Un tercio del maíz del mundo podría estar en riesgo por el cambio climático

Un nuevo estudio ha demostrado que el cinturón de maíz de EE. UU. podría ser inadecuado para el cultivo de maíz a finales de siglo.

La región del medio oeste del país, compuesta por estados como Nebraska, Kansas, Indiana e Iowa, es conocida por sus cosechas de maíz desde el siglo XIX. Sin embargo, debido al cambio climático, las condiciones ideales para el cultivo de maíz pueden trasladarse más al norte en el futuro.

«El cambio climático está ocurriendo y seguirá desplazando fuertemente las geografías de cultivo de EE. UU. hacia el norte», dice la autora principal del estudio, Emily Burchfield.

«No es suficiente simplemente depender de las innovaciones tecnológicas para salvar el día. Ahora es el momento de imaginar grandes cambios en qué y cómo cultivamos nuestros alimentos para crear formas de agricultura más sostenibles y resistentes».

¿Cuánto maíz se cultiva en los Estados Unidos?

Nati Harnik/AP

Dos tercios del territorio continental de los EE. UU. se utilizan para agricultura, con el 80 por ciento de esta tierra utilizada para cultivos básicos de maíz, soja, trigo, heno, alfalfa y algodón. Burchfield analizó datos sobre geografía e intervención humana. Usó sus hallazgos para proyectar modelos sobre cómo el cultivo cambiaría los escenarios de emisiones bajas, moderadas y altas.

Lo que descubrió Burchfield fue que, incluso con escenarios de emisiones moderadas, las condiciones ideales para el maíz, sojaalfalfa y trigo todo se desplazó hacia el norte.

Reconociendo los grandes subsidios disponibles para los productores de maíz y el dinero que se está invirtiendo en ingeniería genética que podría mitigar los riesgos, Burchfield destacó Los peligros del monocultivo.

«Una de las leyes básicas de la ecología es que los ecosistemas más diversos son más resistentes», dice ella.

«Un paisaje cubierto con una sola planta es un paisaje frágil y quebradizo. Y también hay una creciente evidencia de que los paisajes agrícolas más diversos son más productivos».

¿Qué otros cultivos podrían desaparecer cuando lo haga el maíz?

Menos de una décima parte del maíz cultivado en los EE. UU. es consumido directamente por los seres humanos, y esto generalmente viene en forma de maíz dulce idealizado o maíz duro, que se usa para hacer palomitas de maíz.

El cultivo más común es el maíz dentado, que constituye la mayor parte de las exportaciones estadounidenses: es casi un tercio del maíz comercializado en todo el mundo.

Una gran cantidad de maíz se convierte en etanol para biocombustible, pero una buena cantidad también llega a lugares inesperados. Entonces, ya sean bebidas o artículos de tocador, echemos un vistazo a lo que podría faltar en los estantes de nuestros supermercados cuando se acabe el maíz.

Coca Cola

laura chouette

Gran parte del maíz que se cultiva en el Medio Oeste se convierte en jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, uno de los edulcorantes más comunes del mundo.

Se culpa al jarabe de maíz con alto contenido de fructosa por la crisis de la obesidad en los EE. UU., pero también tiene el honor de ser un ingrediente clave en muchos refrescos que se venden en todo el mundo.

Sprite, Pepsi y sí, Coca Cola todos usan jarabe de maíz con alto contenido de fructosa en las recetas. ¿Podrían los clientes de todo el mundo tener sed pronto cuando el capital del cultivo de maíz se agote? Tendremos que esperar y ver.

Salmón

Robert F. Bukaty/AP

Un alimento básico para bodas y brunch, el salmón siempre es el favorito en los menús.

Si bien es posible que tenga ideas románticas sobre el salmón de río salvaje que llega a su plato, la verdad es que el 60 por ciento del salmón que comemos es cultivado

La industria del cultivo del salmón solía estar dominada por Noruega, ChileCanadá y Escocia pero ahora se ha extendido a Australia, Islandia y Nueva Zelanda. El salmón de piscifactoría se alimenta con una harina de soja, trigo y maíz, lo que significa que pronto tendremos que encontrar otro aderezo para los bagels del domingo por la mañana.

Queso

rebeca orlov

Ya que estamos en el tema de los bagels, el queso crema pronto podría estar fuera del menú junto con el queso brie, el queso cheddar y básicamente todos los productos lácteos.

Los 264 millones del mundo vacas lecheras comer una dieta que contenga maíz y residuos de maíz todos los días mientras se extraen la leche que termina en nuestros refrigeradores.

La vaca lechera promedio come más de 11 kg de mezcla de granos al día. Sin maíz y otros alimentos básicos afectados por el cambio climático, pronto podríamos estar frente a una tabla de quesos vacía.

Reducir el consumo de productos animales es un principio clave de reducir las emisiones de carbono, así que tal vez esto no sería tan malo?

Pasta dental

Shali Kj

En un giro inesperado de la trama, el gabinete de su baño puede quedar vacío una vez que el maíz se elimine del menú.

El sorbitol, un ingrediente clave en la pasta de dientes, es un carbohidrato que forma parte de una familia de alcoholes de azúcar llamados polioles. Los polioles se derivan del jarabe de maíz y son el ingrediente que le da a la pasta de dientes su textura, dulzura y conserva la humedad en el tubo.

¿Podría el cambio climático conducir a una epidemia inesperada en la mala salud bucal? Habrá que leer la letra pequeña del informe del IPCC para verificar dos veces.

Desodorante

Mohamed Taha Khan

Sí, el maíz incluso ha llegado a tu bolsa de deporte. El almidón de maíz, un polvo amarillo, es uno de los componentes utilizados en el desodorante para absorber el sudor.

Tan desagradable como puede ser pensar en ello, el vínculo entre sus axilas y el cinturón de maíz es más estrecho de lo que piensa.

Con el aumento de las temperaturas globales, ¿nos quedaremos sin desodorante justo cuando más lo necesitamos? Esperemos que no.

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