10 Criptas, Catacumbas y Osarios que puedes visitar

Los cementerios suelen provocar una sensación de difunto algo alejada del visitante, pero las criptas, catacumbas y osarios muestran la cruda realidad de la muerte en la forma visceral de cráneos y huesos. Como la Cripta de los Capuchinos en Roma, muchos de estos lugares fueron construidos por órdenes religiosas en reverencia a los fallecidos. Otros, como las famosas catacumbas de París, se construyeron estrictamente por necesidad. Independientemente de la intención que tuvieran, estas casas de los muertos siguen existiendo hoy en día y muchas están abiertas a los visitantes.

Inspirando asombro a lo largo de los siglos, aquí hay 10 criptas, catacumbas y osarios que puedes visitar.

Osario de Sedlec

Bones and skulls elaborately decorate the ceiling of Sedlec Ossuary in the Czech Republic

En una pequeña capilla situada bajo la Iglesia del Cementerio de Todos los Santos, en la República Checa, se encuentran los restos humanos de más de 40.000 personas. Sin embargo, el Osario de Sedlec, apodado la Iglesia de los Huesos, no es tan siniestro como parece. En 1278, el abad del monasterio cisterciense de Sedlec fue enviado a Jerusalén por el rey de Bohemia. A su regreso, esparció por los terrenos del cementerio la tierra que había traído de Tierra Santa. Se cuenta que gente de cerca y de lejos deseaba ser enterrada en el cementerio por esta tierra sagrada, y así se acumularon los huesos. Desde el siglo XIX, los huesos se han dispuesto en una variedad de patrones y formas estilísticas en toda la capilla, incluyendo candelabros, esculturas y un escudo de armas.

Torre de calaveras

Skulls embedded within the wall of Skull Tower in Nis, Siberia

En la ciudad de Nis, Serbia, se levanta un muro de piedra con cráneos humanos incrustados en él, conocido apropiadamente como Torre de la Calavera. La estructura data de 1809, cuando los revolucionarios serbios perdieron la batalla de Čegar contra el Imperio Otomano. Tras su victoria, las fuerzas otomanas construyeron una torre de 4 metros de altura con piedras y cráneos de los muertos serbios como advertencia a otros rebeldes serbios. Cuando los otomanos acabaron abandonando la región a finales del siglo XIX, los lugareños construyeron una capilla alrededor de lo que quedaba de la torre. Hoy, decenas de miles de turistas visitan la Torre de la Calavera cada año.

Capilla de la Calavera

Skulls and crossbones form the wall and ceiling of the Chapel of Skulls

Una pequeña capilla en Kudowa (Polonia) alberga los restos óseos de miles de personas dispuestos a lo largo de las paredes interiores, el suelo y el techo del edificio. Conocida como Capilla de la Calavera, o Kaplica Czaszek, el santuario fue construido entre 1776 y 1794 por el sacerdote local Václav Tomášek, que se inspiró para construirla tras un viaje a un cementerio romano. Buscando honrar a los enterrados en fosas comunes tras la devastación de la Guerra de los Treinta Años y varias epidemias, el sacerdote, junto con un sepulturero local, se dedicó a buscar, limpiar y disponer los huesos en la capilla. La Capilla de la Calavera es ahora un lugar turístico y cuenta con los cráneos de sus constructores dentro del altar.

Cripta de los Capuchinos

A display of skulls adorn the walls of the Capuchin Crypt in Rome

Bajo la iglesia de Nuestra Señora de la Concepción de los Capuchinos en Roma, la Cripta de los Capuchinos está compuesta por cinco pequeñas capillas llenas de los huesos de unos 4.000 frailes. Destinada a servir como lugar de oración y reflexión, el cardenal Antonio Barberini ordenó en 1631 que se exhumaran las tumbas de los frailes capuchinos y se trasladaran los restos a las capillas situadas bajo la iglesia recién construida. Los frailes dispusieron los restos de sus hermanos de forma ornamentada, con algunos cráneos revestidos de la vestimenta tradicional a lo largo de las paredes de la capilla. La Cripta de los Capuchinos está abierta al público para visitas diarias.

Capela dos Ossos

An elaborate display of bones and skulls form the walls of Capela dos Ossos in Peru

Al lado de la Iglesia de San Francisco en Évora, Portugal, hay una capilla construida con cráneos y huesos de 5.000 personas. La Capela dos Ossos, o Capilla de los Huesos, fue construida por monjes franciscanos en el siglo XVI con restos humanos exhumados del cementerio de la ciudad. Las paredes de la capilla están cubiertas de huesos desde el suelo hasta el techo y, en una de ellas, cuelgan los restos óseos completos de una persona. A lo largo del techo de la capilla se lee: «Mejor es el día de la muerte que el día del nacimiento». La Capela dos Ossos recibe visitantes diariamente por el precio de una pequeña entrada.

Catacumbas Capuchinas de Palermo

Mummies displayed along a wall in the Capuchin Catacombs in Palermo Italy

Las Catacumbas de los Capuchinos, en la ciudad meridional italiana de Palermo, albergan los restos humanos de unos 8.000 muertos y los cuerpos momificados de más de 1.200 personas. Construidas en el siglo XVI, las Catacumbas Capuchinas sirvieron originalmente como lugar de descanso para los cuerpos exhumados de los monjes capuchinos. En 1599, el cuerpo del monje Silvestro de Gubbio, recientemente fallecido, fue desecado y momificado para ser expuesto en las catacumbas. A lo largo de los siglos, se enterró a monjes y laicos de forma similar, hasta que esta práctica se interrumpió en la década de 1920. En la actualidad, unas barras de hierro cubren muchas de las momias expuestas para disuadir a los turistas de que se hagan fotos con los muertos.

Catacumbas de París

A room lined with bones in the Catacombs of Paris

Bajo las calles de París se encuentra, quizás, la colección de cráneos y huesos humanos más famosa del mundo. Las Catacumbas se crearon en 1786 debido al desbordamiento de varios cementerios parisinos. Cada noche, los carros trasladaban los restos óseos de los abarrotados cementerios a una vasta red de túneles bajo la ciudad. Finalmente, los restos de 6 millones de personas, más de 2 millones procedentes del Cementerio de los Santos Inocentes, fueron depositados en las Catacumbas. En la actualidad, casi medio millón de personas visitan las Catacumbas cada año.

Osario de Brno

A wall made of human skulls and bones along a hallway in Brno Ossuary

El osario de Brno, en la República Checa, se encuentra debajo de la Iglesia de Santiago, en el centro histórico de la ciudad. En el siglo XVII, cuando los cementerios locales se llenaron, los restos enterrados en ellos se exhumaron y se trasladaron al osario de abajo para hacer sitio a los recién fallecidos. Con el paso de los años, la cripta se fue olvidando poco a poco, a medida que se derribaba el muro del patio de la iglesia y se pavimentaba el terreno con lápidas desvencijadas del cementerio, hasta que se redescubrió el osario en 2001. El osario, que alberga más de 50.000 esqueletos, se puede visitar durante todo el año.

Choeung Ek

The stupa monument to the deceased at Choeung Ek in Cambodia

Los Jemeres Rojos -el partido gobernante de Camboya de 1975 a 1979- mataron y enterraron a más de un millón de personas durante su reinado en lugares conocidos como Los Campos de la Muerte. El más conocido es Choeung Ek, en Phnom Penh, donde se encontraron casi 9.000 cadáveres en fosas comunes tras la desaparición de los Jemeres Rojos. En la actualidad, los que perecieron en Choeung Ek son conmemorados con una casa de meditación budista conocida como estupa. Dentro de las paredes de cristal del monumento de la estupa están los cráneos de 5.000 muertos. Los visitantes pueden recorrer el monumento y presentar sus respetos a los fallecidos.

Catacumbas de Lima en el Monasterio de San Francisco

Bones and skulls laid out in an intricate design at Catacombs of Lima at the Monastery of San Francisco

Bajo el Monasterio de San Francisco, en el corazón de Lima, Perú, yacen los restos óseos de 25.000 personas. El monasterio barroco español se construyó a mediados del siglo XVI, y las catacumbas que hay bajo él sirvieron de cementerio hasta que se construyó uno en las cercanías en 1808. Las catacumbas quedaron olvidadas durante más de un siglo hasta que fueron redescubiertas en 1943. En la actualidad, los visitantes del monasterio pueden ver los cráneos y huesos de los muertos, que están dispuestos en intrincados patrones geométricos.

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