Grandes lugares para ir a cubrirse de barro

Si nunca te has cubierto el cuerpo de barro, te has secado al sol y luego has ido a nadar a un pozo de agua para eliminar el barro, no has experimentado uno de los muchos placeres sensuales gratuitos de la vida. Pero los baños de barro son algo más que una buena y sucia diversión; también son una forma estupenda de obtener una piel estupenda, de forma natural.

Aunque algunas personas dicen que sólo un determinado tipo de lodo es bueno para la piel, yo he descubierto que, siempre que utilices lodo de una fuente limpia (ver detalles para encontrarlo en la naturaleza, más abajo), todos los tipos pueden beneficiar a tu piel. Me he bañado en barros con base volcánica en la Gran Isla de Hawai, en barros con base arcillosa en las montañas de Vermont y en barros prácticamente negros de los humedales del valle del Hudson en Nueva York. En todos los casos, salí con una piel suave, hidratada y brillante. Así que, dependiendo de dónde vivas, tu mejor fuente de barro puede estar tan cerca como el pozo de agua más cercano o la orilla del lago.

Cómo encontrar buen barro

Aunque hay algunos lugares especializados en baños de barro como parte de los tratamientos de spa totalmente naturales (ver más abajo), normalmente puedes encontrar buen barro limpio en tu propia zona si sabes dónde buscar.

Los lechos de los arroyos, los humedales, las orillas de los lagos y otras fuentes de agua dulce pueden ser buenos lugares para buscar barro. Lleva una pala y un cubo pequeño (no hace falta mucho barro para cubrirse el cuerpo, así que sólo necesitas un cuarto de galón para cubrirte el cuerpo y la cara). Tendrás que vadear el agua, así que lleva pantalones cortos o una falda que se pueda subir si quieres permanecer seca.

Considera la fuente

Si la masa de agua procede de una granja, zona urbana o fábrica de algún tipo, es probable que el lodo esté contaminado con toxinas, herbicidas o pesticidas. Poner este lodo en tu piel podría darte una buena dosis de lo que contenga el lodo (recuerda que tu piel es el órgano más grande de tu cuerpo, y absorbe todo tipo de compuestos en tu cuerpo), así que evita ese tipo de lugares. Asegúrate, en la medida de lo posible, de que tu fuente de barro está limpia.

Ten en cuenta el entorno

Los entornos en los que se encuentra el lodo también albergan una miríada de plantas, insectos y animales, y tu primer objetivo debe ser siempre el de minimizar el impacto. Elige tu lugar de excavación con cuidado, asegurándote de no desenterrar las plantas ni quitar las rocas grandes (muchas especies importantes de insectos ponen sus huevos debajo de las rocas del arroyo). Trabaja alrededor de ellas. Tampoco armes un gran lío mientras cavas; baja al barro del fondo de un arroyo/agujero/lago, no de lado raspando el barro del nivel de la superficie; el barro estará mejor a mayor profundidad y causarás menos daño haciendo un pequeño agujero vertical. Dependiendo de la zona, es posible que quieras descartar la capa superior de barro y utilizar sólo el barro más profundo, que no tendrá nada que crezca en él (y no habrá larvas de insectos excavadas en él).

Elige zonas accesibles

Busca zonas en las que el lodo sea fácilmente accesible (entre las hierbas acuáticas de la orilla de un lago puede ser un buen lugar, o donde el lecho de un arroyo se haya ralentizado). Observa el conjunto de un arroyo: algunas zonas tendrán rocas o piedras más grandes depositadas, otra zona será donde caiga toda la arena, mientras que otra será buena y estará embarrada. Utiliza tus ojos y busca el agua de movimiento más lento. Los pozos de agua suelen tener zonas más alejadas de la zona de baño en las que se ha acumulado buen barro, así que prepárate para caminar alrededor de la fuente de agua. A menudo la gente espera que haya buen barro en un pozo de agua, pero suele estar a cierta distancia de una cascada o de agua en movimiento.

Cómo aplicar el barro

Es bastante sencillo; una vez que hayas cavado una pequeña cantidad de barro, busca un lugar cómodo, preferiblemente al sol, para untarlo. Si tienes un amigo que te cubra las espaldas, siempre es ideal. Ponte primero el cuerpo, y aplica una buena capa, pero no lo «pegues», frótalo suavemente como lo harías con una crema hidratante. Enjuágate las manos (o límpialas con una toalla) y hazte la cara por último.

Evita los ojos

Ten cuidado de que no te entre nada en los ojos, evitando la zona de la frente (si estás sudando, puede hacer que el barro-sudor se te meta en los ojos). Si te pones un poco en la frente, haz una capa extrafina.

Deja tiempo para que se seque

Después, simplemente sécate al sol. Espera al menos 10 minutos y luego salta a tu pozo de natación, arroyo o lago, o ponte en el pantano, y restriégate o simplemente nada por ahí.

¡Voila! ¡Un baño de lodo DIY! Tu piel se sentirá suave y flexible gracias a todos los humectantes naturales; yo personalmente no me ducho con agua y jabón durante al menos unas horas después (intento esperar hasta el día siguiente) para poder disfrutar de los beneficios de suavización de la piel durante el mayor tiempo posible (los jabones resecan bastante la piel). Y no te olvides de hacer fotos para publicar en Instagram tus aventuras en el barro

Lugares para ir a un baño de barro oficial

Si no tienes un buen barro cerca, o desconfías de lo que hay arriba (o no te sientes seguro de poder encontrar barro por tu cuenta), hay un montón de balnearios que ofrecen el tratamiento, a distintos precios.

En Estados Unidos

California parece estar a la cabeza en cuanto a número y variedad de balnearios que ofrecen tratamientos locales de barro en Estados Unidos. Calistoga es especialmente conocida por su barro de ceniza volcánica, disponible en Calistoga Spa, Golden%20Haven,%20e%20Indian%20Springs.%20También%20está%20Glen Ivy Hot Springs en Corona, California, y para una experiencia de baño de lodo totalmente natural en el desierto de California, gestionado por el Bureau of Land Management (sólo hay que pagar una pequeña cuota de entrada) está Tecopa Hot Springs.

Fuera de EE.UU.

Fuera de EE.UU., Hells Gate Rorotua, en Nueva Zelanda, está gestionado por el pueblo indígena maorí y forma parte de una reserva geotérmica (por lo que, al igual que las opciones de California anteriores, hay aguas calientes naturales en las que bañarse después del barro). El Parque Geotérmico de Hveragerdi, en Islandia, también ofrece baños de barro además de los de manantial geotérmico. Terme de Vulcano en Sicilia, Italia, es famosa por sus baños de barro natural (sulfuroso) junto al mar.

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