7 alimentos de bajo coste y bajas emisiones

¿Sabías que nuestro sistema alimentario es responsable de 1/3 de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero? Así que sí, puede ser muy perjudicial tomar un cuarto de libra, patatas fritas y una Coca-Cola. Puede que hayas pasado por eso: Estás hambriento, el autoservicio está ahí mismo y estás tentado de sucumbir a ese delicioso olor a patatas fritas saladas y grasientas… ¡no lo hagas! Tu huella de carbono personal depende de ello. Descubre los fríos y duros números de cuánto puedes reducir tu huella de carbono numérica y tu factura de la compra cambiando a estos siete alimentos de bajas emisiones.

La huella de carbono de una hamburguesa

Salir de casa un par de veces a la semana tiene un gran impacto. De hecho, Collin escribió que la afición de EE.UU. por las hamburguesas contribuye a la emisión de entre 941 y 1023 libras de gases de efecto invernadero por persona y año, lo que equivale aproximadamente a la producción anual de carbono de entre 7.500 y 15.000 vehículos todoterreno, suponiendo que 300 millones de ciudadanos estadounidenses consumieran una media de 3 hamburguesas a la semana.

En el otro extremo del espectro, si el hogar estadounidense medio evitara la carne roja y los productos lácteos y, en su lugar, consumiera una dieta vegetariana o una dieta que incluyera algo de pollo, pescado y huevos, la disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero equivaldría a conducir 8.000 millas menos. Eso es como ir de Miami a Seattle y volver.

Además, los alimentos de bajas emisiones suelen tener el mismo precio o menos. Por ejemplo, las frutas y verduras de temporada, que son esenciales para reducir tu huella de carbono, suelen estar más disponibles y son menos caras. Además, la carne es costosa. Hacer comidas sin carne para la familia es a menudo la forma más frugal de actuar. Aunque no todos los alimentos de bajas emisiones son menos caros, estos siete alimentos definitivamente lo son.

1. Fresas ecológicas (o cualquier baya de temporada)

Varios cartones de fresas

Las fresas y otras bayas de temporada son excelentes para ti. Están cargadas de antioxidantes y fibra. También puedes utilizar las que te sobren para un tentempié, encima de una ensalada o en un delicioso postre. En su mejor momento, las fresas pueden sustituir a cualquier dulce azucarado. Sabrás que han llegado a su punto álgido cuando puedas oler su dulzura. Cómpralas fuera de temporada y probablemente te quedarás con un desastre agrio y sin sabor.

Con un precio medio de 4 dólares por cartón, estos tipos son una oferta inmejorable. También son un buen negocio para el planeta. Las fresas sólo emiten unos 300 gramos de dióxido de carbono por kilo de alimento. Compáralo con ese huevo frito que estabas considerando para el desayuno: Los huevos tienen seis veces más emisiones de dióxido de carbono, casi 1.950 gramos de emisiones de dióxido de carbono por kilogramo de alimento.

¿Pero pensabas comer huevos locales? Un estudio publicado en la edición del 15 de abril de Environmental Science & Technology, realizado por el prolífico investigador de la Universidad Carnegie Mellon, Christopher Weber, descubrió que el transporte de alimentos sólo representa el 11% de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a los alimentos. La producción, por el contrario, contribuye en un enorme 83%. En concreto, el óxido nitroso y el metano -principalmente subproductos del uso de fertilizantes, de la gestión del estiércol y de la digestión de los animales- constituyen una parte mucho mayor del pastel de las emisiones que las derivadas del transporte de nuestros alimentos desde lugares lejanos, según el estudio. Así que, cuando puedas, hazlo localmente, pero el transporte es sólo una pequeña parte del pastel, en el gran esquema de las cosas.

2. Judías

Tarros de alubias secas, incluyendo alubias rojas, garbanzos, alubias negras y más

Las alubias son una gran opción para quienes tienen un presupuesto limitado. Cómpralas secas en los contenedores a granel del supermercado y podrás conseguir una libra entera de cualquier variedad orgánica por unos 2,00 dólares. Son uno de los alimentos más versátiles que existen. Inclúyelos en sopas, ensaladas, guisos y salsas. Añaden toneladas de proteínas y fibra a casi cualquier plato.

Si quieres evitar un fuerte impacto en el planeta y en tu cartera, las judías son la clave. De hecho, según un informe europeo sobre agricultura sostenible, las judías ahorran 600 kilogramos de emisiones de dióxido de carbono por hectárea de tierra al sustituir a los fertilizantes. Y están disponibles en muchas variedades, desde las judías blancas hasta las negras.

3. Patatas

Patatas jóvenes cubiertas de suciedad sobre arpillera

Las patatas son el arroz del mundo occidental. Durante un siglo, Occidente ha dependido de este pequeño tubérculo como elemento básico de nuestro repertorio dietético en constante expansión. Mis antepasados probablemente no habrían huido a Estados Unidos si no fuera por la plaga de la patata en Irlanda hace más de un siglo.

Las patatas son baratas, tienen una larga temporada y hay un millón de variedades. Puedes conseguir casi cualquier variedad por unos 1,00 dólares la libra. Y no tienen por qué ser aburridas. Una vez serví unas patatas moradas y a mi comensal le encantó el plato; era como si hubiera servido pasta cortada a mano.

Las patatas producen unos 640 gramos de emisiones de dióxido de carbono por kilo de alimento. Si hicieras de las patatas el centro de tu comida en lugar de un filete, estarías reduciendo las emisiones de carbono de tu comida más de 20 veces. En serio, la carne de vacuno tiene 13.300 gramos de emisiones de dióxido de carbono por kilogramo de comida. Además, la producción ganadera representa el 55% del proceso de erosión, el 37% de los pesticidas aplicados, el 50% de los antibióticos consumidos y un tercio del total de nitrógeno y fósforo vertidos en las aguas superficiales.

4. Pan casero

Pan recién horneado en una panera

Aprender a preparar tu propia comida en casa es clave para reducir tus costes y tu producción de carbono. Por ejemplo, hornear tu propio pan cuesta alrededor de 1$ la barra y no produce envases innecesarios. Y, como ventaja adicional, también sabe mucho mejor. Sólo el olor de la cocción del pan en toda la casa debería bastar para ponerte en marcha. Además, es fácil.

Las emisiones del pan integral son de sólo 750 gramos de dióxido de carbono por kilo de alimento. Eso sí, no te pongas a hacer capas de pan recién horneado con carne asada, porque entonces estarías desvirtuando tus esfuerzos. En su lugar, prueba con una mantequilla de cacahuete casera rica en proteínas.

5. Tofu orgánico

Tofu al curry en un bol

No suele haber mucha diferencia entre el coste de los productos de soja ecológicos y los no ecológicos, como el tofu. Pero, según algunas estimaciones, podríamos eliminar 580.000 millones de libras de carbono de la atmósfera simplemente cultivando todo nuestro maíz y soja de forma ecológica. Además, el tofu es barato y es una buena fuente de proteínas.

6. Leche de almendras casera

Glas de leche de almendras con tazas de almendras enteras

Puedes hacer fácilmente tu propia leche de almendras de forma barata. La leche de almendras está cargada de antioxidantes y no contiene tantas calorías como la leche de vaca. Pero puede resultar cara, y yo la consumo muy rápidamente entre los batidos del desayuno, el café, el té y mi avena matutina. Prueba a hacer leche de almendras en casa por sólo unos céntimos. Además, te ahorrarás a ti y al planeta todo el exceso de envases que acompañan a la leche de la tienda.

Aunque cada vez más gente está empezando a reducir su consumo de carne, también es muy importante que reduzcas tu consumo de lácteos. Incluso si tus productos lácteos son ecológicos, son especialmente ricos en carbono porque los rumiantes (vacas, ovejas y cabras) emiten naturalmente metano, un gas de efecto invernadero 23 veces más potente que el dióxido de carbono. Cualquier alimento enviado a un vertedero también libera metano, ya que se comprime sin oxígeno.

7. Avena integral ecológica

Avena laminada entera en una cuchara de madera

Como avena casi todas las mañanas. Los copos de avena no sólo sacian el hambre durante mucho tiempo, sino que son versátiles: puedes añadirles casi cualquier cosa. A mí me encantan con miel cruda, nueces crudas, canela y alguna fruta seca. Además, son súper baratas, alrededor de 1 dólar por kilo. Y con una huella de carbono de 240 gramos de dióxido de carbono por kilo de comida, la avena también es un buen negocio para el planeta.

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