10 Países en los que Aún Rige la Realeza

Para la mayor parte del mundo, la época de los reyes y reinas poderosos hace tiempo que pasó. Los miembros de la realeza de hoy pueden disfrutar de una gran riqueza y de un estatus de celebridad, pero la mayoría no tiene una verdadera influencia política.

Sin embargo, en los siguientes países, hay monarcas que siguen teniendo un poder «real». La mayoría de estos gobernantes tienen que compartir la toma de decisiones legales y políticas con un gobierno elegido o designado como parte de una «monarquía constitucional». Sin embargo, unos pocos han conseguido mantener el control total de todos los aspectos del gobierno de su país.

Brunei

Sultan of Brunei, Hassanal Bolkiah, saluting at an event

Brunéi es lo suficientemente pequeño como para pasar desapercibido para la mayoría de la gente. Se asienta en una mancha de tierra a lo largo de la costa norte de la isla de Borneo, casi completamente rodeada por Malasia. Su líder es conocido como el Sultán de Brunei. Con un valor de unos 20.000 millones de dólares gracias a la riqueza petrolera de su pequeña nación, el sultán, cuyo nombre de pila es Hassanal Bolkiah, forma parte de una familia gobernante, la Casa de Bolkiah, que lleva en el poder desde principios del siglo XV. Aunque el país tiene una constitución y un órgano legislativo parcialmente elegido por el pueblo, Bolkiah es oficialmente tanto el jefe de Estado como el primer ministro, por lo que tiene el poder político para hacer avanzar al país en la dirección que desee. Ha sido criticado, tanto en su país como en el extranjero, por haber introducido recientemente una versión muy estricta de la sharia en esta nación mayoritariamente musulmana.

Suazilandia

King Mswati III

Suazilandia, una diminuta nación encajada entre Sudáfrica y Mozambique, tiene una dinámica política que no se diferencia de la de Brunei. El actual rey, Mswati III, subió al trono a la temprana edad de 18 años tras la muerte de su padre. Nombra directamente a muchos miembros del parlamento, aunque algunos diputados son elegidos por votación popular. Mswati es conocido por su fastuoso estilo de vida y su prolífica poligamia. En el último recuento, tenía 15 esposas. Aunque ha tomado algunas medidas para aumentar el nivel de democracia en su país, tanto los suazis como los grupos de vigilancia de los derechos humanos, como Amnistía Internacional, le han criticado por el escaso alcance de estas reformas.

Arabia Saudí

King Abdullah Bin Abdul Aziz Al Saud of Saudi Arabia during a state visit to the UK

Arabia Saudí tiene una de las monarquías absolutas más conocidas del mundo. El rey Abdullah (Abdullah bin Abdulaziz Al Saud) subió al trono en 2005 tras la muerte del rey Fahd, que era su hermanastro. En la práctica, ha gobernado como regente desde mediados de la década de 1990 debido a la mala salud de Fahd en los últimos años de su vida. Desde principios de la década de 1920, todos los gobernantes saudíes proceden de la Casa de Saud, aunque la familia controló amplias zonas de la Península Arábiga durante siglos antes. La sucesión real saudí se basa parcialmente en la antigüedad, pero un comité de príncipes saudíes puede elevar a cualquier príncipe a la cabeza de la línea si se le considera un líder capaz. Esto es claramente diferente de las monarquías de estilo occidental, que suelen tener un conjunto de reglas inquebrantables sobre la sucesión real por antigüedad.

Bután

His Majesty Jigme Khesar Namgyel Wangchuck smiles during his coronation

El actual rey de Bután, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck, comenzó su reinado en 2006. Forma parte de la familia Wangchuck, que ha gobernado Bután desde principios del siglo XX. Wangchuck ha supervisado las drásticas reformas democráticas que inició su padre. En los últimos años, Bután ha pasado de ser una monarquía absoluta a una monarquía constitucional con una legislatura elegida por el pueblo.

Wangchuck es un rey muy popular, en gran parte debido a su buen aspecto y a su personalidad mediática. Su boda de 2011 fue el acontecimiento mediático más visto en Bután. Realiza regularmente viajes benéficos a aldeas remotas para regalar tierras a los campesinos pobres. Sin embargo, junto a estas actividades de relaciones públicas, la nueva constitución butanesa le sigue dando poder real para vetar las leyes aprobadas por el parlamento y para nombrar personalmente a los miembros del poder judicial del país.

Mónaco

Prince Albert II of Monaco waving at a state function

Mónaco es el segundo país independiente más pequeño del mundo en términos de superficie. Su gobernante, el príncipe Alberto II, es el jefe de Estado oficial, y tiene un importante poder político. Alberto es miembro de la Casa Grimaldi, una familia que ha gobernado Mónaco, de forma intermitente, durante siglos. El príncipe es responsable de introducir nuevas leyes, que luego deben ser aprobadas por el Consejo Nacional, elegido por el pueblo. Alberto también tiene poder sobre el poder judicial de Mónaco. Es hijo de la estrella de cine Grace Kelly y del anterior príncipe de Mónaco, Rainiero III, cuya política fiscal convirtió al país en un paraíso para los europeos ricos.

Bahrein

Hamad bin Isa Al Khalifa, the King of the Kingdom of Bahrain, shaking hands with Sailors.

Bahréin, una diminuta península del Golfo Pérsico, ha sido noticia internacional en los últimos años debido a las violentas protestas prodemocráticas. El país está gobernado por el jeque Hamad ibn Isa Al Khalifa, que se convirtió en «rey» en 2002 tras cambiar su título de «emir». En la práctica, gobierna desde 1999. Su tío, Khalifa bin Salman Al Khalifa, ha sido el único primer ministro de Bahrein desde 1970 (actualmente es el primer ministro que más tiempo lleva en el cargo). El poder legislativo bicameral tiene una cámara cuyos miembros son elegidos directamente por el pueblo y otra cuyos miembros son nombrados por el rey. Dado que toda la legislación debe aprobarse por mayoría en ambas cámaras, el jeque Hamad tiene poder, a través de sus designaciones, sobre todo el proceso legislativo. También puede vetar cualquier ley que apruebe el gobierno. En Bahréin se han producido continuas protestas políticas desde 2011.

Liechtenstein

Hans-Adam II, Prince of Liechtenstein, with his wife Marie

Junto con el príncipe Alberto de Mónaco, el príncipe Hans-Adam II de Liechtenstein es uno de los últimos monarcas que quedan en Europa con poder político real.

Gracias a una nueva constitución favorable a los monarcas, conserva el poder de vetar leyes y nombrar jueces. El príncipe también se encarga de elegir a los funcionarios del gobierno, incluido el primer ministro. También tiene la capacidad de disolver el parlamento. En la práctica, es el hijo de Hans-Adam II, el príncipe Alois, quien se encarga de la mayor parte de las tareas cotidianas del gobierno. A pesar de ser líderes no elegidos, tanto el padre como el hijo son muy populares en Liechtenstein. Un referéndum celebrado en 2012 para limitar el poder de veto del príncipe sobre las leyes fue rechazado por una mayoría de tres cuartos.

Ciudad del Vaticano

Pope Francis delivering a blessing message

Aunque es muy diferente de las demás monarquías de esta lista, el Estado soberano más pequeño del mundo, la Ciudad del Vaticano, es técnicamente una monarquía absoluta. Sin embargo, es una «monarquía electiva» única, en la que un colegio de cardenales elige a un Papa, actualmente el Papa Francisco, para que gobierne la Iglesia Católica Romana del mundo y sea también el líder político de la Ciudad del Vaticano.

Aunque nombra a los cardenales (que deben ser todos sacerdotes católicos ordenados) para supervisar diversos asuntos cotidianos, el Papa tiene el poder de destituir a cualquiera de su cargo y de cambiar cualquier ley o práctica de la Ciudad del Vaticano en cualquier momento. Debido a estos amplios poderes, mucha gente lo considera el único monarca absoluto que sigue gobernando en Europa. Sin embargo, en la práctica, el Papa se centra en el liderazgo espiritual, nombrando a otros funcionarios de confianza para que supervisen los asuntos políticos del Vaticano.

Emiratos Árabes Unidos

Crown Prince of Abu Dhabi

Los Emiratos Árabes Unidos son una federación de siete reinos diferentes (emiratos), cada uno con su propio gobernante. Dubai y Abu Dhabi son los emiratos más conocidos y sus monarcas absolutos tienen el mayor poder de los siete miembros. Sin embargo, los siete emires forman parte del Consejo Supremo Federal, que, de hecho, supervisa todas las operaciones del país. Este grupo nombra a varios ministros, asesores y 20 miembros del Consejo Nacional de 40 miembros. Los otros 20 representantes del Consejo Nacional son elegidos, pero por los miembros de un collage electoral, no por votación popular. Dubai y Abu Dhabi, y en menor medida los demás emiratos, son conocidos por su rápido ritmo de modernización, en el que los emires encargan enormes y ambiciosos proyectos de construcción para atraer inversiones y turismo.

Omán

Sultan qaboos sticker on a window shop

Otra nación de la Península Arábiga que tiene un rey (en realidad el título oficial aquí es «sultán»), Omán está gobernada por Qaboos bin Said al Said desde 1970. Llegó al poder en un golpe de palacio, derrocando a su padre, que se exilió a Inglaterra, donde murió dos años después. Recientemente, el sultán Qaboos ha llevado a cabo reformas políticas, permitiendo por primera vez la celebración de elecciones parlamentarias. A pesar de su condición de monarquía absoluta, Omán ha disfrutado de un nivel razonable de prosperidad bajo el sultán. El país se considera más abierto y liberal que otras naciones teocráticas de la Península Arábiga, y la sanidad y la educación constituyen una parte importante del gasto público. Sin embargo, los críticos han comparado a Qaboos con un dictador, diciendo que tiene un control más absoluto sobre su país que cualquier otro monarca del mundo.

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