Una actualización sobre la deforestación en Canadá

La deforestación, o la pérdida de bosques, está progresando a un ritmo rápido en todo el mundo. Este problema recibe mucha atención en las regiones tropicales, donde los bosques tropicales se convierten en agricultura, pero cada año se talan grandes franjas de bosques boreales en los climas más fríos. Canadá ha gozado durante mucho tiempo de una excelente reputación en términos de gestión medioambiental. Esta reputación está siendo seriamente cuestionada, ya que el gobierno federal está promoviendo políticas agresivas de explotación de los combustibles fósiles, abandonando los compromisos sobre el cambio climático y amordazando a los científicos federales. ¿Cómo es el historial reciente de Canadá en materia de deforestación?

Un actor importante en el panorama forestal mundial

El uso que hace Canadá de sus bosques es significativo debido a la importancia global de sus tierras boscosas: el 10% de los bosques del mundo se encuentran allí. La mayor parte son bosques boreales, definidos por rodales de coníferas en regiones subárticas. Gran parte del bosque boreal está alejado de las carreteras y este aislamiento hace que Canadá sea el guardián de gran parte de los restantes bosques primarios o «prístinos» no fragmentados por la actividad humana. Estos espacios naturales desempeñan importantes funciones como hábitat de la fauna y flora silvestres y como reguladores del clima. Producen grandes cantidades de oxígeno y almacenan carbono, reduciendo así el dióxido de carbono atmosférico, que es un gas de efecto invernadero clave .

Pérdidas netas

Desde 1975, unos 3,3 millones de hectáreas (o 8,15 millones de acres) de bosques canadienses se convirtieron a usos no forestales, lo que representa alrededor del 1% del total de las zonas boscosas. Estos nuevos usos son principalmente la agricultura, el petróleo/gas/minería, pero también el desarrollo urbano. Estos cambios en el uso del suelo pueden considerarse realmente deforestación, ya que provocan una pérdida permanente o, al menos, muy duradera de la cubierta forestal.

La tala de bosques no significa necesariamente la pérdida de bosques

Ahora se corta una cantidad mucho mayor de bosque cada año como parte de la industria de productos forestales. Estas talas de bosques ascienden a alrededor de medio millón de hectáreas al año. Los principales productos que se obtienen del bosque boreal canadiense son la madera blanda (que suele utilizarse en la construcción), el papel y la madera contrachapada. La contribución del sector de los productos forestales al PIB del país es ahora sólo un poco más del 1%. Las actividades forestales de Canadá no convierten los bosques en pastos como en la cuenca del Amazonas, o en plantaciones de aceite de palma como en Indonesia. En su lugar, las actividades forestales se llevan a cabo en el marco de planes de gestión que prescriben prácticas para fomentar la regeneración natural o la replantación directa de nuevos árboles semilleros. De cualquier modo, las zonas cortadas volverán a tener cobertura forestal, con sólo una pérdida temporal de hábitat o de capacidad de almacenamiento de carbono. Alrededor del 40% de los bosques canadienses están inscritos en uno de los tres principales programas de certificación forestal, que exigen prácticas de gestión sostenible.

Una gran preocupación, los bosques primarios

El hecho de que la mayoría de los bosques talados en Canadá se gestionen para que vuelvan a crecer no quita que los bosques primarios sigan siendo talados a un ritmo alarmante. Entre 2000 y 2014, Canadá es responsable de la mayor pérdida total, en términos de superficie, de bosque primario del mundo. Esta pérdida se debe a la continua expansión de las redes de carreteras, la tala y las actividades mineras. Más del 20% de la pérdida total de bosques primarios del mundo se produjo en Canadá. Estos bosques volverán a crecer, pero no como bosques secundarios. La fauna que necesita grandes cantidades de tierra (por ejemplo, el caribú de los bosques y los glotones) no volverá, las especies invasoras seguirán las redes de carreteras, al igual que los cazadores, los buscadores de minas y los promotores de segundas viviendas. Quizá de forma menos tangible, pero igual de importante, el carácter único del vasto y salvaje bosque boreal se verá disminuido.

Fuentes:

ESRI. 2011. Mapeo de la deforestación en Canadá y contabilidad del carbono para el Acuerdo de Kioto.

Global Forest Watch. 2014. El mundo ha perdido el 8 por ciento de sus bosques prístinos desde el año 2000.

Recursos Naturales de Canadá. 2013. El estado de los bosques de Canadá. Informe anual.

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