10 Hermosos Bosques Surrealistas Dignos de un Cuento de Hadas

Los bosques cubren alrededor del 30% de la superficie terrestre de la Tierra y desempeñan un papel integral en la salud del planeta, pero también ofrecen un lugar lleno de historia, misterio y encanto. Rara vez se cuenta un cuento de hadas clásico sin que el bosque desempeñe un papel secundario. Aunque hay bosques y selvas de todo tipo, algunos destacan por su singularidad: por ejemplo, los bosques curvos de Polonia o los árboles de hoja perenne con forma de paraguas que ocupan la isla de Socotra.

Viaja a través de algunos de los escenarios más soñados y extraordinarios del mundo con estos 10 hermosos y encantadores bosques.

Bosque Nacional de Zhangjiajie (China)

View of Zhangjiajie's signature tree-covered rock formations

Las más de 8.000 peculiares formaciones de pilares que salpican un mar de verde exuberante y ondulado han hecho mundialmente famoso este bosque de la provincia septentrional china de Hunan. Más de medio millón de turistas al año acuden a este lugar declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO para contemplar sus densos bosques -que se calcula que cubren el 98% o más de las 12.000 hectáreas totales-, sus profundos barrancos y cañones, y sus picos apilados, a menudo envueltos en una mística niebla baja.

Los característicos pilares de piedra arenisca de cuarzo de Zhangjiajie son especialmente inusuales porque se forman por la erosión debida a las frecuentes lluvias. Hay numerosos senderos que serpentean por el parque, así como un Puente de Cristal del Gran Cañón de Zhangjiajie de 1.410 pies de largo, suspendido a casi 1.000 pies del suelo.

Valle del Albaricoque de Yili (China)

Aerial view of apricot blossoms blooming on the prairie

Este gigantesco bosque de árboles adornados con flores de albaricoque es el material de los alegres sueños de Disney. Situado en el condado de Xinyuan (China), cerca de la frontera con Kazajistán, el Valle del Albaricoque es el mayor bosque de albaricoques de la provincia de Xinjiang. Todos los años, de junio a septiembre, sus vibrantes floraciones rosas resaltan sobre el exuberante verde del vasto valle, que es una imagen perfecta. Aunque Turquía, Irán, Uzbekistán y Argelia producen más cantidad de esta fruta peluda y carnosa, los valles de albaricoques de China son sin duda más bonitos.

Avenida de los Baobabs (Madagascar)

Kids running down Boabab Alley at sunset

Lo que le falta a la pintoresca Avenida de los Baobabs de Madagascar en cuanto a cantidad (con sólo unos 25 árboles en total), lo compensa en cuanto a calidad, ya que la pequeña agrupación de Adansonia grandidieri es un sorprendente recordatorio del patrimonio forestal del país insular. Alineados en un camino de tierra en el oeste de Madagascar, estos baobabs extrañamente abultados pueden vivir miles de años y se conocen localmente como renala, que significa «madre del bosque». Alcanzan hasta 30 metros de altura.

Los árboles se encontraban antaño apiñados con otra flora en los densos bosques tropicales que cubrían fructíferamente la isla. Con la expansión de la población humana, los bosques fueron talados, pero los bellos baobabs se salvaron.

El Bosque Torcido (Polonia)

Crooked tree trunks in the Crooked Forest

Unos 400 pinos de esta arboleda, ahora famosa, tienen troncos exageradamente torcidos. Situado en las afueras de Nowe Czarnowo, en Pomerania Occidental (Polonia), el Bosque Torcido sigue siendo un poco misterioso, sobre todo porque sus árboles torcidos se encuentran en un bosque de árboles perfectamente rectos.

Se cree que la verdadera culpable es la mano del hombre, aunque todavía se desconoce con qué herramientas o técnicas -o, mejor aún, por qué motivo-. Una teoría dice que alguien deformó intencionadamente los árboles para crear madera curvada para la construcción. Otra dice que una nieve prodigiosa podría haber causado las curvas. Nadie ha sugerido el hechizo de un brujo, pero la visión de este bosque único es, no obstante, mágica.

Los setos oscuros (Irlanda del Norte)

Tree-lined road at sunset

Más arboleda que bosque, esta llamativa arcada de hayas se plantó en realidad en el siglo XVIII como elemento paisajístico que conducía a una mansión georgiana, pero ahora actúa en solitario, atrayendo a montones de turistas que esperan fotografiar el fascinante conjunto. Casi puedes imaginarte, al visitarlo, que te encierran las robustas y retorcidas ramas de los árboles mientras cobran vida en tu imaginación. Los Setos Oscuros son tan surrealistas, de hecho, que sirvieron de Camino del Rey en «Juego de Tronos» de HBO.

Bosque de la Cueva de Son Doong (Vietnam)

Person standing under an opening of the Son Doong Cave

En las profundidades de la mayor cueva conocida por el hombre se encuentra, entre otras cosas, un exuberante y próspero bosque. Por muy ficticio que parezca, esta cueva de ocho kilómetros de largo y con techos de 1.500 metros se completa con su propio río -de ahí su nombre, que significa «cueva del río de la montaña» en inglés- y varios parches de selva tropical que crecen a la luz del sol que se cuela por los techos derrumbados (también conocidos como dolinas). Recorrer el colosal túnel subterráneo que es Hang So’n Doòng, salpicado de luz y vida del mundo exterior, es una experiencia de cuento de hadas del tipo «mundo perdido».

Puzzlewood, Bosque de Dean (Inglaterra)

The moss-covered rocks of an ancient woodland

Escondido en el Bosque de Dean, en el oeste de Gloucestershire (Inglaterra), este bosque increíblemente evocador alberga árboles nudosos y caminos retorcidos, como algo sacado de «El Señor de los Anillos». De hecho, se dice que inspiró a J. R. R. Tolkien para la Tierra Media, el escenario de gran parte de la emblemática serie.

Especialmente encantadores son los senderos de roca cubiertos de musgo que serpentean por el bosque. Probablemente sean los restos de cuevas derrumbadas, y ofrecen a este lugar del bosque una característica lo suficientemente mágica como para hacer feliz a cualquier mago.

Bosque de sangre de dragón (Isla de Socotra)

Forest of dragon blood trees on Socotra Island

A unas 200 millas del territorio continental de Yemen existe una isla aislada llamada Socotra. En ella, una extraña colección de flora y fauna -incluido el maravillosamente extraño árbol de sangre de dragón- se ha adaptado específicamente para adaptarse al caluroso y duro entorno. Con el aspecto de un extraño árbol de hongos del Dr. Seuss, la Dracaena cinnabari tiene una curiosa orientación en forma de paraguas que le permite recoger la humedad de la niebla de las tierras altas y, al mismo tiempo, crear sombra para proteger a las plántulas que brotan bajo el árbol adulto. Sin embargo, la savia roja que rezuma de su tronco y que le da nombre es quizá su cualidad más de cuento.

Bosque hundido del lago Kaindy (Kazajistán)

Sunken birch trees in the vividly blue Kaindy Lake

En las montañas Tian Shan de Kazajistán se encuentra el lago Kaindy, una masa de agua de 3.000 metros de largo creada tras un terremoto en 1911 que provocó un corrimiento de tierras. Al hacerse la presa natural, una gran arboleda de abetos se inundó y se convirtió en el inquietantemente bello Bosque Hundido, un grupo de fantasmales árboles de hoja perenne sin copa, parcialmente sumergidos en agua de color azul verdoso. Ahora crecen algas en los troncos, y aunque los árboles están desnudos en la parte superior, el frío ha conservado las agujas de los pinos bajo el agua, de modo que sigue pareciendo un bosque vivo bajo la superficie.

Bosque de bambú de Sagano (Japón)

Person with umbrella walking on path through bamboo forest

Si un cuento de hadas estuviera ambientado en la serena y elevada vegetación de Japón, el personaje principal viviría sin duda aquí, bajo el tenue dosel del Bosque de Bambú de Sagano. Esta mancha de miles de altos y esbeltos brotes de bambú mōsō se encuentra en las afueras de Kioto. Quizá sea aún más mágico que el juego de luces provocado por el sol que se cuela entre las hojas, el sonido tranquilizador del crujido, el balanceo y el golpeteo cuando el viento atraviesa los apretados árboles.

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