10 Plantas Aptas para las Abejas

Nunca es demasiado tarde para ayudar a la población de abejas melíferas, que está desapareciendo rápidamente, añadiendo a tu jardín plantas productoras de néctar y polen. El estrés ambiental derivado de los pesticidas y los parásitos ha provocado el colapso generalizado de las colonias, que afecta no sólo a las propias abejas, sino también a todo nuestro suministro de alimentos.

Según Miriam Goldberger, autora de «Domar las flores silvestres: Llevar la belleza y el esplendor de las flores de la naturaleza a tu propio patio», más del 75% de los alimentos que consumimos requieren polinización. Las abejas melíferas, dice, son unos de los polinizadores más importantes.

Aquí tienes 10 plantas que ayudarán a alimentar a las abejas con grasas y proteínas beneficiosas.

Advertencia

Algunas de las plantas de esta lista son tóxicas para las mascotas. Para más información sobre la seguridad de determinadas plantas, consulta la base de datos de búsqueda de la ASPCA.

Ásteres (Symphyotrichum)

A honey bee investigates an aster

Los ásteres son especialmente beneficiosos para las abejas melíferas porque son de floración tardía y producen flores azules, rosas y púrpuras parecidas a las margaritas a finales del verano y, a veces, hasta bien entrado noviembre. Esto da a las abejas melíferas la oportunidad de obtener un impulso de energía a finales de la temporada para sostenerlas durante la dura estación invernal, sin polen.

Hay más de 600 especies de esta planta perenne, pero las dos más comunes en Norteamérica son las variedades de Nueva York y Nueva Inglaterra. Son muy similares y ambas son aptas para las abejas, pero la primera crece ligeramente más alta.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 8.
Exposición al sol: De parcial a pleno sol.
Necesidades de suelo: Rico, arcilloso y con buen drenaje.

Susanos de ojos negros (Rudbeckia hirta)

Field of black-eyed Susans with bee on one

A las abejas les encanta sorber el néctar de esta planta perenne nativa de Norteamérica -una flor silvestre común- y los susanos de ojos negros hacen su parte para atraerlas. Para el ojo humano, estas clásicas flores parecen alegres y amarillas con un centro marrón que contrasta, pero para la abeja, que ve en el espectro ultravioleta, el sutil oscurecimiento de sus pedales interiores crea una vívida diana que conduce al insecto directamente al néctar.

Los tallos de los susanos de ojos negros pueden crecer un metro de altura y más. Son longevos y llenarán tu jardín de color brillante sin necesidad de replantar.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 10.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Suelo arcilloso o limoso que drene bien.

Dientes de león (Taraxacum)

Close-up of a honeybee on a dandelion

Técnicamente una mala hierba, este brote amarillo perenne de corta duración es también una fuente de alimento habitual para las abejas, aunque mediocre. Los dientes de león carecen de los aminoácidos y nutrientes que las abejas realmente necesitan para prosperar y criar, pero los insectos seguirán acudiendo a ellos cuando haya poco más en flor. El hecho de que también tengan raíces profundas que pueden canalizar los nutrientes del suelo hacia el césped significa que los dientes de león también son estupendos para tu jardín.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 10.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades del suelo: Bien drenado, ligeramente alcalino.

Toronjil (Melissa officinalis)

lemon balm's flowers grow outside on brick patio and attract honeybees

Esta hierba perenne, que forma parte de la familia de la menta, es un complemento perfecto para atraer a las abejas en cualquier jardín parcialmente sombreado. Aaron von Frank, experto en jardinería ecológica y cofundador de GrowJourney, un Club de Semillas del Mes con certificación ecológica del USDA, dice que en la antigua Grecia, la melisa se plantaba cerca de las colmenas domésticas para ayudar a mantener a las abejas bien alimentadas y evitar que enjambraran. Señala que esta hierba cítrica «también hace un delicioso té».

Zonas de cultivo USDA: 3 a 7.
Exposición al sol: De sombra parcial a pleno sol.
Necesidades del suelo: Bien drenado, arenoso, arcilloso.

Coneflower púrpura (Echinacea)

Honeybee pollinating an Eastern purple coneflower

También conocida como equinácea, esta resplandeciente flor parecida a una margarita es un imán para las abejas que les proporciona tanto polen como néctar. Mientras que muchas flores se cierran durante el día, la coneflora púrpura perenne permanece abierta y produce continuamente néctar durante la tarde, manteniendo a las abejas bien alimentadas incluso durante la parte más calurosa del día. Las mariposas, polillas y otras especies de abejas también adoran esta planta herbácea en flor.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 9.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Bien drenado, rocoso, arenoso o arcilloso.

Bocas de dragón (Antirrhinum majus)

Field of colorful snapdragons

El compuesto olfativo más abundante de las bocas de dragón, y lo que mejor atrae a las abejas a ellas, es el benzoato de metilo. Durante el día, cuando las abejas están activas, producen cuatro veces más cantidad de este aroma por flor que por la noche. Además, las abejas llevan el aroma del dragón a la colmena, lo que atrae aún más abejas.

Las bocas de dragón pueden ser anuales o perennes, aunque las variedades perennes suelen cultivarse como anuales. Se dice que sus flores puntiagudas y coloridas se asemejan a las mandíbulas que abre y cierra un dragón, de ahí su nombre.

Zonas de cultivo USDA: 7 a 11.
Exposición al sol: De sombra parcial a pleno sol.
Necesidades de suelo: Rico, con buen drenaje.

Girasoles (Helianthus)

Close-up of a bee pollinating a sunflower

Los girasoles, una planta anual resistente, alta y de fuertes tallos, son una planta imprescindible para las abejas. Los insectos y los girasoles tienen una relación mutua: las deliciosas cabezas de las plantas proporcionan abundante néctar y polen a las abejas, y éstas son esenciales para polinizar los cultivos de girasol para obtener aceite y semillas. Opta por girasoles amarillos o naranjas en lugar de rojos, ya que las abejas no pueden detectar el color rojo cuando buscan lugares para alimentarse.

Zonas de cultivo USDA: 4 a 9.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Bien drenado, suelto, parcialmente alcalino.

Milenrama (Achillea millefolium)

Honeybee on a yarrow plant

El sabor amargo de esta planta perenne disuade a las inoportunas plagas del jardín, pero a las abejas les encanta la abundancia de polen y néctar de la milenrama. Sus brillantes y aplanados brotes -que pueden ser blancos, rojos, amarillos o morados- posados en esas hojas parecidas a las del helecho son uno de los lugares favoritos de las abejas.

La milenrama no necesita mucho mantenimiento, y sus diminutas flores son ideales para cortarlas y secarlas una vez terminada la temporada.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 9.
Exposición al sol: De sombra parcial a pleno sol.
Necesidades de suelo: Bien drenado, ligero, arenoso.

Zinnias (Zinnia elegans)

Assortment of pink-shaded zinnias in a flower patch

Las plantas con muchas flores pequeñas son estupendas para las abejas, ya que más flores significan más polen del que alimentarse. Las zinnias son la flor perfecta para los principiantes porque son fáciles de cuidar y de rápido crecimiento, pasando de la semilla a la floración en sólo dos meses. Estas plantas anuales pueden producir flores de uno o dos pétalos en casi cualquier color del arco iris. Además, florecen tarde, lo que proporciona a los polinizadores una última dosis de nutrición antes del invierno.

Zonas de cultivo USDA: 9 a 11.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Bien drenado, fértil.

Lavanda (Lavandula)

Close-up of field of blooming lavender flowers

Las abejas adoran esta hierba aromática y decorativa, entre otras cosas porque florece en el momento más álgido del verano, cuando las abejas están más hambrientas y la cosecha de polen y néctar es más escasa. Los jardineros también adoran esta planta perenne por su aroma fresco y aromático y porque es naturalmente tolerante a los ciervos y a la sequía. Un jardín lleno de lavanda púrpura es decididamente acogedor y tranquilizador.

Zonas de cultivo USDA: 5 a 9.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Bien drenado, arenoso, arcilloso.

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