Contaminación del plástico

Contaminación del plástico. ¿Como frenarla?

250 organizaciones -tanto gubernamentales como no gubernamentales-, empresas multinacionales y asociaciones del ámbito internacional, firmaron hace unas semanas un acuerdo que pretende erradicar la Contaminación del plástico en el planeta.  El Compromiso Global por la Nueva Economía de los Plásticos, liderado por la Fundación Ellen MacArthur y ONU Medio Ambiente, ha conseguido el apoyo de compañías como Danone, Grupo H&M, L’Oréal, Mars Incorporated, PepsiCo, The Coca Cola Company y Unilever, que emplean el 20% de todos los envases del mundo, así como de grandes productores de envases como Amcor, fabricantes de plásticos como Novamont y el especialista en gestión de recursos Veolia.

Los envases representan uno de los principales usos del plástico, aproximadamente un tercio del total producido, alegan desde ONU Medio Ambiente. En la Conferencia Nuestro Océano en Bali, Indonesia, todos estos actores internacionales presentaron la iniciativa, que además está apoyada por la organización conservacionista WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza), el Foro Económico Mundial, el Foro de Bienes de Consumo (una organización que representa a 400 minoristas y fabricantes de 70 países) y 40 universidades, instituciones y académicos.

Además, respaldaron el proyecto común de dejar los océanos libres de plásticos más de 15 instituciones financieras con más de 2,5 billones de dólares en activos, junto a cinco fondos de capital riesgo, que destinarán más de 200 millones de dólares a fomentar una economía circular que reduzca al máximo los residuos de plástico.

Desde principios de los años cincuenta, se han producido más de 8.300 millones de toneladas de plástico, de los cuales, un 60% ha terminado en vertederos o en el medio ambiente (terrestre y marino). Además, actualmente más del 99% de los plásticos se produce a partir de productos químicos derivados de fuentes no renovables, como el petróleo, el gas natural y el carbón. Y, si continúan las tendencias actuales, la ONU advierte de que para el año 2050 la industria del plástico podría requerir 20% del consumo total de petróleo del mundo.

Se trata, pues, de “crear una nueva normalidad” en el modelo productivo y en la gestión de esta industria, con un seguimiento constante -cada 18 meses- de las metas planteadas, las cuales serán “cada vez más ambiciosas” durante los próximos años. Éstas pasan por sustituir los modelos de envases desechables con unos reutilizables, lo que precisará innovación para generar nuevos materiales que se puedan reciclar, reutilizar y compostar fácilmente de cara a los objetivos de 2025 e impulsar el uso de plásticos reciclados para circular el plástico que ya se ha producido.

Los actores internacionales, unidos contra los plásticos

El Compromiso Global por la Nueva Economía de los Plásticos pretende también atraer a nuevos gobiernos, pero alerta de que, aquellos que firman lo harán bajo el acuerdo de establecer “políticas y condiciones propicias para respaldar los objetivos y la visión de esta iniciativa”. En el comunicado oficial, el director ejecutivo de ONU Medio Ambiente, Erik Solheim, calificó el acuerdo como “el paquete de objetivos más ambicioso que hemos visto hasta ahora en la lucha para vencer la contaminación por plásticos” e instó a “todos aquellos que trabajan contra este problema global” a que lo firmen. Por su parte, Ellen MacArthur, fundadora de la entidad que lleva su nombre, señaló que “este es solo un paso en lo que será una travesía difícil pero capaz de generar enormes beneficios para la sociedad, la economía y el medio ambiente”.

Finalmente, según recoge la ONU en su nota de presa, el presidente de WWF Internacional, Pavan Sukhdev, recalcó que la crisis de los plásticos “solo se puede resolver con los esfuerzos combinados de todos los actores clave del sistema” y por ello están trabajando “estrechamente” con otras organizaciones clave, como la Fundación Ellen MacArthur, para “transmitir un mensaje conjunto sobre nuestros ambiciosos compromisos y desarrollar las herramientas necesarias para lograrlo en alianza con empresas, sociedad civil, gobiernos y ciudadanos”.

Para apoyar todos estos esfuerzos internacionales que van en la misma línea, la ONU Medio Ambiente lanzó en septiembre una Plataforma Global de Plásticos, pensada para impulsar la transición hacia una economía más circular.

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