8 Figuras enigmáticas de la colina inglesa

Las onduladas colinas de tiza del sur rural de Inglaterra están cubiertas de algo más que ovejas pastando. También están adornadas con enormes caballos blancos, un pájaro, un león y formas humanas gigantes. Estas figuras fueron talladas en las verdes colinas para crear diseños de tiza blanca hace cientos, incluso miles, de años. Muchas figuras de las colinas son anteriores a las sinuosas carreteras modernas que ahora ofrecen algunas de las mejores vistas de ellas. Algunas figuras de las colinas inglesas se tallaron minuciosamente en la tierra como homenajes o expresiones artísticas, mientras que otras son completos enigmas. 

Con muchas de ellas que se extienden cientos de metros a través de paisajes pastorales que, de otro modo, no estarían embellecidos, las figuras de las colinas se diseñaron para ser admiradas desde lejos o incluso directamente desde arriba. Muchas también pueden verse desde las carreteras cercanas, rutas de senderismo escénicas y pueblos rurales. 

Aquí tienes ocho de las figuras más emblemáticas de las colinas inglesas.

Kiwi de Bulford

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Grabado en una colina sobre el campamento militar de Bulford, en Wiltshire, encontrarás un pájaro rarísimo. Creado en 1919, el Kiwi de Bulford es una representación en tiza a gran escala del ave no voladora de Nueva Zelanda. El pájaro mide 420 pies de altura, y su pico abarca unos impresionantes 150 pies. Para que nadie olvide de dónde procede este pequeño gran pájaro, la figura va acompañada de un «N.Z.» de 65 pies de altura. El Ministerio de Defensa cuida del pájaro monumental. En 2017, el gobierno británico le concedió protección como monumento catalogado.

Wiltshire y la llanura de Salisbury que la rodea -sitio del monumento Stonehenge– alberga una verdadera cuadra de figuras equinas en las colinas, como el Caballo Blanco de Alton Barnes, el Caballo Blanco de Devizes, el Caballo Blanco de Cherhill y el Caballo Blanco de Westbury.

El gigante de Cerne Abbas

Primer plano de la cabeza y los hombros de la figura de la colina del Gigante de Cerne Abbas sosteniendo un gran garrote en una colina verde bajo un cielo azul brillante.

Discutiblemente, la figura más famosa -y anatómicamente correcta- de las colinas de Inglaterra es el Gigante de Cerne Abbas, un tipo que blande un garrote. Esculpido en una ladera ondulada a las afueras del pueblo de Cerne Abbas, en Dorset, el «hombre rudo» del suroeste de Inglaterra, de 180 pies de altura, era de procedencia misteriosa hasta 2021, cuando los arqueólogos completaron una investigación de un año de duración que determinó que el gigante fue probablemente fabricado por los sajones tardíos entre 700 y 1100 d.C..

Desde 1920, el Gigante de Cerne Abbas ha estado bajo el cuidado del National Trust, que es el propietario del lugar y gestiona las zonas de observación pública designadas. El Trust también supervisa el cuidado y el mantenimiento del monumento, lo que incluye volver a encalar cada 10 años y emplear ovejas para recortar el gigante. Aunque a principios de la década de 1920 fracasó una campaña para colocar permanentemente una hoja de parra sobre el gigante desnudo, se han permitido algunas alteraciones temporales de la figura.

El Hombre Largo de Wilmington

una talla de tiza del Hombre Largo de Wilmington tallada en una colina verde y empinada bajo un cielo azul brillante con colinas verdes onduladas y algunos árboles en primer plano.

El Hombre Largo de Wilmington se cierne sobre la campiña de East Sussex desde algún momento entre 1540 y 1710 d.C.. Al igual que su primo gráficamente desnudo situado al oeste, el Hombre Largo, de 6 metros de altura -conocido localmente como el «Hombre Verde»- es larepresentación más grande de la forma humana de toda Europa. Los expertos no están seguros de cómo era el Hombre Largo original. Muchos creen que se le modificaron los pies y se le quitó el tocado protector durante una extensa restauración de 1874 en la que toda la figura recortada con tiza se perfiló con ladrillos amarillos. Los ladrillos amarillos han dado paso a bloques de hormigón pintados de blanco para mantener la notable visibilidad del Hombre Largo. 

Situado en la colina de Windover y parte del Parque Nacional de South Downs, el Hombre Largo ha estado bajo el cuidado de la Sociedad Arqueológica de Sussex desde 1926. La sociedad mantiene senderos escénicos que dan acceso a las zonas de observación en la base y la cima de la colina.

Kilburn White Horse

Vista aérea de la talla de piedra caliza de Kilburn White Horse en una colina verde rodeada de árboles dorados y verdes en las colinas circundantes bajo un cielo azul brillante.

Con una longitud de 314 pies y una altura de 228 pies, el Caballo Blanco de Kilburn, en el Parque Nacional de North York Moors, es la mayor figura equina de Inglaterra por superficie, así como la más septentrional. Cortado en piedra caliza, no en tiza, el Caballo Blanco de Kilburn apareció por primera vez en las colinas Hambleton de Yorkshire del Norte a mediados del siglo XIX.

El proyecto se inspiró en los espectaculares caballos que adornan las laderas de tiza de los condados del sur. El Caballo Blanco de Kilburn fue diseñado y financiado por el acaudalado empresario londinense y nativo de Kilburn, Thomas Taylor, que decidió llevar una figura equina de gran tamaño a su región natal. Un maestro de escuela local y sus alumnos, junto con un dedicado equipo de aldeanos locales, llevaron a cabo todo el trabajo físico, trazando el enorme contorno y cortando toneladas de piedra caliza. Esta belleza musculosa de color blanquecino está bajo el cuidado de Forestry England.

El Caballo Blanco de Osmington

Vista aérea del Caballo Blanco de Osmington y su jinete esculpidos en una colina verde bajo un cielo azul en un día soleado sobre un césped verde brillante en primer plano.

Cortado en una escarpada ladera al norte de la bulliciosa ciudad turística de Weymouth, en la Costa Jurásica de Dorset, el Caballo Blanco de Osmington está tallado en piedra caliza con un jinete encima. Ese jinete es el rey Jorge III, un firme defensor de Weymouth y frecuente visitante de verano.

La presencia del rey aún se puede sentir en todo el complejo. Y, desde luego, no puede faltar la representación ecuestre de 280 pies de largo del «Granjero Jorge» que es muy visible desde una carretera principal, a pocos kilómetros de la famosa explanada y playa de Weymouth. Llamado así por la colina en la que está tallado, el Caballo Blanco de Osmington fue creado en 1808 hacia el final del reinado del rey Jorge.

El Caballo Blanco de Uffington

vista aérea en primer plano del Caballo Blanco de Uffington esculpido en una colina verde oscuro cubierta de hierba

Dramáticamente estilizado en comparación con los corceles de las laderas que inspiró milenios después, el Caballo Blanco de Uffington es el abuelo de las figuras equinas de tiza y la única figura de este tipo que reivindica la prehistoria. Situado en la cima del punto más alto del condado de Oxfordshire, se cree que se remonta a la Edad de Hierro. Es un monumento antiguo catalogado gestionado por el National Trust, con zonas de observación para los visitantes.

El antiguo método de construcción del Caballo Blanco de Uffington se reprodujo en muchas de las figuras de caballo más literales que aparecieron por las colinas de tiza del sur de Inglaterra años después. En lugar de remover el suelo para revelar la tiza blanca y brillante que hay debajo, las zanjas poco profundas llenas de tiza cortada -a veces procedente de otros lugares- forman los contornos de los caballos. Esta técnica es favorable para los arqueólogos, ya que permite redescubrir la figura tras cientos, incluso miles, de años de crecimiento vegetal.

Caballo blanco de Westbury

Vista aérea del Caballo Blanco de Westbury (o Bratton) en una colina en la que la hierba se ha vuelto marrón con colinas verdes y árboles en primer plano bajo un cielo nublado

Aunque Wiltshire tiene una larga historia de figuras de caballos blancos, el Caballo Blanco de Westbury -o Caballo Blanco de Bratton- destaca como el más grande y posiblemente el más emblemático. La mayoría de los expertos creen que el caballo es de finales del siglo XVII. Su primera mención publicada apareció en 1742.

Como muchas figuras de las colinas, la forma del Caballo Blanco de Westbury se ha modificado a lo largo de los siglos. Su forma de 180 pies de altura data de un esfuerzo de restauración de 1873 en el que la colocación de piedras en los bordes lo hizo más permanente. En un esfuerzo por reducir los costes de mantenimiento, el Consejo Urbano del Distrito de Westbury cubrió toda la superficie del caballo con hormigón y lo pintó de blanco, un proceso que se ha repetido para evitar el encanecimiento. El caballo también ha sido sometido a grandes limpiezas -incluida una en 2012, coincidiendo con el Jubileo de Diamante de la Reina Isabel- para borrar las tensiones del tiempo y el vandalismo ocasional.

El León Blanco de Whipsnade

Tallado en tiza del León Blanco de Whipsnade en la verde pradera de una colina rodeada de árboles y flores bajo un cielo azul con nubes blancas.

Extendido en 600 pintorescas hectáreas de la campiña de Bedfordshire, el zoo de Whipsnade, un parque de safari y zoológico gestionado por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), sin ánimo de lucro, es el mayor zoo del Reino Unido. También es increíblemente difícil de pasar por alto: sólo tienes que mantener los ojos bien abiertos para ver al enorme león blanco que merodea por la ladera. Se dice que este monstruo de tiza es el más grande de Inglaterra, con 1,8 metros de largo.

El León Blanco de Whipsnade fue tallado en la ladera de Dunstable Downs dos años después de la apertura del zoo en 1933. La talla, inspirada en las icónicas figuras equinas de las colinas que se encuentran por todo el sur de Inglaterra, es a la vez una inteligente herramienta promocional del zoo y una señal de advertencia para que los aviones que vuelan bajo no se adentren demasiado en las colinas y molesten a los animales residentes.

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