9 datos sobre los elusivos elfos de Islandia

Como si el paisaje de fuego y hielo no fuera suficientemente maravilloso, las historias de sus criaturas mágicas lo hacen aún más maravilloso.

La mayoría de las culturas tienen su propia raza de criaturas pícaras invisibles a los ojos humanos. En Estados Unidos tenemos un hada que nos quita los dientes, un conejo que reparte chocolate y un equipo de constructores de juguetes en el Polo Norte. Pero aunque nuestra creencia en las criaturas mágicas suele desaparecer con la infancia, en Islandia los elfos no son sólo para los niños. Como parte de la historia del país, los elfos han desempeñado un papel en el tejido cultural del lugar durante siglos. Su tradición está entretejida en la magia de la tierra, donde forman parte tanto de un universo invisible como de la propia naturaleza, e incluso inspiran a los constructores de carreteras y edificios a respetar sus hábitats. ¡Ojalá pudiéramos ser tan considerados en Estados Unidos! Así que, con todo el respeto, presentamos los siguientes hechos.

1. Más de la mitad de los habitantes de Islandia no niegan que los elfos existan

Aunque la creencia en la realidad de estas criaturas puede estar un poco en decadencia con el paso de los años, el último estudio que midió estas cosas descubrió que el 54 por ciento de los más de 300.000 residentes de Islandia no negarían que los elfos existen.

2. Las referencias a los elfos en la escritura se remontan a más de 1.000 años

Las referencias a la palabra alfar (elfo) aparecieron por primera vez en Islandia en poemas de la época vikinga que se remontan a alrededor del año 1000 d.C.

3. Los elfos se conocen a veces como Huldufólk, o gente oculta

Dependiendo de a quién preguntes, los elfos y los huldufólk son una misma cosa o dos tipos de seres distintos. La palabra huldufólk significa «gente oculta». Según el director de la Escuela de Elfos de Islandia, Magnús Skarphéðinsson, en la isla hay un tipo de huldufólk y 13 tipos de elfos. Dice que los ocultos «son del mismo tamaño y tienen el mismo aspecto que los seres humanos, la única diferencia es que son invisibles para la mayoría de nosotros. Los elfos, en cambio, no son totalmente humanos, son humanoides, a partir de unos ocho centímetros».

Según otros informes, la diferencia entre los huldufólk y los elfos es que a los huldufólk les gusta beber café, mientras que a los elfos, no tanto.

4. Los elfos son como nosotros

¡Los elfos son como nosotros! Valdimar Hafstein, folclorista y profesor, escribe que su «economía es del mismo tipo: al igual que los humanos, los ocultos tienen ganado, cortan heno, reman barcos, flamenquean ballenas y recogen bayas».

Campo de mojones de piedra en Islandia

5. Viven principalmente en las rocas

Los elfos suelen vivir en las rocas, pero también pueden encontrarse en las casas. Pero, estén donde estén, se cree que es mejor no molestarlos. La profesora Jacqueline Simpson dice: «trátalos con respeto, no alteres sus moradas ni intentes robar su ganado, y serán perfectamente… bastante neutrales, bastante inofensivos».

6. Se cree que son territoriales

Los lugareños creen que son muy territoriales, y que perturbar sus hogares y lugares especiales puede llevar al caos a los que crean la perturbación. Ryan Jacobs, citando a expertos en la materia, escribe en The Atlantic que perturbar sus hogares e iglesias puede agitar su lado «ferozmente» territorial:

Las máquinas se rompen o dejan de funcionar sin explicación… Entonces, tal vez, un trabajador se tuerce un tobillo o se rompe una pierna. En las historias más antiguas, las ovejas, las vacas y las personas pueden enfermar e incluso caer muertas. Como dice Jacqueline Simpson: «Si dañas sus piedras, lo pagarás».

7. Los elfos han inspirado un movimiento

Los elfos han inspirado una especie de movimiento ecologista, formado por manifestantes y activistas que luchan contra el desarrollo de las zonas en las que creen que viven los elfos. Es una idea muy bonita, que habla del valor de la naturaleza, pero que también tiene sentido dada la intensidad del paisaje. Los elfos son una especie de «intento ritualista de proteger algo significativo, respetar algo de importancia y reconocer algo de valor», dice el escritor y profesor Haukur Ingi Jónasson.

8. Los elfos están protegidos por la Administración de Carreteras y Costas de Islandia

Hay tanto alboroto por los proyectos de construcción que pueden dañar el entorno de los elfos que la Administración de Carreteras y Costas de Islandia creó una respuesta estándar de cinco páginas para las consultas. Viktor Arnar Ingolfsson, portavoz jefe, escribió en un correo electrónico a The Atlantic «No responderá a la pregunta de si los empleados [de la Administración de Carreteras y Costas de Islandia] creen o no en los elfos y la «gente oculta», porque la opinión difiere mucho al respecto y tiende a ser una cuestión más bien personal».

9. Es costumbre dejar comida para los elfos en Nochebuena

Durante las fiestas en Islandia, existe la costumbre de asegurarse de que la casa está limpia y de dejar comida para los elfos en Nochebuena, para que puedan festejar y bailar mientras los humanos están en la iglesia. En Nochevieja, algunos creen que los elfos se trasladan a nuevos hogares… para lo cual la gente enciende velas para ayudarles a encontrar el camino.

Y mira este tráiler de un documental centrado en las leyendas de los pueblos ocultos de Islandia para saber más:

Fuentes: Lögberg-Heimskringla, The Atlantic,

«>Reykjavic Grapevine

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad