¿Qué es una especie emblemática?

Una especie emblemática es un animal carismático que se ha identificado para ayudar a concienciar sobre la necesidad urgente de acción y financiación en torno a los problemas de conservación en una parte concreta del mundo. Estos animales suelen estar entre las especies más amenazadas o en peligro de extinción, y se utilizan para mostrar el daño medioambiental que se está produciendo en la región geográfica donde viven.

Elegir una especie emblemática que sea fácil de reconocer y con la que la gente tenga asociaciones positivas suele ser la forma más eficaz de comunicar la necesidad de aumentar los esfuerzos de conservación.Las especies emblemáticas casi siempre tienen fuertes asociaciones culturales e importancia ecológica. Al identificar y elevar el perfil local y global de estas especies, resulta más fácil convencer a la gente de que las proteja a ellas y a sus ecosistemas.

Lista de especies emblemáticas

Los siguientes animales son algunas de las especies emblemáticas más populares:

  • Panda gigante
  • Oso polar
  • Porque no es una especie de animales emblemáticos.
  • Tigres
  • Por ejemplo, el oso polar
  • Tortugas marinas
  • Tortugas de agua dulce
  • Tortugas de agua dulce
  • Manatíes
  • Elefantes
  • Águila calva
  • Rinoceronte negro
  • Gorila
  • Tamarín león dorado

Se trata de un animal que no es de su propiedad, sino de un animal de su propiedad.

Definición de una especie emblemática

Nutria europea descansando en las rocas de la costa cubiertas de algas

En el marketing y la educación para la conservación, una de las características más importantes de una especie emblemática es su capacidad de sensibilización. La educación de la comunidad local, de los responsables políticos y de los financiadores de la investigación es un paso esencial para crear programas de conservación con éxito, y las especies emblemáticas son los embajadores que introducen a esos públicos en la conversación. Aunque la mayoría de las especies emblemáticas son grandes e impresionantes especies terrestres, eso no significa que otros tipos de animales o incluso plantas no puedan servir como símbolos eficaces de la importancia de la conservación.

Una especie emblemática, la nutria europea, se ha utilizado para impedir el desarrollo de la tierra y para recaudar dinero para los planes de acción sobre la biodiversidad, mientras que las ballenas se han convertido en símbolos internacionales de un mandato moral para un mayor esfuerzo de conservación de los océanos. Los viajes de observación de ballenas incluso han florecido como una forma popular de ecoturismo debido al éxito de la promoción de las ballenas como especie emblemática.

Algunos investigadores australianos incluso han argumentado que las especies emblemáticas pueden ser útiles para recaudar fondos para los esfuerzos de conservación que benefician a todas las especies de la zona en la que habita la especie emblemática. Creen que las especies emblemáticas pueden elegirse en función de los objetivos de conservación y del público al que se dirigen, y no de lo carismática que pueda ser una especie. Elegir especies emblemáticas basándose únicamente en características arbitrarias y utilizarlas después como herramienta de recaudación de fondos sigue siendo una práctica controvertida en las comunidades científica y conservacionista.

Ejemplos de especies emblemáticas

Algunas de las especies emblemáticas más notables también desempeñan funciones importantes en los ecosistemas en los que viven. Tanto si son un depredador ápice como si mantienen su hábitat sano redistribuyendo semillas de plantas, estas especies emblemáticas hacen algo más que recaudar dinero y concienciar. 

Panda gigante

retrato de cerca de un panda en Chengdu , China , Sichuan

El panda gigante se encuentra en las provincias chinas de Sichuan, Shaanxi y Gansu. Es una especie amenazada y protegida que cuenta con poco más de 1.800 ejemplares en estado salvaje. Debido a la fragmentación del hábitat, la segregación natural y la influencia humana, la población de pandas gigantes está dividida en 33 pequeñas subpoblaciones a lo largo de regiones montañosas boscosas de China. En 1984, un equipo de investigación chino de la Universidad de Pekín se convirtió en el segundo grupo que estudiaba a los pandas salvajes y observaba sus poblaciones, lo que llevó a que el gobierno chino reconociera su situación de peligro de extinción. Después, el Ministerio de Silvicultura chino y el Fondo Mundial para la Naturaleza redactaron un plan nacional de conservación del panda gigante. Esta orientación fue adoptada por el gobierno chino en 1992 y los esfuerzos de conservación y cría en todo el mundo han dado lugar a un aumento de su población.

Águila Calva

Águila calva anidando con su cría

La amenaza de extinción a causa de los pesticidas y la caza se cernió una vez sobre el águila calva en Norteamérica. En 1917, se impuso una recompensa a las águilas calvas en Alaska debido a las reclamaciones de pescadores y agricultores de que las aves competían con su sustento. Aunque había sido el ave nacional de Estados Unidos desde 1782, la matanza de miles de águilas calvas continuó hasta 1940, cuando se promulgó la Ley federal de Protección del Águila Calva. Entre 1940 y 1973, cuando se promulgó la Ley de Especies en Peligro y el águila calva recibió una mayor protección federal, el pesticida DDT causó estragos en las poblaciones de aves. El DDT hacía que la cáscara de los huevos de águila calva se volviera fina y débil, y los adultos aplastaban los huevos al intentar incubarlos. Una vez que se prohibió el DDT en 1972, las águilas calvas experimentaron un espectacular aumento de su población. El ave fue retirada de la lista de especies en peligro de extinción en 2007.

Oso polar

Hembra de oso polar con cachorros en un iceberg

Los osos polares pueden ser más conocidos por su papel en la concienciación de los impactos del cambio climático. Las imágenes de estos grandes mamíferos blancos flotando sobre trozos de hielo marino que se derriten los han convertido en una de las especies emblemáticas.

La desaparición del hielo marino a causa del cambio climático en el Ártico ha dejado a los osos polares con menos lugares para descansar, cazar y aparearse, lo que ha provocado una mayor competencia por el territorio. El Acuerdo sobre la Conservación de los Osos Polares fue firmado por los gobiernos de Canadá, Dinamarca, Noruega, la URSS y EE.UU. en 1973 para reconocer la importancia del animal como recurso significativo para la región. En 2008, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. incluyó por primera vez al oso polar en la lista de especies amenazadas de la Ley de Especies en Peligro, y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales lo incluye actualmente en la lista de especies vulnerables.    

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