10 Destinos Geniales para Escalar en Hielo

La escalada en hielo es una versión extrema de la escalada que implica el uso de piolets, crampones, una cuerda y tornillos para escalar cascadas congeladas y empinadas paredes de glaciares. En EE.UU., la gente acude en masa a Colorado, a la Sierra Nevada Oriental e incluso a Michigan, donde se celebra el festival de escalada en hielo más antiguo, para saciarse de este deporte lleno de adrenalina cada invierno. Sin embargo, al tratarse de un pasatiempo internacional, se han establecido peñascos de hielo por todo el mundo.

Desde la Patagonia y Sudáfrica hasta los Alpes, donde se cree que se inventó este deporte extremo, he aquí 10 geniales destinos de escalada en hielo en todo el mundo.

Factor hielo

Climber scaling a human-made ice wall inside Scotland's Ice Factor

Históricamente, sólo se podía escalar en hielo cuando las condiciones meteorológicas lo permitían. Hoy en día, sin embargo, las instalaciones interiores imitan la temperatura ideal -alrededor de 30 grados, para que el hielo esté blando y no sea demasiado quebradizo- para la escalada en hielo, proporcionando así un espacio de práctica seguro durante todo el año. Ice Factor, o el Centro Nacional de Escalada, en las Tierras Altas de Escocia, es una de esas instalaciones. Tiene una pared de 12 metros hecha con 500 toneladas de nieve y hielo reales, salpicada de una serie de rutas clasificadas para escaladores principiantes y expertos.

La temperatura interior se mantiene constantemente por debajo del punto de congelación y la instalación emula el ciclo natural de congelación/descongelación ideal para la escalada. Permite que el hielo se ablande a temperaturas «cálidas» durante el día, y luego lo vuelve a congelar por la noche. Siempre hay instructores disponibles para ayudar a los novatos a aprender las técnicas adecuadas, y el centro también ofrece excursiones al aire libre a algunos de los picos más famosos del Reino Unido, como el Ben Nevis.

Parque de hielo de Ouray

Footbridge between two ice-covered cliffs in Ouray

Situado en la cordillera de San Juan, Ouray, Colorado, es el lugar del mayor festival de escalada en hielo de Norteamérica, que se celebra cada enero. Los escaladores descubrieron por primera vez las paredes de hielo que suben por la ladera de un escarpado desfiladero hace 25 años. A principios de la década de 1990, la alteración de las fuentes de agua locales creó aún más rutas, poniendo a Ouray en el mapa de la escalada para siempre.

El Parque de Hielo de Ouray, un lugar de escalada de una milla de largo construido en el desfiladero de Uncompahgre, se inauguró en el invierno de 1994, y el Festival de Hielo de Ouray celebró su primera temporada dos años después. Desde entonces, se ha convertido en uno de los mayores eventos de este deporte, acogiendo competiciones, demostraciones de vendedores, seminarios y clínicas. El Parque de Hielo de Ouray tiene 11 zonas de escalada con más de 100 escaladas de hielo y mixtas hechas por el hombre en cinco kilómetros de terreno vertical. Está abierto siempre que las condiciones meteorológicas permitan una escalada segura; puede cerrar ya en febrero o permanecer abierto hasta la primavera.

Cañón Johnston

Ice climbers gathered at the base of frozen waterfalls

El hielo del Cañón Johnston, cerca del popular destino deportivo invernal canadiense de Banff, Alberta, es una atracción tanto para los escaladores de hielo como para los excursionistas ocasionales. Durante las estaciones más cálidas, los senderos que atraviesan el cañón son increíblemente pintorescos e ideales para el senderismo de todas las edades. De noviembre a finales de abril, las caminatas son más difíciles (es decir, se necesitan raquetas de nieve o tacos para el hielo), pero conducen a cascadas heladas y escalables clasificadas de WI2 (aptas para principiantes) a WI6 (muy difíciles). Los proveedores de la zona alquilan material y organizan cursos para enseñar los fundamentos de este deporte.

Rjukan

Climber ascends a frozen ravine in Rjukan, Norway

Escandinavia, en general, es un paraíso para el esquí, el patinaje sobre hielo, el mushing, el salto de esquí y, por supuesto, la escalada en hielo. Rjukan (Noruega), una ciudad situada a lo largo de un profundo barranco, es el principal lugar para esto último. En invierno, los lados del barranco adquieren formaciones de hielo escarpadas y caprichosas.

Las tropas de operaciones especiales escalaron las paredes heladas durante la Segunda Guerra Mundial para frustrar un intento nazi de desarrollar una bomba nuclear. En los tiempos modernos, los escaladores expertos intentan conquistar las formaciones aparentemente imposibles por deporte. Al igual que Ouray, Rjukan tiene su propio festival de escalada en hielo. Y aunque gran parte de la atención se centra en las rutas más desafiantes, las numerosas cascadas heladas de Rjukan ofrecen también opciones más fáciles.

Kandersteg

Frozen waterfall and mountains at Oeschiwald Lake

El dramático paisaje de los Alpes suizos domina Kandersteg, un pueblo agrícola del Oberland bernés. Las diferentes oportunidades de practicar deportes de invierno que se ofrecen aquí -patinaje, esquí alpino y de fondo, raquetas de nieve, trineo e incluso curling- lo convierten en un destino muy completo para quienes quieran probar la escalada en hielo, entre otras actividades. Las montañas de esta zona ofrecen un surtido de escaladas largas y desafiantes, pero la zona de Oeschiwald, en particular, es popular entre los proveedores que ofrecen cursos prácticos de escalada en cascadas heladas para los novatos. El Gasterntal, un rincón más salvaje de los Alpes, es más popular entre los escaladores de hielo experimentados.

Glaciar Viedma

Ice climber on the bright-blue Viedma Glacier

El glaciar Viedma, que forma parte del Campo de Hielo Patagónico Sur, entre Chile y Argentina, es ideal para combinar una experiencia básica de escalada en hielo con un paseo por el glaciar lleno de aventuras. Se trata de un lugar espectacular para hacer senderismo, ya que se han formado formaciones caprichosas, cuevas de hielo profundas y crestas escarpadas a partir de varias partes del glaciar que se mueven a diferentes velocidades. Los escaladores de hielo de este lugar podrán decir que han escalado el mayor glaciar del Parque Nacional de los Glaciares y el segundo mayor del hemisferio sur. El Viedma está en el borde de su lago homónimo, y muchas excursiones llegan en barco, lo que proporciona unas vistas panorámicas inigualables del glaciar de 380 kilómetros cuadrados.

Cordillera de Drakensberg y Maluti

Smiling climber on frozen waterfall next to red rock formation

Las montañas Drakensberg, en Sudáfrica, y la cordillera Maluti (también escrita Maloti), en Lesotho, experimentan condiciones de nieve y temperaturas bajo cero en invierno. Al estar en el hemisferio sur, los arroyos de las laderas orientadas al sur a gran altura se congelan entre junio y agosto. Las formaciones de hielo son bastante constantes porque dependen de la escorrentía de la estación húmeda. Esto significa que aunque haya poca nieve durante los meses más fríos, puede haber buenas condiciones para la escalada en hielo.

Las montañas Maluti de Lesotho tienen varias escaladas desafiantes, incluida la ascensión a las cataratas Lepaqoa. El Drakensberg de Sudáfrica cuenta con el Paso de Sani, que tiene una colección de rutas ideales para principiantes, y el Castillo del Gigante, un lugar con rutas fáciles y escaladas de varios largos para desafiar incluso a los escaladores expertos. Esta zona incluye también algunas rutas que nunca se han escalado antes, principalmente porque la falta de infraestructura impide a los escaladores llegar allí con facilidad.

Casquete de hielo de Vatnajökull

Person standing at the entrance to an ice cave

No es de extrañar que Islandia -un paraíso para los aventureros que alberga 269 glaciares que cubren un total de 4.500 kilómetros cuadrados- sea un destino serio para la escalada en hielo. Uno de los campos de juego helados más accesibles es el mayor y más voluminoso casquete de hielo del país, Vatnajökull, cuyo Svinafellsjokull y Breiðarmerkujökull (el mayor glaciar de salida del casquete) son populares entre los escaladores de hielo. El «Glaciar de los Lagos», como se traduce su nombre, tiene oportunidades para hacer caminatas por el glaciar y escalada vertical en hielo, tanto para principiantes como para expertos. Está en el sur de Islandia, por lo que es relativamente fácil llegar a él desde la capital, Reikiavik.

Acantilado Frankenstein

Climber with legs splayed on frozen waterfall

Frankenstein Cliff es un destino de escalada en hielo en el Parque Estatal de Crawford Notch, en las Montañas Blancas de New Hampshire. Esta zona es conocida por muchos escaladores de hielo de la Costa Este porque ofrece una gran variedad de rutas diferentes, desde retos para principiantes hasta rutas de varios largos que sólo los más expertos se atreverían a intentar. Aunque la consistencia varía aquí, hay opciones casi infinitas, pero sólo entre diciembre y marzo. Mountain Project, una guía global de escalada virtual, enumera más de 30 rutas de hielo (o mixtas) en Frankenstein Cliff.

Glaciar Matanuska

Person standing in the shadow of the Matanuska glacier

Alaska es la tierra de los 100.000 glaciares. La mayoría de estas formaciones de hielo se encuentran en rincones remotos del estado, sólo accesibles para escaladores profesionales y aventureros que pueden permitirse el lujo de volar. Pero el glaciar Matanuska es diferente. Esta masa helada de 108 millas cuadradas es el mayor glaciar de EE.UU. al que se puede acceder en coche. Situado justo al lado de la autopista Glenn, a unos 160 km de Anchorage, el Matanuska es uno de los favoritos de los guías turísticos porque ofrece excursiones fáciles y tiene varias paredes de hielo cortas en las que los escaladores novatos pueden aprender las cuerdas.

Por supuesto, también hay paredes desafiantes en Matanuska. Todo el glaciar es escalable, por lo que los deportistas experimentados pueden establecer rutas en casi cualquier lugar para un reto de su elección.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad