Uno de los bancos más grandes del mundo invierte miles de millones en deforestación

Jo Blackman es directora de política y promoción forestal en Global Witness. Aquí analiza el papel que juegan los bancos en la crisis climática.

A medida que se acerca la COP26, los bancos están ansiosos por posicionarse como una parte clave de la solución a la crisis climática.

Muchos se han comprometido a alinear sus inversiones con el Acuerdo de París y a implementar políticas voluntarias de derechos humanos, ambientales y de lucha contra la deforestación.

Hasta ahora, todo va bien, al menos, si solo observa sus materiales de relaciones públicas y sus compromisos públicos.

Sin embargo, nuestra última investigación revela por primera vez cómo las decisiones financieras de los bancos globales contradicen sus compromisos públicos. Esto revela cómo amasan millones al financiar la deforestación global, dejando a las comunidades afectadas en todo el mundo altas y secas.

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Cómo los bancos se benefician de la deforestación

Nuestros hallazgos sugieren que los bancos e inversores con sede en el Reino Unido, la UE, los EE. UU. Y China obtuvieron $ 1,74 mil millones (€ 1,49 mil millones) en ingresos de enormes inversiones en empresas agroindustriales, vinculadas a la destrucción de bosques críticos para el clima, en los cinco años posteriores a la de París. Convenio.

Los bancos que obtienen estos ingresos incluyen grandes nombres mundiales como HSBC, JP Morgan, Deutsche Bank, BNP Paribas, Rabobank y Bank of China.

En total, las instituciones financieras del Reino Unido, la UE, Estados Unidos y China invirtieron 157.000 millones de dólares (134.000 millones de euros) entre 2016 y 2020 en empresas presuntamente responsables de la destrucción de ecosistemas vitales. Incluyendo la Amazonia brasileña, Cerrado y los bosques tropicales de Gabón, Camerún e Indonesia.

Se están destruyendo ecosistemas vitales

Estos bosques actúan como sumideros de carbono vitales y emiten enormes cantidades de CO2 cuando son destruidos. Si la deforestación fuera un país, sería ocupa el tercer lugar en emisiones de CO2, después de China y EE. UU.

Los bosques también contienen 80 por ciento de la biodiversidad terrestre del mundo, y son el hogar de pueblos indígenas y comunidades locales, que los han resguardado durante generaciones. Estas comunidades han estado en el extremo de la apropiación de tierras, la violencia y otros abusos de los derechos humanos relacionados con las agroindustrias destructivas que estos bancos están financiando.

Depender de las políticas voluntarias de los bancos no ha logrado frenar su financiación de la deforestación y los abusos contra los derechos humanos. En ausencia de mecanismos externos de rendición de cuentas o de legislación gubernamental, los financistas no enfrentan consecuencias por cerrar acuerdos con empresas destructivas una y otra vez.

HSBC es el mayor financiador de agronegocios del Reino Unido.

Toma HSBC, uno de los bancos más grandes del mundo. El director ejecutivo de la empresa, Noel Quinn dijo en una entrevista de noviembre de 2020 que HSBC tiene como objetivo desempeñar un papel de liderazgo en el apoyo a la transición global hacia una economía global con cero emisiones de carbono, afirmando que hacer lo correcto con el medio ambiente es “moralmente lo correcto, pero también lo veo como una oportunidad comercial. «

Sin embargo, cuando observa nuestros hallazgos sobre la financiación de la deforestación por parte de HSBC, las palabras de Quinn parecen ser meras declaraciones.

Nuestro análisis muestra que HSBC es el mayor financiador de agronegocios destructivos del Reino Unido y el segundo banco privado más grande en nuestro conjunto de datos global después de JPMorgan. Proporcionó £ 5.250 millones de financiamiento a algunos de los peores deforestadores del mundo entre 2016 y 2020, y probablemente se embolsó más de £ 27.8 millones (€ 32.8 millones) en ingresos a lo largo del camino.

HSBC recibió $ 15,5 millones (€ 13,3 millones) de esos ingresos totales en los años siguientes a su publicación. compromiso de ‘no deforestación’ en 2017.

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Lavado verde en la COP26

La evidente brecha entre lo que dicen los bancos y lo que realmente hacen resalta la hipocresía desenfrenada de la industria.

Esperamos más de este lavado verde en la COP26, con múltiples promesas bancarias voluntarias sobre la deforestación, así como muchas conversaciones sobre iniciativas de informes corporativos. Por ejemplo, el Grupo de trabajo sobre divulgaciones financieras relacionadas con el clima (TCFD) y el Grupo de trabajo sobre divulgaciones relacionadas con la naturaleza (TNFD).

Estas iniciativas no lograrán detener el financiamiento de la deforestación, ya que aún permiten a los bancos mantener todas las ganancias que obtienen de los acuerdos con los deforestadores y no los responsabilizan por los daños ambientales o los abusos de los derechos humanos.

Hacer que los bancos rindan cuentas a través de la regulación

Si bien la industria financiera continuará distrayendo y postergando sus compromisos vacíos y sus falsas soluciones, existe un movimiento creciente que impulsa la responsabilidad bancaria. Esto incluye una presión cada vez mayor para que los bancos se regulen bajo nuevas leyes nacionales sobre deforestación y cadenas de suministro en el Reino Unido, la UE y los EE. UU.

Al mismo tiempo, las comunidades afectadas están impulsando nuevos precedentes de reparación y reparación en virtud de las leyes nacionales e internacionales. Por ejemplo, el año pasado se produjo el primer caso de una institución financiera que tuvo que devolver dinero obtenido de un trato problemático. Cuando el banco australiano ANZ se vio obligado a entregar víctimas del acaparamiento de tierras en Camboya los beneficios que había obtenido de un préstamo estimado de 40 millones de dólares (34 millones de euros) a una empresa azucarera nueve años antes.

A medida que los gobiernos, los accionistas y el público ven cada vez más el dinero obtenido a raíz de abusos ambientales y de derechos humanos como ilegítimo, las ganancias vinculadas a la deforestación podrían convertirse en importantes responsabilidades legales y financieras para los bancos.

Sin embargo, no podemos esperar a que los bancos respondan a esta creciente presión. Como dejan en claro nuestros hallazgos, no actuarán a menos que exista un costo inmediato. Es por eso que los gobiernos de los principales centros financieros, incluidos el Reino Unido, la UE, los EE. UU. Y China, deben hacer que la destrucción del medio ambiente sea un pasivo para los bancos.

Para lograr esto, necesitamos leyes sólidas en estas jurisdicciones, que hagan que sea ilegal que la industria financiera se beneficie de la deforestación y los abusos de derechos humanos asociados. Esto también ayudará a crear igualdad de condiciones para las instituciones financieras que están genuinamente comprometidas con realizar inversiones más responsables.

Mientras el mundo se prepara para la COP26, los líderes mundiales no deben dejarse engañar por el bombo publicitario del sector financiero y deben tomar medidas audaces para proteger los bosques del mundo de inversiones destructivas. Nuestro clima global depende de ello.

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