9 Datos fascinantes sobre los tucanes

Ya sea lanzando cereales para el desayuno o cautivando a los niños en un programa de naturaleza, los tucanes son animales populares e inconfundibles. Estas aves inteligentes con picos de gran tamaño y colorido se encuentran en las selvas tropicales de América Central y del Sur. 

Descubre datos fascinantes sobre el característico pico de los tucanes, su estado de conservación y lo que hacen en las copas de los árboles.

1. Los tucanes hacen muchos ruidos

El nombre común de «tucán» proviene del sonido que hacen estas aves, según el zoológico de San Diego. Los tucanes están entre las aves más ruidosas del mundo. Cuando cantan, suenan como el croar de las ranas. (Escucha la llamada de un tucán a través de la Biblioteca Macaulay del Laboratorio de Ornitología de Cornell). También hacen ruidos de golpeteo y repiqueteo con el pico. Algunas especies de tucanes también emiten ladridos, gruñidos y rebuznos.

Las tucanes hembras suelen tener voces más agudas que los machos. Utilizan sus llamadas para reunir a otras aves en buenos lugares de forrajeo y para diferenciarse de otros grupos de tucanes.

2. Vienen de una gran familia

Los tucanes forman parte de la familia Ramphastidae, que incluye unas 40 especies de tucanes, además de los tucanes más pequeños y los aracaris.   Lo único que tienen en común es un pico desproporcionadamente grande en comparación con el resto de su cuerpo.

3. Utilizan su pico de numerosas maneras

Tucán Toco comiendo fruta

Los científicos no saben exactamente por qué el tucán tiene un pico tan grande. Puede desempeñar un papel en el cortejo, ya que el pico grande y de colores brillantes podría ser atractivo para las parejas potenciales. Su tamaño también puede intimidar a los depredadores o a otras aves que compiten con el tucán por la comida. Pero en una pelea real, el pico inmanejable no serviría de mucho. Está hecho de un panal de queratina que no es muy duradero, pesado ni fuerte.

El pico resulta útil a la hora de cenar. Los tucanes utilizan el gran apéndice para alcanzar la fruta que de otro modo estaría fuera de su alcance, y luego utilizan el borde dentado del pico con una destreza asombrosa para pelar y comer la fruta.

Los científicos también han descubierto que el pico del tucán desempeña un papel en la ayuda para refrescarse. En un estudio publicado en la revista Science, los investigadores afirman haber descubierto que los tucanes pueden regular el flujo sanguíneo hacia el pico, utilizándolo como forma de mantener su temperatura corporal bajo control.

4. No son gráciles en el cielo

El tucán, un ave tropical

Aunque sus enormes picos son útiles, no suelen hacer que los tucanes parezcan gráciles, especialmente cuando vuelan. «En su vuelo lento y ondulante, los tucanes suelen parecer torpes o desequilibrados, probablemente porque el gran pico parece estar tirando del pájaro grande por detrás», escribe Les Beletsky en «Aves del mundo».

5. Viven en las copas de los árboles de la selva tropical

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Tal vez por eso los tucanes pasan más tiempo saltando que volando. Pasan la mayor parte de su vida en lo alto de las copas de los árboles de la selva tropical, acurrucados entre las hojas. Anidan en las cavidades de los árboles que se encuentran de forma natural o que han sido hechas por otras aves, normalmente pájaros carpinteros. Cuando llega el momento de descansar, un tucán hace un pequeño acto de contorsionismo, girando la cabeza hacia atrás, metiendo la cabeza bajo el ala y luego volteando la cola directamente sobre la cabeza.

6. Su tamaño puede variar

Tucán Esmeralda (Aulacorhynchus prasinus), San Gerardo de Dota, Provincia de San José, Costa Rica, América Central

Las especies de tucán pueden variar bastante en longitud y peso, según informa el zoo de San Diego.   El más grande es el tucán toco (Ramphastos toco), de unos 61 centímetros (24 pulgadas) y hasta 860 gramos (1,9 libras). El más pequeño es el tucán leonado (Selenidera nattereri) de 32 centímetros. El más ligero es el aracari de letras (Pteroglossus inscriptus) con apenas 95 gramos. 

7. Los tucanes son sociables

Pájaros tucanes salvajes en el Parque Nacional de Iguazú en Sudamérica

Pájaros amistosos a los que les gusta estar juntos, los tucanes suelen observarse en bandadas de tres a 12 ejemplares. A veces viven 20 o más aves en el mismo grupo. Se cree que son monógamos. Se ha visto a los pájaros lanzándose fruta unos a otros como parte de una especie de ritual de cortejo.

8. Se enfrentan a amenazas en la naturaleza

Tucán, Ramphastos vitellinus

Probablemente el más conocido y reconocible de los tucanes, el tucán del toco está incluido en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como «menos preocupante» porque la especie tiene «un área de distribución extremadamente amplia». Sin embargo, el número total de la población está disminuyendo.

Las principales amenazas para el tucán toco y otras especies de tucanes son la pérdida de hábitat y la caza. Las selvas tropicales se están talando para cultivar, construir casas y carreteras. Por ejemplo, los cocaleros se apoderaron del área de distribución del tucán de ceja amarilla en Perú, lo que le ha llevado a convertirse en una de las muchas aves de la lista en peligro de extinción. El tucán ariel y el aracari de cuello rojo de Brasil también están en peligro debido a la deforestación. Otras especies son vulnerables o están casi amenazadas.

Los tucanes también se enfrentan a la amenaza de los cazadores, que capturan el ave para venderla como mascota, como alimento o como trofeo. Cuando se llevan la fruta de los huertos, los agricultores a veces los cazan como plagas para evitar que roben sus cosechas.

9. Ayudan a las selvas tropicales

Los tucanes son vitales para mantener vivas las selvas tropicales. Comen una serie de frutos autóctonos, pasando las semillas a través de sus excrementos, lo que ayuda a que las plantas sigan creciendo y a mantener la diversidad de la selva.

Salva a los tucanes

  • Evita comprar productos fabricados con maderas tropicales no sostenibles. Busca la etiqueta FSC (Consejo de Administración Forestal).
  • Apoya a organizaciones como la Rainforest Action Network que trabajan para proteger el hábitat de los tucanes.
  • Contacta con las empresas que utilizan y venden carne de vacuno y soja sudamericana para exigir un abastecimiento ético y sostenible.

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