10 de las mejores ferias estatales y comarcales del país

Las atracciones de feria, la comida frita, los espectáculos, los juegos de carnaval, los lazos azules… las ferias estatales y de condado tienen algo exclusivamente americano.

Muchas de estas ferias tienen sus raíces en la agricultura. Se pusieron en marcha para proporcionar un lugar de encuentro a los agricultores y/o para promocionar los cultivos locales ante el público en general.

El aspecto agrícola sigue presente, aunque ahora puede quedar relegado a un segundo plano en favor de la comida, las atracciones y los actos musicales de renombre. Aun así, el concepto de estas ferias ha cambiado poco en el último siglo, incluso cuando su popularidad ha aumentado. Las mayores ferias estatales y de condado atraen ahora a millones de personas, lo que las convierte en una costumbre que no es probable que desaparezca pronto.

Aquí tienes 10 ferias estatales y de condado que siguen funcionando con fuerza.

Feria estatal de Texas

La Feria Estatal de Texas comienza el último viernes de septiembre

La Feria Estatal de Texas, que se celebra durante 24 días a partir de finales de septiembre, ha atraído a más de 2 millones de personas al año en los últimos años. Es sólo una estimación; los organizadores afirman no llevar un recuento exacto. Pero el evento, con sede en Dallas, está considerado casi universalmente como la mayor feria de Estados Unidos en términos de asistencia (con un amplio margen).

La Feria Estatal de Texas se celebra cada año desde 1945. Se puso en marcha por primera vez en 1886 y tiene lugar en Fair Park, en el centro de Dallas. Los partidos de fútbol americano universitario en la Cotton Bowl, un gran desfile, una exposición de automóviles y otros eventos llenan el calendario, y recientemente se ha prestado más atención a la comida (sobre todo de la variedad frita). Los eventos agrícolas siguen desempeñando un papel importante en esta feria, con todo tipo de actividades, desde un concurso de cacareo de gallo hasta exhibiciones de cuernos largos.

Feria del Estado de Minnesota

La Feria Estatal de Minnesota atrae a casi dos millones de personas al año

Al igual que la Feria Estatal de Texas, la asistencia a la Feria Estatal de Minnesota alcanza las siete cifras. En los últimos años ha estado a punto de alcanzar los 2 millones de asistentes anuales. Al igual que sus pares, este acontecimiento, apodado «la Gran Reunión de Minnesota», tiene sus raíces en la agricultura. En las estructuras permanentes del recinto ferial se celebran exposiciones de ganado, cultivos y exhibiciones del programa 4-H, pero la feria es probablemente más conocida por sus comidas fritas, a veces creativas y a veces extrañas (desde pepinillos fritos hasta barras de caramelo fritas y cuajadas de queso).

La feria de Minnesota se celebra a finales de agosto, y el último día es siempre el Día del Trabajo. El evento se celebró por primera vez en 1859, un año después de que Minnesota se convirtiera en estado. Se trasladó a su actual emplazamiento permanente en 1885. El recinto ferial se encuentra oficialmente en Falcon Heights, un suburbio entre Minneapolis y Saint Paul. Esta ubicación «neutral» estaba pensada para evitar que las Ciudades Gemelas acogieran festivales de la competencia.

Feria del Estado de Iowa

Para muchos, la Feria Estatal de Iowa es la feria por excelencia. La famosa película «State Fair» tuvo como escenario el recinto ferial de Iowa. Estrenada en 1933 y protagonizada por Will Rogers, ha sido rehecha varias veces a lo largo de las décadas. Esta feria atrae a más de un millón de personas cada año durante su semana y media de duración en agosto. Para algunas de estas personas, lo más destacado son los giros extravagantes y a menudo fritos de las comidas clásicas americanas. Para otros, son los conciertos y los espectáculos de talentos. Pero para quien quiera encontrar una feria estatal que haya conseguido mantener sus tradiciones, Iowa es una buena apuesta.

Se conceden cintas azules en 900 categorías de alimentos cada año, y la feria afirma tener una de las mayores exposiciones de ganado del país. También está la Vaca de Mantequilla, el símbolo de la Feria Estatal de Iowa. Esculpida cada año con auténtica mantequilla producida en Iowa, la vaca de tamaño natural suele ir acompañada de otras figuras. En el pasado, la vaca ha estado acompañada por el nativo de Iowa John Wayne, por personajes del cómic Peanuts, por Elvis y por la pareja de granjeros de American Gothic.

La Gran E

Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Vermont, New Hampshire y Maine forman la Gran E.

La Exposición de los Estados del Este, a menudo conocida por su apodo, la Gran E, es una feria que incluye seis estados de Nueva Inglaterra. A pesar de sus múltiples participantes, se considera una feria «estatal», e incluso se refiere a sí misma como «La Gran Feria Estatal de Nueva Inglaterra». Se celebra cada septiembre en West Springfield, Massachusetts. Originalmente, el evento tenía como objetivo promover las carreras y la educación agrícolas. Incluso hoy en día, organizaciones como 4-H y Futuros Agricultores de América (FFA) están bien representadas en la Gran E.

Los espectáculos de ganado y caballos tienen lugar en el Coliseo de la Gran E, y hay un pueblo de historia viviente, una feria y un desfile. Todos los estados están bien representados en la feria. Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Vermont, New Hampshire y Maine envían participantes. En la Avenida de los Estados hay réplicas de las seis casas estatales. En total, más de 1,5 millones de personas acudieron a la última feria.

Feria del Estado de Washington

La Feria del Estado de Washington se celebra en septiembre. Dura tres semanas, con un segundo evento de cuatro días en primavera y otros acontecimientos, como la celebración del Oktoberfest, que se celebra en el recinto ferial de Puyallup. Para diferenciarla de eventos similares en otras partes de Washington, la feria se llamó Feria Estatal del Oeste de Washington hasta 2006. También se conocía como la Feria de Puyallup. Algunas personas todavía se refieren a ella como esta última, y uno de sus recientes eslóganes de marketing era «Haz el Puyallup».

La feria comenzó en 1900, y la asistencia ha superado el millón de personas al año desde la década de 1980. Los eventos de Puyallup quedaron en suspenso durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el recinto se utilizó como campo de internamiento para japoneses-americanos.

Feria del Condado de Erie

La misma empresa de carnaval ha operado el Midway de la Feria del Condado de Erie desde los años 20.

La Feria del Condado de Erie eclipsa a la Feria del Estado de Nueva York en Siracusa en términos de asistencia y, posiblemente, en términos de notoriedad. Se trata de la feria de condado más grande del país fuera de California, y fue la mayor de todo el país, en términos de asistencia, hasta la década de 1970. Cada año asisten más de un millón de personas. La feria, que ahora se celebra en la ciudad de Hamburgo, fue organizada por la sociedad agrícola del condado y sus primeras encarnaciones tuvieron lugar en Búfalo en el siglo XIX. Se trasladó a su sede actual en la década de 1880.

Los concursos de las 4-H, de agricultura y de repostería siguen siendo una parte importante de las festividades, aunque mucha gente se siente atraída por la gran feria del centro, que ha sido gestionada por la misma empresa de carnaval durante casi un siglo. También se hace hincapié en el arte y la artesanía popular, y se entregan cintas azules por cosas como la talla de madera, el vino y la cerveza caseros, y la restauración de maquinaria agrícola antigua.

Feria del Condado de San Diego

La Feria del Condado de San Diego se celebra en el recinto ferial de Del Mar. No sólo es la feria del condado más grande del país en términos de asistencia, sino que es una de las ferias más grandes, y punto. Comenzó como un evento relacionado con las granjas en la década de 1880, y la feria se celebró en varios lugares del sur de California hasta llegar a Del Mar justo antes de la Segunda Guerra Mundial.

El evento se celebra desde principios de junio hasta el fin de semana del 4 de julio. La agricultura y la artesanía son una parte importante de los actos, aunque muchos asistentes se centran en la comida, las atracciones y los eventos, como un concurso de soplado de chicles. Cada año, la feria tiene un tema diferente para intentar ofrecer nuevas atracciones a los visitantes anuales.

Festival de la Fresa de Florida

Algunas ferias se centran en un solo producto. Aunque el Festival de la Fresa de Florida, que se celebra cada mes de marzo en Plant City (en el oeste de Florida), cuenta ahora con una pasarela, un desfile, un concurso, exposiciones de ganado y exhibiciones del 4-H, comenzó como una simple fiesta de un pueblo pequeño para celebrar la cosecha de fresas.

Hay 10.000 acres de campos de fresas en Plant City y sus alrededores, pero el condado más amplio de Hillsborough es una de las zonas agrícolas más activas de Florida, con un total de 2.800 granjas que producen una amplia gama de frutas y verduras. Durante la feria se celebran conciertos todos los días, y un gran mercadillo se ha convertido en una parte importante de los actos. La Fiesta de la Fresa ha atraído a más de medio millón de visitantes cada año.

Feria del Condado de Wilson

La Feria del Condado de Wilson está a unos 50 km de Nashville

Algunas ferias de condado, como la del condado de Wilson en Lebanon, Tennessee, se esfuerzan por mantener el contacto con sus raíces rurales. Los concursos de agricultura, horticultura y ganadería son siempre una parte importante de los procedimientos en el condado de Wilson, al igual que los eventos como el derby de demolición de cortadoras de césped y el tirón de tractores. Novedades como las carreras de cerdos están en el programa, y hay un completo calendario de conciertos con actuaciones regionales y nacionales.

Esta feria, que atrae a aproximadamente medio millón de personas al año, tiene muchos eventos para familias y niños. Además del midway, las ferias recientes han incluido competiciones de construcción de Lego, un edificio con actividades STEM, carreras de sacos y espectáculos de fuegos artificiales.

Feria de York

La Feria de York, en York, Pensilvania, afirma ser la feria más antigua del país. En realidad, si se considera «feria» el mercado agrícola de dos días que comenzó en 1765, la Feria de York comenzó antes de que Estados Unidos fuera siquiera un país. Este festival original se amplió en la década de 1850 y de nuevo en la de 1880, cuando se trasladó a su emplazamiento actual.

La Feria de York comienza el fin de semana después del Día del Trabajo y dura 10 días. En el recinto ferial se celebran otros eventos durante otras épocas del año. Por ejemplo, una tradición más reciente, iniciada en la década de 1980, es la Feria de la calle de York, que se celebra el Día de la Madre. La Feria de York propiamente dicha cuenta con la típica serie de atracciones de feria, conciertos, concursos y «comidas de feria».

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