10 Cosas Malas que Hacemos a Nuestros Árboles

La mayoría de las veces, el propietario de un árbol no se da cuenta de que tiene un problema importante hasta que es demasiado tarde y el árbol muere o está lo suficientemente dañado como para tener que cortarlo. Todas estas prácticas perjudiciales para los árboles pueden evitarse.

He aquí 10 formas habituales de perjudicar a los árboles que crecen en los patios y solares urbanos:

Amar a un árbol hasta la muerte

Over Staking and Mulching

Estacar y cubrir con mantillo los árboles recién plantados parece algo natural incluso para el plantador de árboles urbanos principiante. Ambas prácticas pueden ser beneficiosas cuando se hacen correctamente, pero pueden ser destructivas cuando no se hacen bien o se exageran.

El entutorado y el apuntalamiento pueden hacer que un árbol crezca más alto, anclarlo en caso de vientos fuertes y protegerlo de daños mecánicos. Sin embargo, algunas especies de árboles no necesitan entutorado, y la mayoría de los árboles sólo necesitan un apoyo mínimo durante un breve periodo de tiempo. El entutorado puede provocar un crecimiento anómalo del tronco, daños en la corteza, formación de fustes y aumento de la altura de la copa.

El acolchado es una gran práctica, pero también puede hacerse de forma incorrecta. Nunca apliques demasiado mantillo alrededor de un árbol. Poner mantillo alrededor de la base de un árbol a más de 5 cm de profundidad puede afectar al funcionamiento de las raíces y la corteza. Evita poner mantillo justo al lado de la base del tronco.

Las fajas no son para los árboles

A girdled tree

Se ven fajas de árboles (como la de la foto) todo el tiempo. Ceñir un árbol provoca su eventual estrangulamiento. El propietario de este árbol vio una forma fácil de proteger un mirto de los cortacéspedes y las recortadoras de hilo, pero no se dio cuenta de que el árbol sufriría una muerte lenta por esta protección.

No es una buena práctica cubrir la base de un árbol con plástico o metal para protegerlo de las herramientas mecánicas de jardín, especialmente de forma permanente. En su lugar, piensa en utilizar un buen mantillo para mantener la base del árbol libre de malas hierbas y sin preocupaciones. Combinado con un herbicida anual, el mantillo conservará la humedad y evitará la competencia de las malas hierbas.

Evita las líneas eléctricas

Power Line Problems

Las líneas eléctricas y los árboles no se llevan bien. Puedes invertir en un árbol joven y en años de crecimiento sólo para ver cómo una cuadrilla de la compañía eléctrica lo derriba cuando las ramas tocan los cables eléctricos. La compañía eléctrica no te compadecerá y puedes esperar una pelea cuando les pidas que perdonen tu árbol.

Los derechos de paso de las compañías eléctricas son un lugar tentador para plantar árboles; suelen estar abiertos y despejados. Por favor, resiste esa tentación. Sólo podrás arreglártelas si plantas un árbol pequeño con una altura de vida proyectada inferior a la altura de las líneas eléctricas.

Clásico maltratador de árboles

Man pruning tree

La salud y el cuidado de un árbol suelen pasar a un segundo plano cuando los problemas y las oportunidades exigen nuestro tiempo y dejamos pasar las cosas o cuidamos inadecuadamente de nuestros árboles. Ser propietario de un árbol conlleva una responsabilidad que algunos postergamos hasta el punto de que un árbol sufre daños permanentes.

Los árboles pueden sufrir lesiones y por un mal trabajo de poda. Es tan importante recuperar la salud de un árbol tras una lesión como prepararlo para un futuro saludable. Las lesiones y la poda inadecuada pueden provocar la muerte de un árbol. El mantenimiento regular y la atención adecuada son necesarios cuando un árbol sufre una lesión.

Forzar la competencia letal

A Fatal Tree and Plant Union

Esto no es un árbol. Es una enredadera de glicina que ganó la batalla por la supervivencia contra un hermoso roble vivo. El tronco muerto es todo lo que queda del roble. En este caso, el propietario cortó la copa del árbol y dejó vivir a la glicina.

En muchos casos, los árboles no pueden competir con una planta agresiva que puede controlar todos los nutrientes y la luz. Muchas plantas pueden aprovechar su hábito de propagación (muchas son enredaderas) y abrumar al árbol más vigoroso. Puedes plantar arbustos y enredaderas que se extiendan, pero mantenlos alejados de tus árboles.

Sufrimiento en la oscuridad

Pine trees against a clear sky

Algunos árboles, dependiendo de la especie, pueden sufrir con demasiada sombra. Muchas coníferas y árboles de madera dura tienen que estar a plena luz del sol la mayor parte del día para sobrevivir. Los forestales y botánicos llaman a estos árboles «intolerantes a la sombra». Los árboles que pueden soportar la sombra son «tolerantes a la sombra».

Las especies de árboles que no toleran la sombra son el pino, muchos robles, el álamo, el nogal americano, el cerezo negro, el álamo, el sauce y el abeto de Douglas. Los árboles que pueden soportar la sombra son la cicuta, el abeto, la mayoría de los abedules y olmos, el haya, el tilo y el cornejo.

Vecino incompatible

Tree Competition and Spacing

Cada árbol tiene un potencial de crecimiento único. La altura y la anchura de un árbol no están determinadas simplemente por su salud y el estado del lugar; el tamaño final también estará determinado por su potencial genético de crecimiento. La mayoría de las buenas guías de árboles te dan información sobre la altura y la extensión. Deberías consultarla cada vez que planees plantar.

Esta foto muestra un desastre en ciernes. El roble se plantó en una hilera de cipreses de Leyland y está dominando a los dos cipreses plantados a su lado. Por desgracia, el ciprés de Leyland es de rápido crecimiento, y éstos no sólo superarán al roble, sino que se plantaron demasiado juntos y decaerán si no se podan radicalmente.

Las raíces de los árboles necesitan más respeto

Banyan root

El sistema de raíces de un árbol es su órgano más vital. Cuando las raíces no funcionan correctamente, el árbol decae y acaba muriendo. Los errores más comunes que cometen los propietarios de árboles son construir o pavimentar sobre las raíces, excavar dentro y alrededor del tronco del árbol, y aparcar o almacenar equipos y/o material tóxico sobre la zona de las raíces.

A veces el estrés de un árbol proviene de la naturaleza, pero otras veces el propietario del árbol causa el daño.

Batalla entre el árbol y la propiedad

Poor Tree Planning

Una mala colocación del árbol y la falta de un plan de paisajismo pueden perjudicar tanto a tu árbol como a la propiedad con la que lucha. Evita plantar árboles que superen el espacio previsto. El resultado habitual es el daño a los cimientos de los edificios, a las tuberías de agua y de servicios públicos y a los caminos. En la mayoría de los casos, hay que retirar el árbol.

Este sebo chino se plantó a posteriori entre los lugares de servicio eléctrico y telefónico. El árbol ha sido mutilado y sigue poniendo en peligro las conexiones de los servicios públicos de las casas.

Postes de bandera y postes de valla

A tree flag pole

Los árboles pueden convertirse fácilmente en cómodos postes de valla, postes de luz y soportes de adornos. No caigas en la tentación de utilizar un árbol en pie para su utilidad y decoración cargándolo de anclajes permanentes invasivos.

Este patio del mes tiene un aspecto precioso; nunca sospecharías que se han dañado los árboles. Si te fijas bien en el árbol del medio, verás un asta de bandera (que no se utiliza hoy). Para colmo, hay luces ancladas a los otros árboles como luces de exhibición nocturna.

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