10 Bichos que te Harán Retorcerte

Ya sean insectos, gusanos o arácnidos, hay criaturas tanto inofensivas como dañinas que provocan miedo y desprecio. Algunos son insectos que pueden desarrollarse en el interior, y los humanos los encuentran como huéspedes indeseados de la casa. Otros, como los escorpiones, son muy venenosos y pueden ser peligrosos para las personas si se les molesta. Algunos son parásitos que dependen de la sangre humana para sobrevivir.

Desde babosas viscosas hasta hormigas enjambres, he aquí 10 criaturas que hacen que la gente se retuerza.

Garrapata

A red and black tick walking on a green leaf

Las garrapatas son arácnidos que se alimentan de la sangre de grandes mamíferos, incluidos los humanos. Encuentran a sus huéspedes posándose en hierbas y arbustos altos, y se transfieren a los animales que pasan por allí y rozan la vegetación. Una vez situadas, las garrapatas pican a sus huéspedes, insertan un tubo de alimentación con púas y son difíciles de eliminar, ya que se anclan en el lugar y se llenan de sangre.

Escorpión

A dark brown scorpion with a curled tail on a log

Los escorpiones son arácnidos depredadores de gran tamaño, con pinzas de aspecto temible y una cola curvada con un aguijón. Parecen peligrosos por una buena razón: su aguijón es muy venenoso. Todos los escorpiones poseen un veneno que puede paralizar o matar a sus presas, que incluyen grillos, lagartos y pequeños mamíferos. De las 1.500 especies de escorpiones, unas 30 son lo suficientemente venenosas como para ser un peligro para los humanos.

Sanguijuela

A red leech on a forest floor

Las sanguijuelas son gusanos parásitos que se alimentan de animales huéspedes más grandes. Son famosas por su papel en la medicina y se utilizaban habitualmente para extraer sangre de pacientes con diversas dolencias hasta el siglo XIX. Hoy en día, el uso de sanguijuelas sigue considerándose una práctica médica válida en algunos casos raros, como la cirugía reconstructiva.

La mayoría de las especies de sanguijuelas se encuentran en agua dulce, aunque también hay sanguijuelas en entornos marinos y terrestres. La sanguijuela gigante del Amazonas es una de las más grandes del mundo. Puede llegar a medir 18 pulgadas de largo, con una probóscide de cuatro pulgadas de largo que chupa sangre.

Cucaracha

A brown cockroach with spiky legs on a tree branch

Hay unas 4.600 especies de cucarachas, 30 de las cuales están asociadas a hábitats humanos. Son criaturas resistentes que pueden sobrevivir en muchas condiciones, y algunas cucarachas pueden pasar sin comer de dos a tres meses. La cucaracha americana, una de las especies más comunes que se ven en las casas, puede comer papel, células de piel muerta, cuero y muchas otras cosas que los humanos considerarían basura. Debido a su notable resistencia, se suele decir que heredarían la Tierra si la civilización humana desapareciera.

Ciempiés doméstico

A centipede with long legs on a green leaf

Los ciempiés domésticos son habituales en espacios interiores oscuros y húmedos como sótanos, baños y bodegas. Con hasta quince pares de patas largas, son criaturas ágiles que pueden ser difíciles de capturar cuando se desplazan por el suelo. En el exterior, suelen encontrarse escarbando bajo rocas o troncos. Aunque los ciempiés domésticos son venenosos, su picadura no se considera peligrosa para el ser humano. Además, como son capaces de depredadores de termitas, arañas, cucarachas y otros insectos, tener uno en casa puede considerarse un beneficio neto.

Hormiga de fuego

An ant with a red head and black abdomen sitting on a green leaf

Las hormigas de fuego son varias especies de hormigas con cuerpos rojos o marrón claro que forman un enjambre y pican cuando se las molesta. Viven en colonias que suelen aparecer como grandes montículos, pero también pueden estar ocultas bajo rocas, troncos o aceras. Su picadura es dolorosa y potencialmente peligrosa, sobre todo para quienes forman una reacción alérgica a la toxina. La hormiga de fuego que se encuentra en Estados Unidos, Solenopsis invicta, es una especie invasora importada de Sudamérica.

Chinche de la cama

A single bed bug on a piece of pink knit fabric

Las chinches son pequeños insectos que se alimentan de sangre humana durante la noche. Las picaduras, que aparecen como protuberancias rojas inflamadas o ronchas planas, suelen ir acompañadas de un picor incesante. Las chinches se encuentran en regiones de todo el mundo y son difíciles de erradicar.

Las chinches de la cama han tenido un resurgimiento en todo el mundo desde finales de la década de 1990, y se han registrado muchas más infestaciones, especialmente en los países desarrollados. Los investigadores creen que el aumento puede deberse a la nueva resistencia del insecto a los insecticidas.

Reclusa marrón

A brown spider with long legs climbing a wall

La reclusa parda es una araña venenosa originaria del medio oeste de Estados Unidos. Una reclusa parda madura tiene el tamaño de una moneda de veinticinco centavos y es de color marrón uniforme, excepto por una marca «fiddleback» en el dorso que parece un violín. La araña no es agresiva, y si pica a un humano, normalmente sólo provoca una hinchazón localizada. En algunos casos, sin embargo, la herida puede convertirse en una lesión necrótica que corroe la piel y el tejido muscular. Estas mordeduras pueden ser duraderas y dejar cicatrices permanentes. En casos extremos, pueden llegar a ser mortales.

Babosa

A slug peering over the edge of a leaf

Las babosas son un tipo de molusco que pasa su vida cubierto de mucosidad. La mucosidad ayuda a evitar que sus vulnerables cuerpos, que son en su mayoría agua, se sequen. La mucosidad que producen las babosas del plátano puede ayudar a defenderse de los depredadores: los investigadores han encontrado serpientes con las mandíbulas pegadas por la mucosidad. Las babosas prefieren esconderse bajo las rocas y los troncos para retener la humedad de su cuerpo, y a menudo sólo se ven al aire libre después de la lluvia. Aunque son inofensivas para el ser humano, las babosas pueden ser voraces comedores de materia vegetal y a veces se consideran plagas agrícolas.

Piojo de la cabeza

A close-up photo of a louse on hair

Los piojos son insectos diminutos sin alas que tienen una relación parasitaria con los humanos. Viven toda su vida en el cuero cabelludo humano, alimentándose de sangre. Se reproducen poniendo huevos, conocidos como «liendres», que se adhieren directamente a los folículos pilosos cerca del cuero cabelludo. Los piojos son especialmente comunes entre los niños, y a menudo se registran infestaciones de piojos en las escuelas y guarderías.

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