9 Datos sobre los caballos de Przewalski

Conoce al caballo de Przewalski: A menudo llamado simplemente caballo P, es un equino que se considera desde hace tiempo el último caballo verdaderamente salvaje. Un estudio genético publicado en 2018 descubrió que la raza es en realidad descendiente de los primeros caballos domesticados. En realidad, son asilvestrados, como los mustangs y los ponis de Chincoteague: vagan libres e indómitos, pero tienen antepasados que vivieron como animales domesticados. Aunque no es verdaderamente salvaje, el caballo de Przewalski, originario de las estepas de Asia central, está muy amenazado.

1. El caballo de Przewalski es una subespecie del Equus ferus

El caballo de Przewalski es una subespecie del Equus ferus y se considera el pariente más cercano del caballo doméstico. Es primo de las cebras y del asno salvaje, que también pertenece a la familia de los équidos. La separación entre la especie de caballo de Przewalski y los ancestros de los caballos domésticos se produjo hace entre 120.000 y 240.000 años.

2. Los caballos de Przewalski llevan el nombre del coronel Nikolai Przhevalsky

El geógrafo y explorador ruso Coronel Nikolai Przhevalsky redescubrió la especie para la ciencia europea en 1878. Había obtenido la piel y el cráneo de un caballo de Przewalski de un cazador cerca de la actual frontera entre China y Mongolia y más tarde viajó para verlos en estado salvaje. Los registros anteriores incluyen grabados en rocas y herramientas que se remontan a 20.000 años a.C. y un relato escrito sobre los caballos del monje tibetano Bodowa hacia el año 900 a.C.

3. El caballo de Przewalski tiene muchos nombres

Aunque los occidentales conozcan a esta especie como caballo de Przewalski o caballo P, recibe otros nombres: Caballo salvaje de Asia, caballo salvaje de Mongolia, Dzungarian y Takh (Takhi es el plural). Takhi significa «espíritus» o «caballos sagrados» en mongol. Las leyendas rodean a estos animales en su tierra natal, desde portadores de mensajes a los dioses hasta Gengis Khan y su ejército montados en ellos para conquistar el mundo.

4. El Caballo de Przewalski estuvo a punto de desaparecer hasta la extinción

yegua y potro przewalski

Excepcionalmente pocos caballos Przewalski en cautividad tuvieron éxito durante la década de 1950, y el último avistamiento de un individuo salvaje se produjo en 1969. La especie fue catalogada como extinta en estado salvaje en la década de 1960, hasta que comenzaron los programas de reintroducción. En la actualidad, unos 400 caballos viven en estado salvaje, con una población adulta de 178 caballos. El estado de la especie ha mejorado, pasando de extinta en estado salvaje, a en peligro crítico, a en peligro todavía precario.

5. Todos los Caballos de Przewalski vivos en la actualidad descienden de 12 individuos

La cría en cautividad ha aumentado el número de ejemplares de la especie desde unos sorprendentes 12 hasta el recuento actual, que se acerca a los 1.900 individuos. La zoóloga Dra. Erna Mohr creó el primer libro de pedigrí en 1959, y desde entonces se mantiene y actualiza un detallado libro genealógico para minimizar la endogamia y maximizar la diversidad genética.

6. El primer caballo de Przewalski clonado nació en agosto de 2020

Kurt, el primer potro clonado de Caballo de PrzewalskiScott Stine / Timber Creek Veterinary / San Diego Zoo» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2022/09/Przewalkski_Foal-Profile_082820small-ff9e5d7d6f1d461093aefeffc2d1d6de.jpg» height=»2592″>

A pesar de los cuidadosos programas de cría en cautividad, una amenaza importante para la especie en la actualidad es la pérdida de diversidad genética y las enfermedades. En agosto de 2020, los responsables del zoo de San Diego anunciaron el nacimiento de Kurt, el primer potro de Przewalski clonado. La línea celular de Kurt procede en realidad del ADN criopreservado de un semental que murió en 1998. Los investigadores esperan que el potro añada una valiosa diversidad genética cuando llegue a la edad adulta.

En 2013, el Zoológico Nacional de Washington, D.C., dio la bienvenida al primer caballo de Przewalski nacido mediante inseminación artificial. Este éxito representó un emocionante avance en la conservación de la especie y la posibilidad de aumentar la diversidad genética sin tener que transportar a los caballos a instalaciones de cría en cautividad.

7. Viven en pequeños grupos familiares

Los jóvenes sementales luchan por el derecho a aparearse, de pie sobre las patas traseras

Como todos los caballos asilvestrados, los caballos de Przewalski viven en pequeños grupos familiares formados por un semental, de tres a cinco yeguas y potros jóvenes. Los machos que no tienen yeguas propias forman sus propios grupos de «solteros». Los caballos solteros luchan ferozmente por el derecho a aparearse y tener un grupo de yeguas propias (llamado harén). Permanecen a la vista del resto de la manada en todo momento y se comunican mediante muchas vocalizaciones, tirones de oreja y marcaje de olor.

8. Los caballos de Przewalski dan la espalda a las tormentas

Los caballos salvajes de Przewalski se agrupan con la cola pegada al cuerpo y de espaldas al viento

A los caballos de Przewalski les crece un grueso y cálido pelaje para el invierno, con largas barbas y pelo en el cuello. Los abrigos de invierno son esenciales en el duro desierto invernal, donde las temperaturas suelen ser gélidas. De hecho, los caballos de Przewalski se ponen de espaldas a la tormenta en caso de vientos fuertes y meten la cola entre las patas traseras. Esta adaptación protege los ojos, las fosas nasales y las partes sensibles de la reproducción de los fuertes vientos y las tormentas de arena del desierto de Gobi.

9. Prosperan en la zona de exclusión de Chernóbil

Caballo de Przewalski la Zona de Exclusión. Chernobyl

Las cuatro mayores reservas en las que deambulan los caballos de Przewalski cautivos se encuentran en Le Villaret (Francia), Buchara (Uzbekistán), el Parque Nacional de Hortobágy (Hungría) y la Zona de Exclusión de Chernóbil (ZEC) (Ucrania). Los científicos liberaron caballos P en las afueras de la ZEC para aumentar la biodiversidad de la zona y equilibrar mejor el ecosistema. También proporcionaron a los caballos un hábitat de 1.000 millas cuadradas casi completamente libre de seres humanos, lo que les permitió prosperar. En 2019, los investigadores de la Universidad de Georgia utilizaron cámaras activadas por el movimiento para captar más de 11.000 imágenes de los caballos utilizando las viviendas abandonadas de la zona como refugio. Su estudio, publicado en la revista Mammal Research, sugiere que los caballos utilizan los edificios para dormir, criar y refugiarse.

Salva al caballo de Przewalski

  • Apoya a las organizaciones de conservación con poblaciones de cría en cautividad
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  • Aprende más sobre el rescate genético con el proyecto Revive y Restaura.
  • Usa tus dispositivos electrónicos todo lo que puedas. La extracción de minerales utilizados en la tecnología celular degrada su hábitat nativo.
  • Apoya la creación de zonas de amortiguación para preservar las tierras de pastoreo para el caballo de Przewalski.

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