10 Lugares Extraordinarios para Visitar en Asia Central

A menudo denominados colectivamente como Asia Central, los países Kazajistán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán contienen una gran variedad de culturas y paisajes que merece la pena conocer en persona. Los hitos culturales de la Ruta de la Seda, como la Torre de Burana del siglo XI, muestran el antiguo ingenio arquitectónico de la región, mientras que maravillas majestuosas como el Cañón de Charyn y el Lago Iskanderkul revelan su impresionante belleza natural.

He aquí 10 lugares extraordinarios de Asia Central que merece la pena explorar.

La carretera de Pamir

Pamir Highway in Tajikistan with the Pamir Mountains looming in the background

Conocida formalmente por su número de carretera soviética M-41, la coloquialmente conocida como Carretera del Pamir sigue parte de la antigua ruta comercial de la Ruta de la Seda a través de las escarpadas montañas del Pamir. La famosa carretera fue pavimentada en su mayor parte por los soviéticos en la década de 1930 y tiene poca señalización o trazado formal. La Carretera del Pamir pasa por Dushanbe, la capital de Tayikistán, a lo largo de un pintoresco terreno montañoso, cruza ríos y atraviesa también partes de Uzbekistán y Kirguistán, por lo que es una de las mejores formas de ver la región de cerca.

Lago Kaindy

Sunken birch trees in the vividly blue Kaindy Lake

Situado en el Parque Nacional de los Lagos de Kolsay, en el sur de Kazajistán, el lago Kaindy se formó en 1911 cuando un desprendimiento de piedra caliza embalsó un desfiladero y se llenó de agua de un río de montaña. El bello lago, que alcanza 1.300 pies de longitud y 98 pies de profundidad, tiene un tono verde azulado debido al depósito de piedra caliza en el agua. El lago Kaindy también destaca por los troncos de abeto asiático que se elevan sobre su superficie, lo que le ha dado el apodo de «bosque hundido».

Mo’ynoq

Four rusted boats in the sand of Mo‘ynoq

En las arenas del oeste de Uzbekistán se encuentra el antiguo pueblo pesquero de Mo’ynoq. La comunidad, antaño populosa, ha disminuido por miles desde su apogeo en la década de 1980, cuando el mar de Aral aún se deslizaba por sus costas. Con el tiempo, las prácticas de riego destructivas de las granjas de algodón cercanas agotaron el agua hasta tal punto que acabó por evaporarse por completo. Hoy, la pesca, el mar y la mayoría de las personas que vivían allí han desaparecido, dejando sólo los restos oxidados de la antigua playa clavados en la arena. Los visitantes de Mo’ynoq pueden recorrer en jeep lo que queda del antiguo pueblo costero y ver el museo de la ciudad, que detalla cómo era la vida allí.

Torre de Burana

Burana Tower along the ancient Silk Road in Kyrgyzstan

En el valle de Chuy, en el norte de Kirguistán, la Torre de Burana, de 4 metros de altura, es el último vestigio de la antigua ciudad de Balasagun. Construida por los karakhaníes en el siglo XI, la estructura es lo que se conoce como un minarete, una torre construida cerca de las mezquitas que suele utilizarse en la llamada musulmana a la oración. La Torre de Burana es de ladrillo y cuenta con una escalera exterior hasta la cima, así como con una escalera en el interior. Aunque la torre es una de las estructuras en pie más antiguas de Asia Central, no se encuentra en su estado original, ya que a lo largo de los años se redujo su altura de 148 pies a causa de los terremotos.

La puerta del infierno

The Darvaza gas crater, or Door to Hell, in Turkmenistan

Un depósito de gas natural colapsado en una caverna de Turkmenistán, conocido como el cráter de gas de Darvaza, ha estado ardiendo durante décadas y a menudo se le conoce como la Puerta del Infierno. Aunque las fechas concretas son controvertidas, se cuenta que los ingenieros soviéticos descubrieron el yacimiento de gas en algún momento de la década de 1970, y cuando intentaron evaluar la viabilidad del lugar e instalar una plataforma, el yacimiento se derrumbó. En un intento de alejar los gases venenosos de la cercana aldea de Darvaza, los ingenieros prendieron fuego al yacimiento y éste ha estado ardiendo desde entonces. Hoy, la Puerta del Infierno se ha convertido en una popular atracción turística, con visitantes que montan tiendas para acampar en la arena del desierto cercano.

Cañón de Charyn

The stunning red vistas of Charyn Canyon in Kazakhstan

El Cañón de Charyn, que forma parte del Parque Nacional de Charyn en Kazajistán, es una maravilla natural fascinante que recorre 56 millas a lo largo del río Charyn. A lo largo del impresionante Valle de los Castillos, de tres kilómetros de longitud, se pueden encontrar hermosas esculturas de roca formadas por la erosión del agua y el viento. Los coloridos e intrincados dibujos de arenisca roja que adornan las paredes de todo el cañón pueden observarse desde una variedad de rutas de senderismo o desde una balsa de aguas bravas o una canoa en el río.

Plaza de Registán

The three madrasahs of Registan Square

Registán, o «lugar arenoso» en persa, era el centro de la antigua ciudad de Samarcanda, en el actual Uzbekistán, y se mantiene hoy como un impresionante vestigio del Imperio Timúrida. Lo más destacado de la plaza del Registán son las tres «madrasas», que en árabe significan «escuelas», que bordean la plaza. La primera de ellas, la madrasa de Ulugh Beg, fue construida entre 1417 y 1420 por el nieto del primer gobernante timurí, Timur, y presenta una gran sala abovedada llamada iwan, con dos altísimos minaretes a ambos lados. Las otras dos madrasas, la madrasa Sher-Dor y la madrasa Tilya-Kori, se construyeron siglos después, a principios y mediados del siglo XVII.

El lago Iskanderkul

The clear blue waters of Iskanderkul in the Fann Mountains of Tajikistan

A unos 2.000 metros de altura, en los montes Fann de la provincia de Sughd (Tayikistán), se encuentran las aguas azul verdoso de Iskanderkul. El lago glacial se formó por un corrimiento de tierras que bloqueó el río Saratogh y lleva el nombre de Alejandro Magno, que pasó por Tayikistán durante sus conquistas. Junto con los bosques, ríos y praderas que lo rodean, el lago ha sido designado como reserva natural y es una popular atracción turística debido a su proximidad a la capital del país, Dushanbe. Iskanderkul y la reserva natural de la que forma parte son el hogar de una gran variedad de aves, desde currucas de vientre azufrado y pinzones de nieve de alas blancas hasta rubicundos del Himalaya y serines de frente de fuego.

Tumba de Ahmad Sanjar

The dome-topped tomb of the Seljuk sultan Sanjar in modern day Turkmenistan on a clear afternoon

Situada en la ciudad medieval de Merv, en la actual Turkmenistán, la Tumba de Ahmad Sanjar se erige como un impresionante ejemplo de la arquitectura del siglo XII en la región. La estructura está construida con estuco, ladrillo, terracota y yeso, y cuenta con muros de 46 pies de altura en forma de cubo con una gran cúpula en la parte superior. Construido originalmente en 1157, el mausoleo se hizo en honor del recién fallecido gobernante selyúcida Ahmad Sanjar y fue destruido por los mongoles en 1221. Sin embargo, la tumba fue reconstruida varias veces a lo largo de los siglos por diversos grupos, y hoy es un lugar designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, junto con el resto de la antigua ciudad de Merv.

Canción Kul

A horse trots in front of the blue waters of Song Kul on an overcast day

El lago alpino de Song Kul se encuentra a 3.000 metros de altura en la región montañosa del norte de la provincia de Naryn, en Kirguistán. Este lago de 167 millas cuadradas es el mayor lago de agua dulce de Kirguistán y está enclavado entre las montañas Moldo Too al sur y la cordillera Songkul Too al norte. Song Kul y los campos de hierba que lo rodean son especialmente populares entre los viajeros en verano. Los visitantes de este hermoso lago de montaña disfrutan nadando, haciendo senderismo, acampando y montando a caballo en esta pintoresca escapada alpina.

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