escuela de Ciencias de Teton

Exterior de la Escuela de Ciencias de Teton iluminado de noche

Ted Major es el famoso profesor de ciencias que creó la Escuela de Ciencias Teton en Jackson Hole, Wyoming, en la década de 1960. Quería sumergir a los alumnos en un ecosistema inalterado, y vio en los vecinos parques nacionales de Grand Teton y Yellowstone un par de oportunidades perfectas. En la actualidad, su escuela de ciencias es una de las más conocidas de EE.UU., y no es necesario ser estudiante para participar en algunos de sus programas. Apúntate a una de las muchas expediciones que se adentran en Yellowstone desde este centro de Jackson Hole, a una hora de las puertas.

Centro de Dinosaurios de Wyoming

Exposiciones de fósiles dentro del Centro de Dinosaurios de Wyoming

A unas 2,5 horas del Parque Nacional de Yellowstone, Thermopolis, Wyoming, es un viaje bastante largo, pero merece la pena. No sólo alberga las aguas termales minerales más grandes del mundo, sino que también cuenta con el Centro de Dinosaurios de Wyoming. Las propias aguas termales están decoradas con estatuas de dinosaurios, y el museo cuenta con cientos de exposiciones relacionadas con los dinosaurios -incluidos más de 50 esqueletos montados-, muchos de ellos encontrados en la zona. También ofrece la increíble oportunidad de ir a una auténtica excavación de dinosaurios, la experiencia de aprendizaje práctico definitiva.

Montaña de las Gemas

Vista de la zona minera de Gem Mountain desde un camino de tierra

La Montaña Gema es otro gran desvío, situado a unas 3,5 horas del parque, en Philipsburg (Montana), pero es una gran parada para los que viajan entre Yellowstone y el Parque Nacional de los Glaciares. Gem Mountain es una mina de zafiro en la que puedes comprar un cubo de grava y buscar piedras preciosas tú mismo: tienes exactamente las mismas posibilidades de encontrar algo que los mineros, según el centro. Lo que encuentres, te lo puedes quedar. Si no encuentras nada, las piedras preciosas y las joyas se venden in situ.

Arco de Roosevelt

Vista del Arco de Roosevelt con las colinas al fondo

Los que quieran entrar en el Parque Nacional de Yellowstone durante el invierno deben viajar a través de Gardiner, Montana, la entrada original del parque y la única abierta todo el año. Esta ruta está marcada por el gran Arco de Roosevelt rústico, una estructura dedicada a Theodore Roosevelt, «el presidente conservacionista», en 1903. El arco tiene 15 metros de altura y está construido en torno a una cápsula del tiempo que, según se dice, contiene una biblia, una foto del ex presidente, periódicos y documentos de la época, monedas estadounidenses y mucho más.

Ciudad de Virginia, Montana

Cervecería de estilo antiguo y carro tirado por caballos en Virginia City

Los lugareños han conservado de forma impecable la antigua ciudad del Salvaje Oeste de Montana Virginia City. Ahora funciona únicamente como atracción turística, la ciudad victoriana de las minas de oro, congelada en el tiempo, está repleta de salones y cervecerías nostálgicas. Incluso hay una casa de citas (no operativa) en la ciudad. Los visitantes pueden ver cómo actores vestidos con trajes de época demuestran las técnicas del viejo mundo o recorrer Virginia City en coche de caballos o en un antiguo camión de bomberos. La ciudad de Montana está a 90 millas (una hora y media de viaje) al oeste del Parque Nacional de Yellowstone.

Museo Nacional de Arte de la Vida Salvaje

Instalación de alces al aire libre en el Museo Nacional de Arte de la Vida Salvaje

A una hora de las puertas de Yellowstone, en Jackson Hole (Wyoming), se encuentra un peculiar edificio de cuarcita de Idaho -diseñado para parecerse a las ruinas del Castillo de Slains de Aberdeenshire (Escocia)- que alberga más de 500 obras de arte centradas en la vida salvaje. Con vistas al Refugio Nacional de Alces de Jackson Hole y marcado por la instalación de alces al aire libre incluida en su sendero de esculturas, el Museo Nacional de Arte de la Vida Salvaje celebra los animales de todo el mundo con arte de Georgia O’Keeffe, Andy Warhol y más.

Centro Nacional del Borrego Cimarrón

Pareja sentada en el Centro Nacional del Borrego Cimarrón

Otro pueblo del Oeste por excelencia que recibe a los visitantes con los brazos abiertos, Dubois, Wyoming, está a un par de horas del epicentro de Yellowstone. Una de las principales cosas que se pueden hacer aquí es buscar borregos cimarrones y aprender sobre ellos en el Centro Nacional del Borrego Cimarrón. El centro no sólo trabaja para educar al público sobre estos habitantes de las Montañas Rocosas, sino también para conservar las cuatro especies de ovejas salvajes que residen en la zona. Ofrece visitas a la fauna, lugares de observación por la ciudad, varias exposiciones y otros recursos educativos para niños.

Teatro Playmill

Una reseña tras otra elogia el Teatro Playmill, una institución de West Yellowstone, Montana, desde 1964. La compañía ofrece actuaciones nocturnas (excepto los domingos) centradas en la familia. Las presentaciones van desde «Cenicienta» de Rodgers y Hammerstein hasta el querido musical «Newsies». Las concesiones son igualmente impresionantes, con flotadores de cerveza de raíz de la vieja escuela y delicias locales como Heidi’s Fudge.

Autopista de los Dientes de Oso

La autopista Beartooth cortando a través de los campos de verano hacia las montañas

Yellowstone está repleto de rutas escénicas, pero si te apetece recorrer más kilómetros pintorescos, la autopista Beartooth, llamada una de las mejores rutas de Estados Unidos, comienza cerca de la entrada noreste del parque en Cooke City, Montana. La ruta zigzaguea a través de la remota Montana durante 68 millas, y en un punto asciende más de 10.000 pies hasta el paso de Beartooth. La carretera Beartooth, técnicamente un tramo de la ruta 212 de EE.UU., sólo está abierta de primavera a otoño debido a la nieve.

Parque Nacional de Grand Teton

Amanecer sobre las montañas y el lago del Gran Teton

Quizás lo más popular que se puede ver y hacer fuera del Parque Nacional de Yellowstone es visitar la parcela de terreno público que rodea la cordillera Teton en Jackson Hole, Wyoming. Este trozo de las Montañas Rocosas es conocido por sus dramáticos y escarpados picos que se elevan desde el acogedor fondo del valle salpicado de lagos. Es el paraíso de los fotógrafos -con famosos puntos de referencia como la Capilla de la Transfiguración- y el sueño de los amantes de la vida salvaje. Levántate temprano para ver pastar a los alces, los berrendos, los bisontes y los osos pardos. Puedes viajar entre los dos parques en sólo 10 minutos.

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