10 cosas que puedes hacer para ayudar a la fauna salvaje

Ante la pérdida de especies y la destrucción del hábitat, es fácil sentirse abrumado e impotente para mejorar las cosas. Pero cualquier acción que realices, por pequeña que sea, ayudará a devolver al mundo su equilibrio natural. Si millones de personas hacen lo mismo, hay esperanza de que podamos invertir permanentemente las tendencias actuales.

Aquí tienes 10 cosas que puedes hacer para ayudar a la vida silvestre, que van desde mantener a tu gato dentro de casa hasta contribuir a organizaciones de prestigio para la preservación de la vida silvestre.

Piénsatelo dos veces antes de ajardinar

Un jardín bien ajardinado

Si acabas de comprar o heredar una casa o un terreno, puede que tengas la tentación de talar los árboles antiestéticos, arrancar las malas hierbas y la hiedra, o drenar los charcos y los pantanos. Pero, a menos que te enfrentes a un verdadero problema de seguridad -por ejemplo, un roble muerto a punto de caer sobre tu tejado durante la próxima tormenta-, recuerda que lo que es desagradable para ti es el hogar de ardillas, pájaros, gusanos y otros animales que quizá ni siquiera sepas que están ahí. Si tienes que ajardinar tu jardín, hazlo con cuidado y consideración, de forma que no ahuyentes a la fauna autóctona.

Mantén a tus gatos dentro de casa

gato con un pájaro en la boca

Es irónico que muchas personas que profesan su amor por la vida salvaje no tengan ningún problema en dejar que sus gatos campen a sus anchas en el exterior. Los gatos también son animales, y parece cruel mantenerlos encerrados dentro de la casa. Sin embargo, los gatos de exterior no se lo piensan dos veces antes de matar a las aves silvestres y no necesariamente se comen a sus víctimas después. Si estás pensando en «avisar» a los pájaros poniendo un cascabel en el collar de tu gato, no te molestes: Los pájaros están programados por la evolución para huir de los ruidos fuertes y sorprendentes y de los crujidos de las ramas, no de los trozos de metal que tintinean.

No alimentes a ningún otro animal que no sean los pájaros

Ardilla en un cubo de basura

Ese ciervo o mapache que se pasea por tu jardín puede parecer hambriento e indefenso, pero si lo alimentas no le harás ningún favor. Dar comida a los animales les acostumbra al contacto humano, y no todos los seres humanos son tan cariñosos como tú. La próxima vez que ese mapache visite una casa, podría ser recibido con una escopeta en lugar de un bocadillo. En cambio, alimentar a los pájaros silvestres está bien siempre que no tengas gatos en el exterior (véase lo anterior) y les des una comida acorde con su dieta natural. Piensa en frutos secos y semillas en lugar de pan procesado.

Apaga ese exterminador de insectos

Un exterminador de insectos

A nadie le gusta que le piquen los mosquitos o que le acosen las moscas en el porche, pero eso no siempre justifica el uso de los insecticidas y las antorchas. La luz y el calor de estos artilugios pueden atraer a bichos lejanos que no tenían intención de visitar tu casa, y al freírlos se priva a otros animales silvestres (ranas, arañas, lagartijas, etc.) de sus acostumbradas comidas. Hace falta ser un humano especialmente compasivo para llegar a este compromiso, pero si los bichos son realmente un problema, considera la posibilidad de proteger el porche o aplicar un spray antibichos tópico en brazos y piernas.

Limpia la basura (no sólo la tuya)

Recogiendo la basura

Si te preocupa la protección de la fauna, sabes que no debes tirar la basura. Pero no basta con mantener limpio tu propio patio o zona de picnic, sino que debes hacer un esfuerzo adicional y recoger las latas, las botellas y los restos que dejan otras personas menos atentas. Los animales pequeños pueden quedar fácilmente atrapados o heridos por esta basura, convirtiéndolos en presa fácil para los depredadores o condenándolos a una muerte lenta. Y cuando los montones de basura se acumulan sin que nadie pueda controlarlos, el resultado es una pérdida casi total de hábitat.

Planta un jardín y abastécelo de agua

Mariquita y seta

La mayoría de la gente que planta jardines *no* quiere que los animales salvajes destruyan sus rosas, azaleas y acebos. Pero los recursos de la web pueden enseñarte a plantar jardines que nutran y protejan a las abejas, mariposas, pájaros y otros animales. A diferencia de lo que ocurre con los alimentos (véase lo anterior), está bien mantener tu jardín provisto de agua fresca, porque a los animales les puede costar calmar la sed en el calor del verano o en el frío glacial del invierno. (El problema es que el agua estancada puede ayudar a criar mosquitos, ¡y ya has renunciado a ese insecticida!)

Monta un refugio para la fauna silvestre

casa para pájaros en un árbol

Si quieres ir un paso más allá de plantar un jardín silvestre, considera la posibilidad de construir un refugio en tu propiedad para pájaros, abejas u otros animales. Esto implicará, por ejemplo, construir casas para pájaros a la escala adecuada, colgarlas a la altura apropiada y abastecerlas con el alimento adecuado. Si quieres criar abejas, tendrás que invertir en una buena cantidad de equipo (por lo que nuestras poblaciones de abejas silvestres, que se hunden rápidamente, te lo agradecerán). Sin embargo, antes de empezar a martillar y serrar, estudia la normativa local; algunos municipios restringen el tipo de animales que puedes tener en tu propiedad.

Únete a una organización para la conservación de la vida silvestre

Logotipo del WWF

Las distintas organizaciones de conservación de la fauna tienen objetivos diferentes. Algunas trabajan para proteger pequeñas parcelas de hábitat o para dar cobijo a animales concretos, como las ballenas, mientras que otras se centran en establecer buenas políticas medioambientales por parte del gobierno local. Si tienes un área de interés, normalmente puedes encontrar una organización dedicada a la especie o hábitat que más te preocupa. Y lo que es mejor, la mayoría de estas organizaciones cuentan con voluntarios para ayudar a inscribir nuevos miembros, presionar a los organismos gubernamentales o limpiar el aceite de las focas, así que siempre tendrás algo que hacer con tu tiempo.

Reduce tu huella de carbono

Chimeneas industriales

Una de las amenazas más graves para la fauna es la contaminación. Las emisiones de dióxido de carbono hacen que los océanos se vuelvan más ácidos, poniendo en peligro la vida marina, y el aire y el agua contaminados tienen un impacto enorme en los animales terrestres. Si mantienes tu casa un poco más caliente en verano y un poco más fría en invierno y utilizas tu coche sólo cuando sea necesario, puedes ayudar a reducir el impacto de los gases de efecto invernadero y hacer tu parte para desacelerar el ritmo del calentamiento global, lo que podría ayudar a desencadenar el resurgimiento de especies animales salvajes en todo el mundo.

Sal y vota

Cabinas de votación

Lo más sencillo que puedes hacer para ayudar a proteger la vida silvestre es ejercer tu derecho constitucional y votar, no sólo a los candidatos que apoyan activamente los esfuerzos de conservación, sino también a los que financian de buen grado la Agencia de Protección Medioambiental, tratan de frenar los excesos de los intereses empresariales mundiales y aceptan la verdad del calentamiento global. Si la gente en el gobierno no se compromete a restablecer el equilibrio de la naturaleza, será más difícil que los esfuerzos de base como estos tengan algún efecto a largo plazo.

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