10 Datos Fascinantes Sobre los Tigres

Los tigres, con sus rayas, son grandes felinos reconocibles al instante, pero en peligro de extinción. La evaluación de la Lista Roja de la UICN reconoce seis subespecies de tigres, y tres de ellas están en peligro crítico. Se encuentran principalmente en Asia tropical, pero históricamente tenían una distribución mayor en Asia central y occidental y en Turquía. La subespecie de tigre de Amur todavía se encuentra en una pequeña parte del Extremo Oriente ruso.

Los humanos llevan mucho tiempo fascinados con estos felinos, y eso se nota en ámbitos que van desde el folclore hasta las cajas de cereales. A pesar de su enorme presencia, hay más cosas que aprender sobre estos felinos.

Los tigres se remontan a la era del Pleistoceno

El ancestro más antiguo del tigre conocido, el tigre de Longdan (Panthera zdanskyi), se remonta a entre 2,15 y 2,55 millones de años. Los restos de este tigre se encontraron en la provincia china de Gansu. Según los investigadores, esta especie era muy similar al tigre actual en la estructura del cráneo y los dientes, pero de menor tamaño. Los científicos sospechan que los tigres se hicieron más grandes a medida que sus presas aumentaban de tamaño.

Son capaces de sobrevivir en una gran variedad de condiciones

Los tigres viven en diversas condiciones ambientales, desde las selvas tropicales hasta las montañas. Viven en lugares siempre cálidos y húmedos y en lugares donde las temperaturas alcanzan los 40 grados bajo cero. Mientras tengan suficiente comida, cobertura y agua, los tigres pueden adaptarse a las condiciones locales. Tener suficientes presas es el mayor problema: los tigres comen entre 50 y 60 animales de presa grandes al año. Comen animales de caza más pequeños, como las aves, pero necesitan consumir animales de presa más o menos del mismo tamaño que ellos para reproducirse con éxito.

Su piel también es rayada

A close-up of tiger fur

La piel de un tigre sigue mostrando sus rayas si se le afeita el pelaje. A los leopardos de las nieves, con sus manchas, les ocurre lo mismo. La razón es probablemente que los folículos pilosos de color de los gatos incrustados en la piel son visibles, de forma similar a la barba. Otros animales con rayas o manchas no muestran este tipo de coloración en su piel. La piel de las cebras, por ejemplo, es negra debajo de su pelaje a rayas blancas y negras.

Sus pelajes son tan únicos como las huellas dactilares

Tiger hidden in a bush. Only a small portion of the face is visible behind the stems of tropical scrub

Las rayas de cada tigre son únicas para el animal. Por ello, la identificación y el seguimiento de los tigres con fines de conservación pueden realizarse mediante una inspección visual. A pesar de su singularidad, todas las rayas tienen el mismo objetivo: romper la silueta del tigre y dificultar la detección de posibles presas antes de que se abalancen sobre él.

Son cazadores solitarios

A diferencia de los leones, los tigres se mantienen aislados y cazan solos durante la noche. La vista de los tigres mientras cazan es unas seis veces mejor que la visión nocturna de los humanos. Con unas patas traseras más largas que las delanteras, son capaces de saltar casi 33 pies y tienen una velocidad máxima de carrera de 40 mph. A pesar de todas estas adaptaciones para la caza, sólo una de cada 10 cacerías de un tigre tiene éxito.

No rehúyen el agua

Two tigers, nose to nose, chest deep in a river

La mayoría de los felinos son conocidos por su aversión al agua, pero los tigres son la excepción. Los tigres nadan y juegan en el agua, e incluso se sientan en ella para refrescarse durante el calor del día. Con los dedos de los pies palmeados para poder nadar con eficacia, nadan regularmente por ríos de 8 kilómetros de ancho.

Se proponen cambios de subespecie

La clasificación de los tigres modernos los clasifica generalmente en seis subespecies vivas y tres extintas. Las subespecies vivas según esta clasificación son los tigres de Sumatra, Siberia, Bengala, Indochina, China Meridional y Malasia. Desde el punto de vista científico, según las reglas de la taxonomía moderna, sólo hay dos subespecies: Panthera tigris tigris y Panthera tigris sondaica. La primera incluye a todos los tigres que se encuentran en las zonas continentales, mientras que la segunda está formada únicamente por los tigres que se encuentran en las islas Sunda.

Su rugido puede paralizar a las presas

En los seres humanos y otros animales, las cuerdas vocales son triangulares en el punto en que entran en las vías respiratorias. Los tigres (y los leones) tienen unas cuerdas vocales cuadradas gracias a la grasa de los ligamentos de la estructura. La forma cuadrada permite a estos grandes felinos rugir más fuerte utilizando menos presión pulmonar. Estos rugidos de baja frecuencia tienen un volumen 25 veces superior al de un cortacésped. La parte más importante de sus vocalizaciones son las frecuencias extraordinariamente bajas, indetectables para el oído humano. Dentro de esas frecuencias infrasónicas, existe el poder de paralizar a los animales de presa, incluidos los humanos. Rara vez rugen mientras cazan, y lo reservan para cuando la presa decide defenderse.

Los tigres blancos son raros en la naturaleza

A white tiger stands in a snowy background

Los tigres blancos no son albinos, y no se volvieron blancos para sobrevivir mejor en la nieve. Su pelaje blanco es el resultado de una mutación genética que desactiva los genes que generan los pigmentos amarillo y rojo. La mutación es recesiva, por lo que ambos padres deben tener el gen para que se exprese en una cría. El último tigre blanco salvaje fue abatido en 1958, aunque en 2017 se avistó un tigre muy pálido. La endogamia de los tigres blancos en cautividad ha provocado numerosos problemas de salud, como problemas de cadera, pies deformados y ojos bizcos.

Los tigres están en peligro de extinción

La pérdida de hábitat y la caza furtiva son las principales amenazas a las que se enfrentan los tigres. Compiten con los humanos por los grandes ungulados, como los ciervos y los cerdos salvajes, que necesitan para alimentarse. La tala de árboles frondosos tropicales, las plantaciones de palma de aceite, otros tipos de agricultura y las viviendas invaden cada vez más el área de distribución natural de los tigres. Lamentablemente, el 43% de las zonas de cría de los tigres y el 57% de los paisajes de conservación de los tigres tienen carreteras que afectan a los tigres al reducir los animales de presa. Con menos presas, los tigres se dirigen a los animales domésticos de granja, lo que da lugar a matanzas en represalia. Conocidos como oro andante, los tigres son objeto de una intensa caza furtiva para comercializar ilegalmente pieles, huesos, carne y otras partes del cuerpo.

Salva a los tigres

  • No compres productos de tigre aunque digan que proceden de tigres de granja.
  • Apoya la legislación para proteger a los tigres, como la Ley de Seguridad Pública de los Grandes Felinos.
  • Evita los productos que contengan aceite de palma.
  • No compres productos fabricados con maderas duras tropicales como el sándalo rojo, la madera de satén y la teca.

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