Alternativas más ecológicas al aislamiento de espuma en spray

El aislamiento es una parte crucial de la construcción ecológica, porque es clave para reducir el uso de energía de una estructura. Esto sirve tanto para el propietario inmediato, al reducir los costes de energía, como para el gran objetivo medioambiental de reducir los gases de efecto invernadero. La espuma de poliuretano en spray ha demostrado ser uno de los aislantes más eficientes del mercado y se utiliza habitualmente en edificios que quieren conseguir bajas necesidades energéticas.

Sin embargo, un número cada vez mayor de constructores ecológicos están adoptando otras opciones de aislamiento y dejando de lado la espuma en spray.

Terry Pierson Curtis, consultora medioambiental de interiores, no recomienda a sus clientes la espuma de poliuretano en spray. Curtis tiene 20 años de experiencia y prueba unas 100 viviendas al año. «A largo plazo, no creo que conozcamos realmente los efectos que tiene en una casa», dijo.

Curtis no duda de que los fabricantes de espuma en spray hayan probado sus productos a fondo en el laboratorio. Dijo que el verdadero problema es instalar el producto en un entorno no controlado, es decir, en hogares reales. Curtis calcula que el 5% de los trabajos con espuma en spray tienen problemas. «No quieres que esa sea tu casa».

El Instituto de Casas Pasivas de EE.UU., una organización dedicada a la arquitectura que requiere un uso mínimo de energía, está de acuerdo con Curtis. La organización ha considerado que la espuma en spray no es apta para la construcción ecológica.

Si algo va mal, la espuma en spray es muy difícil de retirar porque se adhiere muy bien a las paredes y los montantes. «Retirarla es tan peligrosa como tenerla instalada en tu casa», dijo Curtis, sobre todo porque el polvo puede contener toxinas sin reaccionar y es difícil de controlar.

Aislamiento de tela de algodón

En lugar de la espuma en spray, Curtis recomienda el aislamiento de tela vaquera de algodón, que suele fabricarse a partir de desechos industriales.

Aislamiento de celulosa

Otra opción es el aislamiento de celulosa, que puede usarse como relleno suelto, como paquete denso o incluso aplicarse en forma de spray. Aunque tiene un valor R inferior al de la espuma en spray, lo que significa que aísla con menos eficacia, la celulosa suele estar hecha de papel reciclado y otras fibras ecológicas.

aislamiento de relleno, aislamiento de paredes

Tanto el aislamiento de algodón como el de celulosa suelen tratarse con retardantes de llama a base de boratos, que no se consideran tan perjudiciales para el ser humano como los retardantes de llama halogenados.

Devin O’Brien, propietario de Brooklyn Insulation & Soundproofing, utiliza tanto aislamiento de celulosa como de tela vaquera. O’Brien recomienda el aislamiento de celulosa porque es el más seguro de instalar y es una buena opción para las personas que quieren minimizar las toxinas en su casa.

«Cualquier cosa es mejor que la espuma de poliuretano en spray», dijo O’Brien. «Es un producto a base de petróleo que no es sostenible».

O’Brien dijo que todavía hay algunos trabajos en los que la espuma en spray puede ser la mejor opción. Espera que algún día se desarrolle una espuma verdaderamente de base biológica. «Eso sería enorme», dijo. «Creo que es el futuro del sector».

Aislamiento de lana mineral

Para algunos proyectos, lana mineral puede ser una buena opción. La lana mineral es uno de los materiales aislantes más antiguos y puede fabricarse con hasta un 90% de contenido reciclado. La principal preocupación para la salud es que se utiliza formaldehído como aglutinante en el proceso de fabricación. Sin embargo, la mayoría de las pruebas muestran que no queda formaldehído en el producto final.

Aislamiento de fibra de vidrio aplicado por pulverización

Un producto más reciente aplicado por pulverización es la fibra de vidrio aplicada por pulverización. Alex Wilson, de BuildingGreen, escribió recientemente sobre su experiencia con el aislamiento Spider de John Mansville, que no requiere retardantes del fuego y puede utilizarse en algunos proyectos en los que la celulosa aplicada por pulverización sería demasiado pesada. El aglutinante de este producto de fibra de vidrio también es de base biológica.

Costes y beneficios de las alternativas de aislamiento

Así las cosas, hay ventajas asociadas a cada tipo de aislamiento disponible en el mercado y no hay una respuesta única para todos. Para muchos edificios, elegir una alternativa a la espuma en spray significará renunciar a parte del espacio o del valor R y utilizar un material que no cumple tan bien la función principal del aislamiento. Desde el punto de vista del ahorro energético, hay pocos productos que aíslen tan eficazmente y sellen tan herméticamente. Puede que se necesite más espacio para obtener el mismo valor de aislamiento con otros productos, pero la calidad del aire y la reciclabilidad son cuestiones que hay que tener en cuenta en la construcción ecológica, además de la energía.

El coste para la salud de ese ahorro energético puede ser demasiado alto para muchos. A pesar de la insistencia de la industria en que la espuma en spray es inerte y no emite gases, hay pruebas de que algunas personas se ven perjudicadas por la continua emisión de humos irritantes.

También hay que tener en cuenta el impacto a largo plazo del aislamiento que elijas. Ningún edificio es eterno. Independientemente del tipo de aislamiento que se utilice, los edificios se derribarán, se quemarán o se remodelarán y ese aislamiento afectará a las personas que vivan y trabajen en ellos en el futuro.

Hay un fuerte movimiento en la construcción ecológica para deshacerse de los plásticos fabricados con combustibles fósiles y productos químicos tóxicos. La industria química se opone con la misma fuerza a que sus productos sean seguros, eficaces y una herramienta importante en los esfuerzos por reducir el consumo de energía. Keri Rimel y otros como ella demuestran la necesidad de investigar más ahora.

Lee la cuarta parte de esta serie: ¿Puede el aislamiento de espuma en spray provocar incendios?

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