10 cosas lo suficientemente grandes como para ser vistas desde el espacio

Puede que hayas oído la tan repetida trivialidad de que la Gran Muralla China es el único objeto hecho por el hombre visible desde el espacio. Resulta que no es cierto: la NASA dice que la muralla generalmente no es visible, «al menos para el ojo sin ayuda en la órbita terrestre baja». Por suerte, los satélites (y los astronautas) son fotógrafos prolíficos, y añaden la vista desde la órbita terrestre a la mezcla. Desde el Gran Cañón hasta la Gran Barrera de Coral o las islas artificiales de la Palmera de Dubai, han capturado innumerables escenas de las cosas más grandes del mundo.

Para que disfrutes de tu visión terrestre, aquí tienes 10 cosas lo suficientemente grandes como para ser vistas desde el espacio.

El Himalaya

Vista del Himalaya desde la Expedición 53 de la NASA

Con 14 picos de más de 6.000 metros de altura y más de 100 que superan los 6.000 metros, las montañas de la cordillera del Himalaya son las más grandes de la Tierra. Las vistas desde la cima -que sólo ven los pocos que tienen la fuerza y la resistencia para escalarlas- sólo pueden ser superadas por las vistas desde el espacio.

Son sus cumbres nevadas las que hacen que estas anomalías geográficas destaquen en las imágenes de satélite. Es fácil distinguirlas por su prominencia frente a la meseta tibetana y las llanuras que las flanquean. Las montañas ocupan una gran franja (1.550 millas) del sur y el este de Asia, abarcando cinco países: India, Nepal, Bután, China y Pakistán.

Gran Barrera de Coral

Imagen de satélite de la Gran Barrera de Coral de 2017

Conocida como la estructura viva más grande de la Tierra (hecha enteramente de coral), la Gran Barrera de Coral se encuentra en aguas poco profundas frente a la costa del este de Australia. Con más de 1.600 millas de longitud y una superficie total de unas 130.000 millas cuadradas, no es de extrañar que este singular accidente geográfico sea uno de los lugares favoritos para fotografiar los satélites. Aunque sus interminables formaciones de coral y sus más de 1.500 especies de peces hacen que merezca la pena verlo de cerca, para apreciar todo el alcance del paisaje acuático, hay que mirar las imágenes de satélite, que muestran que se extiende en paralelo a toda la costa del noreste de Australia.

Las Islas Palmera de Dubai

Vista de las Islas Palm desde 255 millas sobre Arabia Saudí

El archipiélago del Mundo y las Islas de las Palmeras, que consisten en islas arenosas creadas por el hombre a tres kilómetros de la tierra firme del Emirato Árabe de Dubai, se construyeron para que se parecieran, como sugieren sus nombres, a un mapa del mundo y a palmeras. Visibles desde el espacio, estas formas terrestres se hicieron utilizando arena dragada de las aguas poco profundas del Golfo Pérsico. Existe incluso un plan (que está en suspenso indefinidamente desde 2009) para añadir una réplica del sistema solar con el sol, las estrellas y los planetas. Si alguna vez se hace, se llamará naturalmente el Universo.

Las principales ciudades de noche

Vista de satélite de Houston, Texas, iluminada de noche

Aparte de las formas de los continentes, los accidentes geográficos más fáciles de identificar vistos desde el espacio son las ciudades iluminadas por la noche. Sólo las grandes ciudades -como Nueva York, Londres, Buenos Aires y Seúl- tienen suficiente potencia combinada para ser vistas desde la órbita, y algunas son incluso visibles a simple vista. En casos como la mitad oriental de EE.UU., Europa occidental y la India, un número incontable de luces, brillantes y tenues, se combinan para crear una gran zona iluminada.

Pirámides de Giza

Vista desde el espacio de las Pirámides de Giza

Aunque no se pueden ver a simple vista desde el espacio, las pirámides de Egipto son un tema fotográfico popular para los satélites y los astronautas de la estación espacial. Las tres formas de las pirámides son claramente visibles con un objetivo zoom o una cámara de alta resolución apuntando a la meseta de Giza. Aunque los paisajes desérticos también son evidentes, las imágenes de satélite muestran que las pirámides están ahora parcialmente rodeadas por la moderna ciudad de El Cairo (y colindan con un gran campo de golf).

Invernaderos de Almería

Vista de los invernaderos de Almería desde el satélite Landsat 8

Si alguna vez te has preguntado cómo se verían desde el espacio 64.000 acres de estructuras de plástico parecidas a invernaderos, mira las imágenes de satélite de Almería, España, que tiene miles de viveros construidos uno detrás de otro. La histórica ciudad de la provincia de Andalucía, en el extremo sureste de España, es el corazón de la industria agrícola del país y exporta casi tres cuartas partes de sus cosechas a otras partes de Europa. El reflejo de todos estos invernaderos situados tan cerca unos de otros hace que toda la zona sea fácilmente visible desde el espacio durante el día.

El Gran Cañón

Vista por satélite del Gran Cañón bajo la nieve

Abarcando casi 3.000 kilómetros cuadrados en Arizona, el Gran Cañón completo sólo es visible desde el espacio. Las imágenes de satélite y las fotografías tomadas por los astronautas de la Estación Espacial Internacional muestran no sólo la forma claramente curvada del propio cañón, sino también otras características -tanto naturales como artificiales- de la zona, como el lago Meade, la meseta del Colorado e incluso Las Vegas. En algunas de las imágenes de satélite, puedes incluso distinguir las instalaciones turísticas situadas al borde del cañón.

Delta del río Ganges

Vista por satélite del delta del río Ganges en la India

El delta del río Ganges, de 220 millas de ancho, que abarca el sur de Bangladesh y partes de Bengala Occidental en la India, es uno de los accidentes geográficos más destacados de la Tierra, y su inconfundible forma arqueada con vías fluviales onduladas se aprecia mejor desde el espacio.

El río es rico en fauna y flora y es propenso a inundaciones desastrosas casi todos los años. Deposita grandes cantidades de sedimentos en la Bahía de Bengala y parece tener un color claro, casi lechoso, que lo hace aún más distinguible desde la órbita.

Río Amazonas y sus afluentes

Vista de satélite del río Amazonas

El río Amazonas es fácil de distinguir entre los densos bosques que lo rodean. Cuando el Río Negro y el Río Solimoes, ambos grandes afluentes del Amazonas, desembocan en el poderoso río cerca de la selvática ciudad de Manaos, crean una red de vías fluviales que ha sido captada por los satélites. Este fenómeno es especialmente evidente durante las inundaciones.

La selva amazónica también aparece en las imágenes de satélite como una gran zona oscura en medio de Sudamérica, pero los ríos que fluyen a través de la selva son más distintivos visualmente.

Floraciones de fitoplancton

Floraciones de fitoplancton vistas desde el espacio

Una de las características más impresionantes e inusuales de la Tierra vistas desde el espacio no se encuentra en un lugar fijo. Las grandes floraciones de fitoplancton, formadas por innumerables organismos microscópicos (unicelulares), suelen ser captadas por los satélites. Estos remolinos en forma de pluma cubren grandes franjas del océano, normalmente cerca de la costa. El fitoplancton prospera a temperaturas cálidas, y los remolinos suelen aumentar de tamaño cuando entran en contacto con el agua rica en nutrientes de los deltas de los ríos.

Algunos remolinos de fitoplancton ricos en calcio tienen un aspecto blanco lechoso, mientras que otros adquieren una tonalidad roja. Son una fuente importante de nutrientes para los animales marinos, incluidas las ballenas, pero ciertos tipos (incluyendo mareas rojas) son tóxicos y pueden causar problemas a los animales y a los seres humanos.

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