Los 10 Mejores Mercadillos del Mundo

Los mercados callejeros han sido centros de comercio durante siglos. Incluso en la era de Walmart y Amazon, estos espacios de venta informal, normalmente poblados por pequeños vendedores independientes, están prosperando en algunas partes del mundo y están siendo revisados como lugares viables para comprar en otras. Para los turistas, las ciudades con bulliciosos mercados son grandes destinos. Si quieres desechar la guía y ver realmente lo que comen, compran y hablan los lugareños, visita el mercado local, como éste de Marrakech, Marruecos.

Por supuesto, la búsqueda de gangas y la comida siempre parecen estar en las agendas de los visitantes del mercado, incluso si la salida comenzó como un ejercicio de turismo solamente. Prácticamente todas las grandes áreas metropolitanas del planeta tienen al menos algún tipo de mercado que puede ofrecer a los visitantes una experiencia auténtica. Sin embargo, los siguientes 10 mercados son imperdibles y merecen un lugar en el itinerario de cualquiera.

Mercado de San Lorenzo, Toronto

El extenso Mercado de San Lorenzo de Toronto es la envidia de otras ciudades norteamericanas cansadas de los centros comerciales. El mercado tiene una historia de 200 años y actualmente consta de tres grandes espacios comerciales. Abierto de martes a sábado, St. Lawrence cuenta con vendedores especializados que venden alimentos artesanales, carnes y verduras ecológicas, y muchos otros productos cultivados localmente o hechos a mano. Más de 100 vendedores pueblan los niveles inferiores del edificio del Mercado Sur, mientras que en el nivel superior se celebran regularmente exposiciones de arte y cultura. El mercado agrícola de los sábados, que se celebra en el edificio adyacente del Mercado Norte, ofrece aún más opciones a los hambrientos compradores, mientras que la exposición de antigüedades de los domingos atrae a los cazadores de gangas y coleccionistas. La planta baja del St. Lawrence Hall, una de las estructuras más históricas de Toronto y que alberga aún más comercios, completa la triple corona de los amantes del mercado.

La Boqueria, Barcelona

Barcelona es conocida por sus playas, su famoso club de fútbol y su arquitectura. Sin embargo, La Boquería es posiblemente la atracción más emocionante de la ciudad, al menos desde la perspectiva de los amantes de la comida. Las raíces de este mercado se remontan al siglo XIII, y su diseño y ambiente son, para algunos visitantes, tan atractivos como lo que se vende en los numerosos puestos del mercado. Los alimentos de la Boqueria van desde el marisco fresco y las verduras hasta los alimentos artesanales y las especialidades catalanas. Algunos visitantes seguro que se inspiran y quieren hacer algo más que simplemente comer en el mercado. Por suerte, la Boqueria cuenta con una escuela culinaria para que los que tengan ambiciones culinarias puedan llevarse a casa algunos conocimientos de cocina catalana.

Chandni Chowk, Delhi

Chandni Chowk es el mercado más concurrido de Delhi, como lo ha sido durante varios cientos de años. Situado en su barrio homónimo, al alcance de la vista del famoso Fuerte Rojo en el casco antiguo, esta bulliciosa zona comercial ofrece la experiencia por excelencia para cualquiera que visite el subcontinente. Para algunos, el mercado, que puede describirse con una serie de adjetivos superlativos, es simplemente una sobrecarga sensorial. Pero, a diferencia de los demás mercados de esta lista, en Chandni Chowk es posible conseguir cualquier cosa, desde vestidos de novia hechos a medida hasta frutas exóticas o zapatos de segunda mano renovados. Cada callejón de este bullicioso distrito comercial guarda algo que es inolvidable o simplemente increíble.

Mercado de fin de semana de Chatuchak, Bangkok

El mercado de fin de semana de Chatuchak es una leyenda entre los turistas y los habitantes de Bangkok. Es el mayor mercado de Tailandia, con diferencia, y uno de los mayores mercados de fin de semana del mundo. A veces se le llama simplemente JJ (una abreviatura adecuada, ya que el sonido «ch» en tailandés se romaniza a veces como una «j»), es un mercado en expansión que acoge al menos a 200.000 personas al día durante el fin de semana. Este lugar es el sueño de un cazador de recuerdos, con todo tipo de artesanías exóticas, antigüedades y objetos de colección a la venta, junto con animales vivos, calcetines y calzoncillos, y prácticamente cualquier otra cosa que puedas desear o necesitar. A los novatos (y a muchos lugareños) les cuesta orientarse en las 35 hectáreas de puestos del mercado, pero la gran variedad de vendedores de comida hace que los compradores perdidos nunca pasen hambre o sed mientras vagan sin rumbo. Además, en JJ está prohibido fumar, así que, aunque te encontrarás con todo tipo de olores, el humo de los cigarrillos no será uno de ellos.

Mercado nocturno de Shilin, Taipei

El Mercado Nocturno de Shilin es el mayor de los famosos mercados nocturnos de Taipei. Es más conocido por su gigantesco patio de comidas. Los vendedores independientes venden sus especialidades en un virtual frenesí alimenticio, y muchos lugareños y visitantes lo consideran uno de los mejores lugares para comer de todo Taiwán. Las renovaciones del edificio original del mercado han provocado algunos cambios importantes para los vendedores locales, pero estos artesanos de la comida, muchos de los cuales tienen un grupo devoto de clientes habituales, siguen sirviendo los mismos platos de siempre. A lo largo de las calles que rodean Shilin se encuentran cientos de vendedores adicionales, con tiendas no relacionadas con la comida que también forman parte de la mezcla.

Marrakech, Marruecos

Marrakech alberga algunas de las mejores y más auténticas opciones de compra del Magreb. Los zocos de la ciudad han protagonizado durante décadas la literatura de viajes, las películas y las ensoñaciones de los viajeros de sillón. Aunque los no iniciados se refieren a menudo al zoco de Marrakech, en realidad no hay una zona de mercado central, sino una serie de mercados interconectados que se especializan en diferentes artículos. La auténtica artesanía marroquí está a la venta en una calle estrecha, mientras que los dátiles y los panes planos rebosan de puestos callejeros y tiendas en un callejón adyacente. Tanto si quieres comprar un par de sandalias hechas a mano o una auténtica comida marroquí, como si simplemente quieres verlo todo sin gastar un solo dirham, este distrito comercial es una de las mejores atracciones de todo el norte de África.

Mercado de Camden Lock, Londres

El mercado de Camden Lock es una enorme zona de espacios comerciales interconectados donde los vendedores venden de todo, desde arte y muebles hasta comida y vaqueros. Es una de las mayores atracciones turísticas de Londres, con al menos 100.000 personas que pasan por el mercado en los fines de semana de máxima actividad comercial. Comer y buscar gangas son siempre opciones, pero un calendario de eventos especiales, como conciertos y exposiciones de arte, también forman parte de la mezcla.

Mercado de Rialto, Venecia

El Mercado de Rialto, en el centro turístico italiano de Venecia, es uno de los espacios comerciales con más ambiente del mundo. También es uno de los más antiguos, ya que el mercado se instaló por primera vez en la zona a finales del siglo XI. El mercado actual se encuentra en la orilla del Gran Canal, que está atravesado por el famoso Puente de Rialto, una obra maestra veneciana estereotipada e histórica que data del siglo XVI. El mercado en sí es un bullicio de actividad todos los días, con las mercancías descargadas de las barcazas y los lugareños buscando agresivamente los artículos más frescos y mejores. El pescado es la columna vertebral del comercio en Rialto, aunque también se exponen verduras, frutas y otros productos importantes para la cocina veneciana. Para los turistas, la visita se centra más en la experiencia que en las compras, pero ¡qué experiencia!

Ver-o-peso, Belem, Brasil

En las principales ciudades de Brasil, desde São Paulo hasta Río y Salvador, se encuentran mercados dignos de mención por su tamaño. Sin embargo, quizá el espacio más inusual sea el Mercado de Ver-o-peso, en la ciudad mediana de Belem, en la desembocadura del Amazonas. Las bayas de açai son uno de los productos básicos reconocibles de este mercado, pero muchos otros productos son completamente extraños para los visitantes. El pescado y las frutas que se encuentran en las profundidades de los bosques del Amazonas están a la venta aquí, y no se venden (ni se ven) en ningún otro lugar del mundo. Se trata de un lugar en el que se muestra la verdadera riqueza y diversidad de esta región del mundo, en gran medida inexplorada.

Mercado de Granjeros de Portland

Hay un montón de excelentes mercados de agricultores en Estados Unidos, pero la entrada estadounidense de nuestra lista es el Mercado de Agricultores de Portland, en la Universidad Estatal de Portland, por su enfoque local y orgánico y su diversidad de artículos. Aparte del marisco superfresco, este lugar de compras de los sábados en la Ciudad de las Rosas ofrece alimentos exóticos elaborados y cultivados localmente. Los vendedores ofrecen de todo, desde verduras asiáticas difíciles de conseguir a este lado del Pacífico, hasta carne de búfalo y bayas orgánicas. En general, Portland tiene un impresionante menú de mercados de agricultores.

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