¿Se puede reciclar la pintura?

Es posible reciclar la pintura, pero no siempre es fácil. Tus opciones dependen de varios factores, como el tipo de pintura que quieres reciclar, el estado en que se encuentra, la cantidad que tienes y el lugar donde te encuentras.

La mayor parte de la pintura que compramos se clasifica en dos categorías generales: a base de agua y a base de aceite, llamadas así porque el pigmento está suspendido en agua o en productos petroquímicos. Las pinturas también necesitan agentes aglutinantes, como los plásticos que se suelen utilizar en la pintura de látex con base de agua, también conocida simplemente como pintura de látex.

¿Por qué reciclar la pintura?

Según un estudio de 2012 publicado en la revista Resources and Environment, reciclar la pintura de látex -y luego producir una cantidad igual de pintura de látex reciclada para sustituirla- en lugar de desecharla en un vertedero puede eliminar más de 68.000 libras de potencial de calentamiento global (PCG) equivalente al CO2.

La pintura suele venderse en botes o cubos grandes, y a veces acabamos con más de lo que necesitamos. Sin embargo, no te limites a tirar o verter la pintura líquida; como mínimo, hay que solidificarla primero. Mientras que las pinturas al aceite se consideran residuos peligrosos en cualquiera de sus formas, la pintura de látex puede aceptarse en los vertederos siempre que esté solidificada. Consulta con la autoridad local de gestión de residuos, pero un protocolo habitual consiste en añadir arena para gatos o serrín a un bote parcialmente lleno de pintura de látex, dejar que la mezcla se solidifique y luego tirarla (sin la tapa) a la basura. Enviar tu pintura a un vertedero obviamente no es tan bueno como reciclarla o reutilizarla, pero si debes hacerlo, al menos asegúrate de que se ha solidificado.

Si es posible, puede valer la pena guardar la pintura sobrante -idealmente almacenándola en algún lugar a salvo de temperaturas extremas, como un sótano o un armario de servicios- por si puedes volver a utilizarla. Si sólo te queda un poco, también podría ser inteligente utilizarla con una capa extra o con retoques. Pero si eso no es posible o práctico, tal vez puedas reciclarlo o reutilizarlo.

Aquí tienes un vistazo a las formas de reciclar y reutilizar la pintura.

Cómo reciclar la pintura

Hay algunas formas de reciclar la pintura de látex o al agua. En primer lugar, suele ser mejor no mezclar latas viejas de pintura, ya que algunos programas de reciclaje o reutilización sólo aceptan la pintura todavía en su envase original. 

Podría ser útil empezar poniéndose en contacto con tu distrito local de gestión de residuos sólidos, que puede celebrar eventos periódicos de recogida para el reciclaje de pintura o puede informarte sobre otros recursos locales.

Varios estados de EE.UU. han promulgado leyes de «administración de la pintura», diseñadas para establecer una red de centros de recogida donde los consumidores pueden llevar la pintura sobrante para su reciclaje. Según estas leyes, los consumidores suelen pagar una pequeña tasa de reciclaje cuando compran pintura nueva, lo que ayuda a financiar los esfuerzos de reciclaje de PaintCare. Organizado por la industria de fabricación de pinturas, PaintCare es una organización sin ánimo de lucro que se puso en marcha tras la aprobación de la primera ley de administración de pinturas en Oregón en 2009. Ahora también existen programas PaintCare en California, Colorado, Connecticut, el Distrito de Columbia, Maine, Minnesota, Nueva York, Rhode Island, Vermont y Washington. Los minoristas de pintura y las tiendas de reutilización pueden ofrecerse como voluntarios para convertirse en lugares de recogida de pintura, lo que ofrece ventajas como un aumento del tráfico de clientes potenciales y una compensación por parte de PaintCare. Puedes encontrar Sitios de recogida de pintura PaintCare aquí.

Otras opciones varían según la región. En el sureste de EE.UU., por ejemplo, Atlanta Paint Disposal recoge tanto pinturas arquitectónicas de agua como de aceite por una tarifa de 5 dólares por galón. Atlanta Paint Disposal opera en una amplia franja de Georgia, así como en Alabama, Carolina del Norte y Tennessee. En el sur de California, Acrylatex Coatings and Recycling también recoge y procesa pinturas de látex para convertirlas en productos reutilizables. RepaintUSA ofrece el reciclaje de pintura de látex en la región del Atlántico Medio, al igual que Recolor Paints en el noreste.

Las pinturas al aceite se utilizan menos que las pinturas al agua, lo cual es bueno, ya que no se reciclan tan fácilmente. Un bote vacío de pintura al aceite puede ser reciclable, pero la pintura en sí se considera un residuo peligroso que debe tratarse por separado de la basura y el reciclaje tradicionales. Merece la pena comprobarlo, ya que algunos programas de reciclaje pueden aceptar pinturas al aceite, pero a menudo la mejor opción disponible será un programa local de eliminación de residuos peligrosos del hogar.

Los botes de pintura en aerosol pueden presentar un problema similar. Consulta con la administración de residuos de tu localidad para saber si los botes de aerosol se aceptan junto con otros botes de metal para su reciclaje, o si están clasificados como residuos peligrosos del hogar. A veces se aceptan los botes de aerosol vacíos, pero los que todavía contienen pintura probablemente tendrán que vaciarse primero o desecharse como residuos peligrosos.

soporte para plantas de latas de pintura

Los botes de pintura vacíos de cualquier tipo pueden reciclarse a veces junto con otros botes metálicos, siempre que estén realmente vacíos y limpios. Si has consumido toda la pintura y tienes botes vacíos por ahí, averigua si se aceptan en el reciclaje en la acera de tu comunidad. Incluso si no es así, los botes de pintura vacíos se pueden reutilizar de diversas maneras, con unos pequeños retoques, convirtiéndolos en cosas como macetas colgantes o comederos para pájaros.

Formas de reutilizar la pintura

Es posible encontrar otros usos para la pintura sobrante sin reciclarla formalmente. La forma más sencilla suele ser almacenar la pintura y reutilizarla después tú mismo. Si lo haces, asegúrate de que los botes estén bien cerrados y guardados en un lugar alejado de las temperaturas muy altas o bajas -preferiblemente un sótano o un armario de servicios, no un garaje o un cobertizo de jardín-. Además, procura mantener los botes de pintura alejados del exceso de humedad que podría oxidarlos.

Si la pintura aún es utilizable y está en su envase original, también puedes considerar la posibilidad de buscar una organización benéfica local que acepte donaciones de pintura, ya sea para utilizarla en sus propios proyectos o para reciclarla y redistribuirla. Algunos Habitat for Humanity ReStores aceptan donaciones de pintura, por ejemplo, al igual que la organización con sede en Cincinnati Matthew 25: Ministries. Los departamentos de arte o los clubes de teatro de los institutos o universidades locales pueden presentar otra opción, así como los grupos de teatro de la comunidad.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se puede poner pintura en el reciclaje?

    No pongas simplemente un bote de pintura con pintura usada en el contenedor de reciclaje. En su lugar, tendrás que llevar la pintura a un reciclador especial o esperar a que tu servicio local de gestión de residuos celebre un evento de recogida de pintura. Algunos recolectores exigen que la pintura esté en su envase original.

  • ¿Se puede reciclar la pintura al agua?

    Las pinturas de látex, al agua y al aceite pueden reciclarse, aunque la pintura al aceite no es tan aceptada por los programas de reciclaje.

  • ¿Cómo funciona el reciclaje de pintura?

    La pintura usada se somete a pruebas, se filtra, se trata, se ajusta el color y se mezcla con otras pinturas para hacer una nueva pintura reciclada. La pintura que no se puede reciclar se suele convertir en otros materiales de construcción, concretamente en un tipo de hormigón.

  • ¿La pintura es biodegradable?

    Las pinturas convencionales no suelen ser biodegradables, pero puedes comprar versiones respetuosas con el medio ambiente que no contienen productos petroquímicos y que, de hecho, pueden biodegradarse.

  • ¿Se puede aclarar la pintura por el desagüe?

    No, la pintura nunca debe tirarse por el desagüe, ya que puede enviar sustancias químicas peligrosas a los sistemas de agua naturales y amenazar la vida silvestre, el medio ambiente e incluso la salud humana. Si no se recicla, la pintura -según el tipo- debe solidificarse primero y luego eliminarse en un vertedero o a través de un programa de eliminación de residuos peligrosos del hogar.

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