9 Consejos para evitar enfermedades por las verduras de la ensalada

Esto es tan de marca para los humanos modernos. Diecisiete de las 20 frutas y verduras más densas en nutrientes son las verduras de hoja verde (según una investigación del CDC), pero, debido a nuestro sistema alimentario desestructurado, las verduras de hoja verde son uno de los alimentos más susceptibles a los patógenos de las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Las verduras de hoja verde están relacionadas con la reducción del riesgo de enfermedades cardíacas, cáncer, degeneración macular y diabetes de tipo 2, así como con posibles beneficios cognitivos. Sin embargo, entre 2006 y 2019, las verduras de hoja verde estuvieron implicadas en al menos 46 brotes de E. coli en varios estados, según los CDC. Y eso es sólo la E. coli.

«Nos enfrentamos a un verdadero dilema con las verduras de hoja verde, especialmente la lechuga romana», dice%20el%20doctor%20James%20E.%20Rogers,%20director%20de%20investigación%20y%20pruebas%20de%20seguridad%20alimentaria%20de%20Consumer%20Reports%20(CR).%20″Están repletos de nutrientes, por lo que no queremos desanimar a la gente a que los coma. Pero no podemos ignorar el hecho de que las verduras de hoja verde son potencialmente arriesgadas, quizá uno de los alimentos más arriesgados».

Rogers dice que, aunque las probabilidades de que enfermes realmente son bajas, «son reales». Dados sus enormes beneficios para la salud, evitar por completo las verduras de hoja verde no es una gran opción, pero hay formas de reducir el riesgo, escribe Kevin Loria escribe para CR. Los siguientes consejos han sido extraídos de CR y del CDC y pueden ayudarte a obtener las saludables verduras de hoja verde que necesitas, sin la molesta intoxicación alimentaria.

1. Conoce tus riesgos

una persona corta lechuga de hoja roja en una tabla de cortar de madera con un cuchillo grande

Algunas personas son más propensas a enfermar y/o tener una enfermedad más grave. Para las personas de estos grupos, se justifica una precaución adicional: Niños menores de 5 años; mujeres embarazadas; adultos de 65 años o más; y personas con el sistema inmunitario debilitado.

2. Considera la posibilidad de cultivar en hidropónico o en invernadero

varias cabezas enteras de coles verdes en el jardín

CR aconseja comprar verduras cultivadas de forma hidropónica o en un invernadero. «Es menos probable que se contaminen con bacterias procedentes de excrementos de animales en el suelo o el agua, aunque no están exentos de riesgos», escribe Loria. Por supuesto, esto no es infalible; seguirán necesitando agua limpia y una seguridad alimentaria adecuada durante el procesamiento. Además, pueden ser más locales. El envío de lechugas cultivadas en el campo desde el oeste hasta el resto del país requiere un consumo ridículo de recursos.

3. Compra la cabeza entera

una persona con camiseta sostiene una cabeza de lechuga de hoja roja en el patio

Aunque la mayoría de las lechugas envasadas han sido lavadas, también han pasado por más procesos y manipulaciones que las lechugas enteras, y por tanto tienen más posibilidades de contaminarse. Piénsalo así, las hojas interiores de un cogollo no habrán sido manipuladas en absoluto. Un análisis de 208 mezclas de ensalada prelavadas descubrió que tenían «bacterias que son indicadores comunes de una mala higiene y contaminación fecal, en algunos casos, a niveles bastante altos». Además, esto: 7 razones para dejar de lado las verduras envasadas.

4. Busca en tu localidad o cultiva tú mismo

col rizada y otras verduras de hoja verde cultivadas en un huerto de cama elevada en el exterior

Como escribí en «Cómo evitar contraer E. coli»: Consigue verduras de la fuente más cercana que puedas. Si puedes comprar una cabeza entera de lechuga a un agricultor en un mercado verde -¡o mejor aún, cultivarla tú mismo! – piensa en cuántos puntos de contaminación potencial se eliminan.

5. Mantén la calma

una persona coloca las hojas de lechuga romana en el cajón de la nevera

Si compras lechuga envasada, trátala como un artículo de «mantener refrigerado». De hecho, los CDC nos recuerdan que debemos refrigerar todos los productos que se compren precortados o envasados. «Al igual que harías con la carne y las aves de corral, no dejes que la lechuga envasada permanezca demasiado tiempo fuera de la nevera, porque las bacterias se multiplican a temperatura ambiente», dice Rogers del CR. Ten en cuenta también que cuanto más tiempo permanezcan las lechugas envasadas, más tiempo tendrán las bacterias para desarrollarse, así que procura comprar sólo lo suficiente para que te dure unos días.

6. Aclara las verduras en vinagre

las manos sostienen una cabeza de lechuga roja fresca lista para ser enjuagada en vinagre

Ah, el vinagre, la poción milagrosa! CR explica que las investigaciones demuestran que remojar las verduras en vinagre o en una solución de vinagre y agua reducirá los niveles de bacterias, aunque no diezme todas las bacterias. Puedes salpicar tus verduras con vinagre y dejarlas reposar durante 10 minutos, y luego aclararlas.

7. Ten cuidado al lavar las verduras prelavadas

cabeza entera de lechuga de hoja roja se lava en el fregadero de acero inoxidable bajo el grifo

Los CDC dicen que no hay que lavar las verduras prelavadas. ¿Incluso si quieres ser más cuidadoso, me pregunto? Sí, porque corres el riesgo de contaminación cruzada en tu cocina. La FDA dice que si decides lavar los productos marcados como «prelavados» o «listos para comer», «asegúrate de que no entran en contacto con superficies o utensilios sucios. Esto ayudará a evitar la contaminación cruzada»

8. Cocínalos

las manos sostienen una gran sartén de hierro fundido llena de verduras marchitas y cocidas con una espátula de madera

Bueno, afortunadamente las verduras de ensalada marchitas (también conocidas como cocidas) están de moda; y una vez que superas la rareza de cocinar tu ensalada (¿sigue siendo una ensalada?), las verduras de ensalada cocidas son deliciosas. CR señala que la cocción de las verduras mata las bacterias dañinas, pero «es una solución sólo para las verduras más resistentes, como las espinacas, la col rizada, la col rizada y las acelgas».

9. Mantente informado

ensalada grande y colorida picada con nueces y tomates en un bol grande sobre una mesa de madera

Estar al día de las noticias sobre la retirada de alimentos es una buena forma de estar al tanto de los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos. La página de la FDA Retiros, retiradas del mercado y alertas de seguridad recoge toda la información reciente sobre retiros de productos, incluyendo alimentos y otros artículos. Y en Foodsafety.gov aparece una lista de información sobre retiradas de productos tanto de la FDA como del USDA.Para ver de forma exhaustiva cómo se contaminan las verduras, visita la Guía de Seguridad de las Verduras de CR. Y mientras tanto, voy a cocinar mi ensalada.

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