10 Plantas Comestibles que Atraen a los Polinizadores

Aunque muchas plantas son comestibles e incluso francamente deliciosas, sólo algunas son capaces de atraer a los polinizadores. Los polinizadores son bichos y animales que llevan el polen de una planta a otra, ayudándolas a producir frutos, semillas y descendencia vegetal. Las especies polinizadoras son esenciales para la polinización natural, crucial para los ecosistemas de la Tierra, y añadir a tu jardín plantas que atraigan a los polinizadores, como las abejas, los pájaros y las mariposas, puede ayudar a que tus plantas florezcan sin necesidad de utilizar fertilizantes u otras sustancias indeseables.

He aquí 10 plantas que atraerán a los polinizadores y proporcionarán alimentos nutritivos para ti y los tuyos.

Advertencia

Algunas de las plantas de esta lista son tóxicas para las mascotas. Para más información sobre la seguridad de determinadas plantas, consulta la base de datos de la ASPCA.

Calabaza (Cucurbita)

A squash blossom in full bloom.

La calabaza es un delicioso alimento básico de la cocina que puedes cultivar en tu jardín, con la ventaja añadida de atraer a los polinizadores. Las calabazas vienen en muchas variedades anuales, incluida la calabaza butternut (Cucurbita moschata ‘Butternut’). Antes de llegar a tu cocina, las calabazas suelen ser polinizadas por las abejas, llamadas acertadamente abejas de la calabaza, que hacen la ronda una vez que las flores de la calabaza han florecido.

Planta la calabaza en un lugar soleado y protegido en el momento adecuado de la temporada para la variedad que elijas; asegúrate de que el suelo es rico y fértil, ya que esta planta está ávida de nutrientes.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 10.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Muy fértil.

Albahaca (Ocimum basilicum)

A basil plant in the sun.

Una vez florecida, los polinizadores, como las moscas de las flores, se ponen a trabajar, sorbiendo el néctar de este sabroso alimento básico del jardín. Hambrientas de sol, las melindrosas plantas de albahaca sólo crecen en el exterior en verano, pero también pueden ir bien en el interior durante todo el año. Esta hierba anual de hoja verde va bien con las recetas mediterráneas y es un refrescante tentempié directamente del tallo.

Zonas de cultivo USDA: 5 a 10.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Arcilloso, húmedo y con buen drenaje.

Judía verde (Phaseolus vulgaris)

Green beans on the vine.

Las judías verdes son una versátil hortaliza anual cuyo néctar les encanta a los polinizadores, como las abejas. Pero las plantas de judías verdes son en realidad autopolinizadoras, por lo que, incluso sin sus fieles visitantes, aportarán a tu jardín -y, finalmente, a tu cocina- productos frescos.

Las variedades de judías verdes son de tipo arbusto, que alcanzan unos 60 cm de altura, o de tipo poste, que crecen hasta 4 metros de altura. Si eliges estas últimas, necesitarás un enrejado para sostener las cepas. Tras plantar las semillas después de la última helada de primavera, tendrás un montón de judías verdes entre 50 y 65 días después.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 10.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Arcilloso o arcilloso y con buen drenaje.

Lavanda (Lavandula angustifolia)

A field of lavender.

Aunque la lavanda perenne es una fuente popular de fragancia, sus flores y tallos también son comestibles. Después de la floración, los abejorros y las mariposas son asiduos a sus flores, realizando el crucial proceso de polinización.

La lavanda, que crece a pleno sol, puede prosperar en la mayoría de los tipos de suelo, siempre que éste drene bien. Una vez florecida, la lavanda emite un famoso y fragante aroma, y como extra, sus flores secas pueden elevar tés, pasteles y otras golosinas.

Zonas de cultivo USDA: 5 a 9.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Buen drenaje.

Orégano (Origanum vulgare)

An oregano plant.

Los polinizadores de todo tipo se sienten atraídos por el orégano, incluso cuando no florece. Esta hierba perenne comestible se cultiva fácilmente a partir de semillas, pero también puedes plantar sus esquejes. Con sus sabrosas hojas aptas para una gran variedad de aplicaciones culinarias, el orégano es un elemento básico en los jardines de hierbas de todo el mundo. Pueden crecer hasta unos 30 cm de altura y ensancharse hasta unos 30 cm de ancho.

Zonas de cultivo USDA: 5 a 12.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Arcilloso y con buen drenaje.

Manzano (Malus domestica)

An apple tree bearing fruit in the sun.

Si tienes espacio para plantar dos manzanos en tu propiedad, podrás obtener manzanas (después de al menos dos años) y atraer a los polinizadores. Un manzano necesita una variedad diferente del árbol plantado cerca para dar fruto, lo que se llama polinización cruzada. Sólo asegúrate de estar preparado para el tamaño que alcanzan estos árboles: Muchos manzanos pueden crecer hasta 9 metros de altura con una extensión de aproximadamente la misma medida a lo ancho.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 8.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades del suelo: Buen drenaje, amplia materia orgánica.

Rábano (Raphanus sativus)

Red radishes in soil.

Los insectos polinizadores se sienten atraídos por las flores y las hojas de esta crujiente hortaliza de raíz comestible. Siembra tus semillas de forma continua durante la temporada de crecimiento y tendrás una afluencia constante de abejas y mariposas. Tras cubrirlas con sólo medio centímetro de tierra, empezarán a crecer rápidamente. Los rábanos pueden volver a crecer o puede ser necesario sustituirlos anualmente: depende de la variedad.

Los rábanos vienen en numerosas especies diferentes, con colores que van desde el blanco y el rojo hasta el púrpura; incluso hay una variedad que a veces también es negra (R. raphanistrum subsp. sativus). Para obtener los mejores resultados, planta tus semillas a finales de la primavera o a finales del verano.

Zonas de cultivo USDA: 2 a 10.
Exposición al sol: Sol total o parcial.
Necesidades del suelo: Buen drenaje, amplia materia orgánica.

Diente de león (Taraxacum)

Dandelions in various stages of bloom.

Aunque son comestibles y pueden ser bastante sabrosos para los humanos cuando se preparan bien, los dientes de león podrían ser más populares como alimento entre las abejas. Estas flores proporcionan a los polinizadores tanto polen como néctar.

Puedes plantar semillas de diente de león a principios de la primavera, seis semanas antes de la fecha media de la última helada, o incluso dejar que florezcan si han brotado en tu propiedad. Son perennes, así que puede que te encuentres con el trabajo ya hecho por estos rápidos propagadores. Puedes añadir sus hojas a las ensaladas o al pesto y sus flores en buñuelos.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 10.
Exposición al sol: Sol total o parcial.
Necesidades de suelo: Bien drenado y fértil.

Girasol (Helianthus)

A sunflower basking in the late afternoon sun.

Los girasoles son estupendos para atraer a los polinizadores, como los pájaros, y sus semillas son un bocado versátil. Disfruta de sus brillantes y grandes flores amarillas y sus frondosos tallos verdes durante la temporada de crecimiento, y luego recoge las semillas para comerlas.

Si plantas girasoles en un lugar soleado a finales de la primavera, pueden prosperar y crecer hasta 4 metros de altura. Asegúrate de plantar estas plantas anuales en el suelo o en una maceta grande, ya que sus raíces pueden llegar a metro y medio por debajo de la superficie del suelo.

Zonas de cultivo USDA: 4 a 9.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Suelto y con buen drenaje.

Madreselva (Lonicera)

Honeysuckle in full bloom.

Las madreselvas hacen honor a su nombre, con un dulce néctar comestible que puedes comer directamente de las flores. Atraen a diversos polinizadores, pero antes de comer sus bayas, asegúrate de comprobar si las de la variedad que has plantado son venenosas o no. Las flores de la madreselva perenne florecen en varios tonos de blanco, amarillo y dorado, y necesitan mucho sol para prosperar.

Zonas de cultivo USDA: 4 a 9.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades del suelo: Buen drenaje, amplia materia orgánica.

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