10 formas de reducir (o invertir) la huella de carbono de tu coche

De los archivos: Actualizado el 20 de septiembre de 2019

Los coches son una de las grandes mezclas de nuestro tiempo. Son a la vez maravillas de la ingeniería y una amenaza para la vida en la Tierra. Crean comodidad y confort, pero también un tráfico denso y suburbios en expansión.

En EE.UU., cerca del 29% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero proceden de los coches y camiones ligeros como los SUV, contribuyendo al cambio climático, la contaminación del aire y las enfermedades. Si de verdad quieres aligerar tu huella medioambiental, lo primero que debes hacer es preguntarte si de hecho necesitas un coche. Si la respuesta es afirmativa, hay muchas cosas que puedes hacer para que tu vida al volante sea más ecológica.

Los mejores consejos para un coche ecológico

  1. Conduce un coche ecológico

    Ahora hay híbridos que se adaptan a casi cualquier necesidad: dos puertas, cuatro puertas, SUV, sedán de lujo. Consiguen mejor kilometraje que sus homólogos convencionales, tienen emisiones más limpias y ahorran dinero en gasolina. Si un híbrido no está en tu futuro, intenta buscar un coche con las mejores MPG que puedas encontrar; y recuerda que los híbridos tampoco son siempre la opción más eficiente. Además, los coches eléctricos asequibles y prácticos y los híbridos enchufables son prácticos para muchos. Si eso no te sirve, consigue el coche de gasolina normal más eficiente que se ajuste a tus necesidades. Pero, tanto si conduces un vehículo híbrido o de combustible alternativo como si no, hay muchas cosas que puedes hacer para que tu coche sea más limpio ahora mismo.

  2. Usa las mejores prácticas de conducción ecológica

    La técnica de conducción tiene mucho que ver con el ahorro de combustible. Evita los arranques y paradas bruscas y respeta el límite de velocidad. El exceso de velocidad y la conducción irregular no sólo reducen el consumo, sino que son peligrosos. Y aunque nadie resulte herido en un accidente, ¿qué tan verde es comprar un parachoques nuevo o volver a pintar el coche? Además, conduce con prudencia y minimiza los kilómetros innecesarios haciendo los recados en un solo viaje, obteniendo buenas direcciones y llamando con antelación. Muchas de estas técnicas se conocen como «hipermotorización» y te ayudan a maximizar la eficiencia del combustible.

  3. Mantente a punto

    Las revisiones periódicas, el mantenimiento y la limpieza de los filtros de aire te ayudarán a quemar menos gasolina, a contaminar menos y a evitar problemas en el coche. Infla: si los neumáticos de todos los estadounidenses estuvieran bien inflados, podríamos ahorrar unos 2.000 millones de litros de gasolina al año. (Comprueba en tu manual la presión óptima). Por último, ¡saca los trastos del maletero! Todo ese peso extra está minando tu economía de combustible.

  4. Compensa el carbono de tu coche

    Ahora hay muchos servicios que te pueden ayudar a calcular las emisiones anuales de tu coche y a compensar esos gases de efecto invernadero por diversos medios.

  5. Las emisiones de gases de efecto invernadero de tu coche se pueden compensar por medio de un sistema de compensación.
  6. Investiga el uso compartido del coche

    Por supuesto. Busca compañeros de trabajo, vecinos y compañeros de estudios que vayan en la misma dirección. Empieza con un viaje compartido a la semana. Busca también programas para compartir el coche como ZipCar.

  7. Deja el coche en casa

    Para aventuras más cortas, camina, coge transporte público, monta en bicicleta (normal, asistida por electricidad, o algo más sofisticado, monopatín, patines, o incluso busca un patinete eléctrico. Llevar la compra u otras cosas voluminosas puede seguir haciéndose en una bicicleta con una mochila o con algunas modificaciones hábiles. Mira la Xtracycle, por ejemplo. ¿Necesitas transportar varios cuerpos? ¿Qué tal una bicicleta de carga?

  8. Conduce parte del camino

    Si no puedes llegar a tu destino sólo con la bicicleta o el transporte público, considera la posibilidad de conducir una parte del camino y luego subirte al transporte público o a tu bicicleta (una bicicleta plegable sería perfecta). Es una forma estupenda de evitar el tráfico.

  9. Toma con calma el aire acondicionado

    Utiliza las ventanas para ayudar a mantener el coche fresco. O prueba con un ventilador eléctrico o solar. Aparcar a la sombra y utilizar una sombrilla reflectante para el parabrisas puede mantener tu coche más fresco cuando está aparcado, lo que significa que tarda menos en enfriarse cuando vuelves a entrar. Sin embargo, si tu coche es nuevo, deja que se airee. Ese olor a coche nuevo no es nada agradable.

  10. Trabajo a distancia

    Conduce menos con las maravillas de trabajar desde casa (o desde el cibercafé, la casa del árbol, el desierto de Mojave, etc.) Con la mensajería instantánea, el videochat, las teleconferencias y otras tecnologías que aplanan el mundo, hacer el viaje de ida y vuelta al trabajo en hora punta puede no ser tan necesario. Pregunta a tu jefe u ofrece a tus empleados un día de teleconferencia una vez a la semana. Oye, funciona para TreeHuggers y 4,7 millones de estadounidenses.

  11. Aspira a vivir sin coche

    No todo el mundo va a poder hacerlo, al menos no en frío. Probablemente supondrá un cambio de mentalidad y algo de tiempo, pero vivir sin coche puede estar más al alcance de lo que crees. Vivir más cerca del trabajo y de la escuela es una parte importante. Caminar, ir en bicicleta, el transporte público, compartir el coche, pedirlo prestado y la teleconferencia son un arsenal de herramientas que ayudan a reducir la necesidad de un coche. Piénsalo bien.

Se trata de una forma de vida que no tiene nada que ver con la vida cotidiana.

coche con smog

Simone Ramella/Flickr/CC BY 2.0

Datos interesantes sobre los coches ecológicos

  • 25 por ciento: El porcentaje de aumento de las MPG que puedes crear si llevas a cabo el mantenimiento de tus coches haciendo cosas como: cambios regulares de aceite, cambios de filtro de aire y sustituciones de bujías.
  • 4 toneladas: Es la cantidad de carbono que se libera a la atmósfera al fabricar un solo coche, además de 700 libras de otros contaminantes.
  • La cantidad de carbono que se libera a la atmósfera al fabricar un solo coche, además de 700 libras de otros contaminantes.
  • 93 millones de galones: La cantidad de biodiésel producida en EEUU en abril de 2014.
  • 24,6 MPG:El Instituto de Investigación del Transporte de la Universidad de Michigan estima que el consumo medio de combustible en 2014, a pesar de dos décadas de mejoras en la tecnología automovilística, es de 24,6 mpg.
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  • 62 horas: La cantidad de tiempo que el promedio de viajeros en hora punta pasó en el tráfico en las ciudades con más tráfico de Estados Unidos.
  • 11 por ciento: El porcentaje de aumento anual de la congestión del tráfico en las pequeñas zonas urbanas y rurales, un ritmo de crecimiento dos veces mayor que en las zonas urbanas.
  • La cantidad de tiempo que los viajeros pasan en el tráfico en las ciudades más intensas de Estados Unidos.
  • 30: del asma infantil causada por factores ambientales como la alta contaminación por smog.
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Se trata de un problema de salud pública.

Coche en el tráfico nocturno

Jonathan Kos-Read/Flickr/CC BY 2.0

Definiciones de coche ecológico: Aceite vegetal e híbridos enchufables

¿Qué es el aceite vegetal?

Los motores diésel también pueden funcionar con aceite vegetal puro (SVO), pero en la mayoría de los casos se requieren modificaciones. Como el aceite vegetal tiene una mayor viscosidad (es más espeso), es necesario calentarlo para que fluya correctamente. Una conversión de aceite vegetal es un sistema que, de una de varias maneras, calienta el aceite vegetal a la temperatura adecuada antes de quemarlo en el motor.

¿Qué es un coche híbrido enchufable?

Un híbrido enchufable (PHEV) se parece a un coche híbrido típico, pero tiene una capacidad de batería adicional que le permite recorrer distancias importantes sólo con energía eléctrica. Un PHEV funciona como un vehículo eléctrico para la conducción local, pero tiene un motor de gasolina que puede entrar en acción si se agota la carga del coche. Los enchufables pueden recorrer 160 km por litro o más, pero, a diferencia de los VE, siempre pueden repostar gasolina si es necesario.

Informe de Jacob Gordon.

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