¿Se puede reciclar el cartón?

Hay dos tipos de cartón -el corrugado y el de papel- y ambos pueden reciclarse. El cartón ondulado está hecho de múltiples capas para crear un material de embalaje duradero y fuerte. El cartón es relativamente fino, sólo un poco más grueso que el papel normal, y se utiliza para cosas como cajas de cereales y cajas de zapatos.

Después de tirar el cartón al contenedor de reciclaje, pasa por un proceso de repulpado en el que se separan y blanquean sus fibras. A continuación, las fibras se limpian, se prensan y se enrollan en papel. El material resultante se puede convertir en nuevos productos o incluso en cajas para embalar.

El mercado mundial del reciclaje de papel asciende a miles de millones de dólares y sigue creciendo, en parte porque el papel reciclado ofrece una serie de ventajas económicas y medioambientales. Según la Asociación Americana de Bosques y Papel, la tasa de reciclaje de cajas de cartón en Estados Unidos fue del 88,8% en 2020, lo que supone un ligero descenso respecto al máximo del 92,1% registrado en 2019. La tasa de recuperación del papel consumido en EE.UU. casi se ha duplicado desde 1990, a medida que más estadounidenses reconocen los beneficios medioambientales del reciclaje.

Cómo reciclar el cartón

El cartón es un material ampliamente aceptado en los programas de reciclaje y recogida en la acera en Estados Unidos y en todo el mundo. Y dependiendo de su calidad, el cartón puede reciclarse de cinco a siete veces antes de que sus fibras sufran demasiado desgaste para su posterior procesamiento.

Aquí exploramos tus opciones para reciclar el cartón y los pasos necesarios para convertir el material en nuevos productos de papel.

Preparar el cartón

Antes de depositar tu cartón en el contenedor de reciclaje, asegúrate de que está limpio y seco. El cartón graso o húmedo puede atascar la maquinaria de reciclaje y se considera contaminado. Algunos programas todavía aceptan el cartón graso para su reciclaje, así que consulta con tu ciudad para saberlo.

Debes retirar cualquier envoltorio de plástico de tus cajas de cartón antes de reciclarlas. Hay que arrancar o quitar cualquier brillo o pila de los productos de cartón o cartulina (piensa en las tarjetas de felicitación). Algunos programas de reciclaje también requieren que rompas cada caja de cartón, aplanándola para dejar espacio para que quepan más materiales en tu contenedor o en el camión de reciclaje.

Si participas en un programa de reciclaje de cartón con recogida en la acera, procura no dejar el cartón sin cubrir para su recogida cuando llueva. El cartón húmedo no es tan fácilmente reciclable como el seco. Sus fibras se debilitan cuando se exponen a la humedad y esas fibras débiles pueden dañar la maquinaria. El cartón húmedo también pesa más que el cartón seco, y como las máquinas de clasificación suelen clasificar los materiales reciclables por peso, el cartón húmedo interrumpe el proceso y puede provocar la contaminación y el envío de lotes enteros al vertedero. Si la lluvia es un problema, llama a tu empresa de reciclaje de cartón para preguntar por tus opciones. Es posible que puedas dejarlo en sus instalaciones o que puedan recogerlo cuando el tiempo se despeje.

¿Se pueden reciclar las cajas de pizza?

Depende. Si una caja de pizza no’ tiene excesiva grasa o manchas de comida, puede reciclarse como una caja de cartón ondulado normal. Según un estudio de 2020 realizado por WestRock, una empresa de papel corrugado, «la pérdida de resistencia del producto resultante hecho con fibra recuperada que incorpora cajas de pizza postconsumo debería ser mínima a los niveles típicos de grasa que se espera recibir en una instalación de reciclaje». Así que, técnicamente, no hay razón para dejarlas fuera del proceso de reciclaje. Sin embargo, que se acepten o no dependerá de tu municipio y de sus capacidades.

Si las cajas de pizza no se aceptan para el reciclaje en tu zona, puedes hacer compost con la caja rompiéndola en trozos pequeños y añadiéndola con tus marrones, preferiblemente cubierta por otro material para no atraer a los insectos.

Si tienes dudas, siempre puedes reciclar la parte superior limpia de la caja y compostar o tirar la parte inferior.

Recogida en la acera

El gobierno federal no obliga a reciclar, pero algunos estados sí lo exigen. Un puñado de estados, entre ellos Pensilvania y Nueva Jersey, han aprobado leyes que exigen el reciclaje de todos los productos de papel.

La mayoría de los programas de reciclaje en la acera aceptan la recogida de cajas de cartón. Los programas de recogida en la acera suelen ofrecer contenedores de reciclaje con servicio de recogida semanal a cambio de una cuota mensual. Ponte en contacto con tu empresa de reciclaje local para determinar qué servicios están disponibles en tu zona. Según la Asociación para el Reciclaje, algo más de la mitad de los estadounidenses tienen acceso al reciclaje en la acera a partir de 2020 y continuamente se están poniendo en marcha más programas en todo el país.

Reciclaje en la acera

Si la recogida en la acera no está disponible para ti o si tienes cartones reciclables que son demasiado grandes para que quepan en tu contenedor, puedes llevarlos a un centro de reciclaje cercano sin apenas coste alguno.

Programas de devolución

Organizaciones como Terracycle ofrecen programas de recogida de materiales reciclables, incluidos algunos artículos de cartón que se consideran contaminados con revestimientos de plástico.

Si compras un producto con un tipo de envase de cartón que no es aceptado por tu empresa local de reciclaje, pregunta a la empresa si tienen programas de recogida para reciclarlo. Es posible que acepten los envases viejos para reutilizarlos en futuros envíos.

Formas de reutilizar el cartón

Ambientalmente hablando, siempre es mejor reducir y reutilizar antes que reciclar. Como el cartón es un material relativamente duradero, especialmente el cartón ondulado, hay muchas formas de reutilizarlo y darle un nuevo uso.

Envoltura de regalos

Hombre envolviendo paquetes y utilizando un ordenador portátil

Envuelve los regalos con cajas de cartón usadas para darles una nueva vida. Puedes optar por cubrir el cartón con un papel de regalo llamativo y otros adornos o mantenerlo simple. Una idea fácil es utilizar una cinta adhesiva decorativa de papel para sellar y decorar la caja. También puede bastar con un simple lazo.

Almacenamiento

Guardar cosas en cajas de cartón es una obviedad. Las cajas se utilizan habitualmente para transportar objetos durante los viajes o en las grandes mudanzas, pero también pueden ser cajas de almacenamiento estático. Utiliza cajas de cartón viejas para guardar cosas como pequeños aparatos electrónicos, fotos antiguas o incluso aperitivos. Las cajas se pueden desmontar y aplanar para guardarlas y volver a montarlas cuando se necesiten.

Manualidades

Niños jugando con muñecos hechos a mano en el aula

El cartón es un valioso material para hacer manualidades. Guarda las viejas cajas de cereales y los envases de cartón para darles un nuevo uso mediante el arte y el bricolaje. Hay un gran número de tutoriales e ideas sobre cartón reciclado disponibles en Internet. Haz todo tipo de cosas, desde decoración para el hogar hasta juguetes para niños. Aquí tienes algo de inspiración:

Se trata de un juego de cartas, pero no se trata de un juego de cartas, sino de un juego de cartas.

Envío

Las cajas de cartón corrugado son resistentes y bastante económicas, por lo que son ideales para los envíos. Cuando pides algo por Internet, casi siempre llega empaquetado en una caja de cartón ondulado.

En lugar de tirar esa caja al contenedor de reciclaje (o de deshacerte de ella de otra manera), guárdala para futuros envíos que hagas. La reutilización de la caja no sólo es una alternativa ecológica, sino que también te ahorrará dinero la próxima vez que vayas a la oficina de correos, ya que no tendrás que comprar un nuevo embalaje para tu correo. 

Guardar las cajas de cartón para reutilizarlas será especialmente útil durante las fiestas si envías regalos por correo. Sólo asegúrate de tapar o quitar la etiqueta de envío antigua y la dirección de destino antes de enviarla para evitar contratiempos de envío.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuándo no es reciclable el cartón?

    Algunos ayuntamientos no aceptan el cartón que esté grasiento o cubierto de manchas de comida. Recorta las zonas sucias y asegúrate de que tu cartón está limpio y seco antes de depositarlo en el contenedor de reciclaje.

  • ¿Se pueden reciclar los envases de cartón de lácteos y zumos?

    Estos envases son de cartón con revestimiento de poliéster. La mayoría de los programas de reciclaje aceptan los cartones limpios de productos lácteos y zumos en el contenedor de reciclaje de papel y cartón.

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