12 Animales con nombre de otros animales

A veces, el mejor nombre para un animal es el que hace referencia a otro miembro del reino animal. ¿Por qué hay tantos animales con nombres de otros animales? No se debe a la pereza o a la falta de imaginación. A menudo, la forma más precisa de describir a una criatura es referirse a otras a las que se parece en apariencia, hábitos alimenticios o comportamiento.

Esta es una estrategia muy popular a la hora de nombrar a los miles de especies que existen, lo que queda claro por la cantidad de animales que llevan el nombre de otros. Aquí tienes 12 de ellos.

Escarabajo rinoceronte

escarabajos rinocerontes negros con grandes cuernos que se arrastran sobre un palo

Con su gran cuerno, el escarabajo rinoceronte lleva el nombre del rinoceronte por una buena razón. Al igual que su homónimo, hace un buen uso de su cuerno, enfrentándose a los escarabajos macho rivales durante la época de apareamiento.

Hay más de 1.500 especies de escarabajos rinoceronte, pero todos comparten la cabeza con cuernos. Suelen crecer hasta unos 15 centímetros de largo. Sin embargo, eso no asusta a la gente; el escarabajo rinoceronte es inofensivo para los seres humanos, lo que puede ser la razón por la que son mascotas populares en ciertas partes de Asia.

Halcón murciélago

halcón murciélago negro sobre el tronco de un árbol con las alas desplegadas

El halcón murciélago no se llama así porque se parezca a un murciélago, sino porque este pequeño mamífero volador es su principal presa. Estas aves, rápidas y ágiles, se posan en las alturas en busca de murciélagos, a los que pueden arrebatar en el aire.

Aunque el nombre de «halcón murciélago» se aplica a toda la especie, sólo las hembras cazan murciélagos. Los machos, más pequeños, cazan principalmente insectos grandes, como saltamontes y polillas.

Musaraña elefante

linda musaraña elefante marrón con la nariz larga sentada en una roca

Si eres una especie con una nariz grande, es probable que te pongan el nombre de un elefante. Tal es el caso de la musaraña elefante, que utiliza su nariz de oso hormiguero para encontrar presas en el suelo.

Interesantemente, su nombre no es apropiado sólo por su largo hocico. A pesar de su tamaño y forma, las musarañas elefante están más relacionadas con los elefantes que con las musarañas reales. Eso también las sitúa en la compañía de los jirafas, los aardvares y los tenrecs.

Colibrí abeja

colibrí abeja azul y negro se posa en un palo

El colibrí abeja es el ave viviente más pequeña, ya que sólo mide 5 cm (incluyendo el pico y la cola) y pesa menos que un céntimo. Para la escala, pueden posarse fácilmente en la goma de un lápiz. Al zumbar con un tamaño apenas mayor que el de una abeja, está claro cómo obtuvo su nombre esta minúscula ave.

El colibrí abeja comparte muchas características con su pariente de tamaño natural. Por ejemplo, son unos de los pájaros de colores más brillantes del mundo. Además, ambas especies se alimentan de néctar y contribuyen a la polinización de las flores.

Grillo topo

el largo grillo topo marrón y moreno trepa por la tierra

El grillo topo recibe su nombre por sus extremidades anteriores en forma de pala, que le ayudan a excavar como un topo. Además, las extremidades de este insecto se parecen sorprendentemente a las extremidades anteriores y a las patas de los propios topos, hasta el ángulo que mira hacia fuera y las «garras» de los extremos.

Los grillos topo son potentes excavadores, lo cual es esencial ya que pasan gran parte de su vida bajo tierra. Sin embargo, esto también es parte de lo que los convierte en plagas para los propietarios de viviendas y los trabajadores agrícolas: pueden causar daños importantes.

La rana leopardo

la rana verde con manchas marrones de leopardo nada en un estanque

Una mirada a esta rana es suficiente para entender su nombre; la rana leopardo es fácilmente identificable por su coloración marrón y verde con manchas muy parecidas a las que encontrarías en un leopardo.

Hay 14 especies de rana leopardo, cada una con este aspecto moteado tan característico. La más conocida es la rana leopardo del norte, que se utiliza habitualmente para las disecciones en las clases de ciencias de los institutos. También se utilizan en la ciencia más avanzada, en la investigación médica para todo, desde el cáncer hasta la neurología.

Araña camello

La araña camello de color canela con patas largas se arrastra por la roca canela

Las arañas camello reciben muchos nombres, como escorpiones del viento, arañas del sol, romanos rojos, cortadores de barba y solífugos. Pero aunque pertenecen a la clase Arachnida y tienen un cuerpo de forma similar al de las arañas, estas criaturas no son realmente arañas. Tampoco son escorpiones, por cierto.

El hecho de parecerse a una araña explica la última parte de su nombre común. La primera parte proviene del mito de que se dan un festín de estómagos de camellos, lo que puede deberse a que buscan la sombra, incluida la de los camellos.

Hay más de 1.000 especies de arañas camello, y son depredadores feroces con una alta tasa metabólica, por lo que casi siempre están a la caza de su próxima comida.

Ardilla antílope

Se trata de un animal que se alimenta de una gran cantidad de alimentos.

perfil de la ardilla antílope marrón bebiendo del arroyo

Las ardillas antílope son pequeñas ardillas de tierra que suelen encontrarse en hábitats áridos y desérticos. En realidad no se sabe por qué esta criatura recibió el nombre de antílope. Al mirarla, se esperaría más bien una mención a las ardillas por la distintiva franja blanca que tiene a lo largo de sus lados.

Hay cinco especies diferentes de ardillas antílopes, pero todas comparten características físicas, como una cola plana que se arquea sobre su espalda y esas largas rayas blancas. Son tolerantes a la hipertermia y pueden sobrevivir a temperaturas corporales elevadas, así que, sea cual sea el motivo de su nombre, son criaturas ciertamente impresionantes.

Elefante marino

elefante marino con una gran nariz tumbado en la playa

Al igual que la musaraña elefante, el elefante marino recibe su nombre por razones obvias: una nariz prominente y en forma de trompa. Sólo aparece en los elefantes marinos machos, y la probóscide extragrande tiene dos propósitos.

En primer lugar, ayuda a la foca a emitir rugidos excepcionalmente fuertes, lo que resulta útil para infundir miedo en los corazones de los machos rivales durante la temporada de cría. En segundo lugar, la larga nariz actúa como un «rebreather» al reabsorber la humedad de cada exhalación para mantener a la foca hidratada, lo que es especialmente importante cuando la foca pasa largos períodos de tiempo en tierra sin volver a entrar en el agua durante la temporada de cría y pupa.

El picudo de la jirafa

gorgojo jirafa con cuerpo rojo y cuello largo negro sobre una hoja

El cuello de los gorgojos jirafa es bastante largo, por lo que es natural que este pequeño insecto reciba el nombre de una criatura conocida por su cuello excepcionalmente largo: la jirafa. Al igual que ocurre con los elefantes marinos, este rasgo es mucho más prominente en los machos que en las hembras: los cuellos de los machos son de hecho dos o tres veces más largos que los cuellos de las hembras.

La forma única del cuerpo de esta especie de gorgojo sirve para algo. Como es de esperar, los machos utilizan sus largos cuellos para luchar, mientras que las hembras los utilizan para ayudar a crear nidos de hojas enrolladas en los que pone sus huevos.

Oso zorrillo

glotón marrón mirando al frente mientras está sentado en una roca

Es posible que conozcas al oso zorrillo por su nombre más común, el glotón. Este apodo híbrido lo utilizan los nativos americanos, y por una buena razón. Como muchas otras especies de la familia de los mustélidos, el glotón tiene glándulas anales de olor que utiliza para marcar el territorio y llamar la atención de posibles parejas. Sin embargo, no es un olor agradable. Por ello, esta feroz criatura recibe el apodo de zorrillo maloliente.

Ratón saltamontes

ratón saltamontes en el suelo rodeado de bayas rojas

Al igual que el halcón murciélago, el ratón saltamontes recibe el nombre de su presa preferida. Este animal no es como la criatura juguetona que se suele domesticar, ni tampoco el roedor que suele encontrarse en los laboratorios. Tiene un aullido de hombre lobo y puede soportar las mordeduras de los ciempiés y las picaduras de los escorpiones.

En lugar de alimentarse de semillas como sus primos, la especie es principalmente insectívora, y se alimenta tanto de saltamontes como de escorpiones, serpientes e incluso otros ratones.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad