‘Un congelador lleno de cachorros’: la verdad detrás de la impactante explotación de tigres

Kieran Harkin, director internacional de programas para el comercio de animales salvajes en FOUR PAWS, nos da su opinión sobre el comercio agrícola explotador de los grandes felinos en todo el mundo.

Los tigres no son nativos de África. Es un hecho que todo escolar puede contarte. Entonces, cuando ves imágenes de estas magníficas bestias contra el telón de fondo de la sabana sudafricana, instintivamente sientes que algo anda mal incluso antes de que tu cerebro haya procesado el desajuste.

La triste verdad es que hay cientos de tigres en Sudáfrica, ahora mismo. Allí se crían para la explotación y el comercio de animales vivos y sus partes.

CUATRO PATAS

Hay numerosos parques turísticos en Sudáfrica donde se ofrecen interacciones con cachorros de tigre. Y cuando los animales se vuelven demasiado viejos para ser acariciados, a menudo se venden en otras partes del mundo o se venden por partes del cuerpo.

Más sombríamente, como lo documentó FOUR PAWS en un nuevo informe que marca el Año del Tigre, los agricultores sudafricanos están criando tigres para comerciar con sus partes. vendido como trofeoslos llamados artículos de lujo o para ser utilizados en medicinas tradicionales asiáticas.

Esta demanda de partes del cuerpo de tigres y grandes felinos está jugando un papel importante en la disminución de todas las especies de grandes felinos.

YE AUNG THU/AFP o licenciantes

Allí se crían para la explotación y el comercio de animales vivos y sus partes.

Tigres cautivos vs salvajes

Según las normas internacionales, un tigre criado en cautiverio tiene mucha menos protección que un tigre salvaje.

Son tratados como animales de segunda clase que no merecen la misma protección que los que viven en la naturaleza. La caza y captura de tigres salvajes está estrictamente prohibida, pero todavía es completamente posible comprar y vender un tigre que ha sido criado en cautiverio.

Este no es solo el caso de Sudáfrica, sino también de Europa y Estados Unidos.

Sudáfrica es ahora el mayor exportador mundial de grandes felinos y partes de grandes felinos. Después de repetidos accesos públicos a solicitudes de información al gobierno sudafricano, así como visitas a instalaciones privadas de cría de tigres, descubrimos que no hay forma de saber exactamente cuántos tigres hay en Sudáfrica. O, lo que es preocupante, cuántos animales y sus partes se han comercializado dentro del país.

Que nadie parezca estar haciendo un seguimiento es en sí mismo una acusación de la actitud de las autoridades sudafricanas sobre el tema.

AFP

Los datos recopilados bajo la autoridad de CITES, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas, muestran que entre 2011 y 2020, se exportaron 359 tigres vivos desde Sudáfrica a países como China, Vietnam y Tailandia. Es probable que fueran exportados como material de cría para instalaciones o comúnmente conocidas como ‘granjas de tigres’ en estos países, con la intención de suministrar partes de tigres.

Mientras tanto, a pesar de una decisión tomada bajo CITES que establece que los tigres “no deben ser criados intensivamente para el comercio de sus partes y derivados”, la investigación de FOUR PAWS en la base de datos de CITES sugiere que en el período 2011-2020, hubo 34 registraron exportaciones de partes de tigre. Estos fueron tomados de tigres criados en cautiverio, incluidos cráneos y pieles, con fines comerciales.

Explotación ‘indescriptible’ de los tigres

Los detalles del comercio ilegal de grandes felinos de Sudáfrica son casi indescriptibles. A investigación de 2016 por The Guardian encontró que los hermanos Bach Mai alias ‘Boonchai’ y su hermano Bach Van Limh, contrabandistas internacionales con sede en Tailandia y Vietnam, estuvieron involucrados en la puesta en marcha de la matanza de cientos de grandes felinos de Sudáfrica.

Un asociado supuestamente “supervisó la ebullición de sus cadáveres para separar los huesos de la carne”.

Lamentablemente, el informe señala que los huesos de león se vendían como un «sustituto barato» de los huesos de tigre.

Un asociado supuestamente «supervisó la ebullición de sus cadáveres para separar los huesos de la carne».

En 2019, la Unidad de Protección de la Vida Silvestre de la NSPCA de Sudáfrica encontré un congelador lleno de cachorros de león y tigre en la granja Pienika en la Provincia del Noroeste. Los animales de la granja se vieron gravemente afectados por la sarna y crecieron algas en los tazones de agua sucia. Esta es la realidad de la vida de cientos de tigres y otros grandes felinos.

RIZWAN TABASSUM/AFP o licenciantes

El bienestar animal es esencial para el futuro de Sudáfrica como destino turístico, ya que el país desea promocionarse como un hogar para viajes de safari sostenibles. Pero esto de ninguna manera cuadra con su actitud aparentemente casual hacia la cría y exportación de tigres y otros grandes felinos.

Una y otra vez, las organizaciones de bienestar animal han encontrado grandes felinos criados para reproducirse en instalaciones lamentablemente inapropiadas.

Este es un problema mundial

Al igual que los propios tigres, este no es un problema exclusivo o originario de Sudáfrica. El escándalo es mundial. Simplemente no existe una forma ética de criar grandes felinos para el comercio.

El comercio legal fomenta el comercio ilegal mediante la creación y el mantenimiento de la demanda de piezas. La matanza de tigres cautivos por sus partes irá inevitablemente acompañada de la matanza de tigres salvajes. Es una fantasía imaginar lo contrario.

Necesitamos acuerdos comerciales internacionales que ayuden a revertir estos declives y que pongan fin a la cría de grandes felinos.

Con las cinco especies de grandes felinos en declive en la naturaleza y la cría de grandes felinos aumentando en muchas regiones, es hora de reconocer que debemos hacer más para proteger a los grandes felinos y garantizar su supervivencia para las generaciones futuras.

No es aceptable usar la excusa de que algunos son criados en cautiverio y, por lo tanto, pueden ser asesinados, mientras que otros merecen la máxima protección. Necesitamos acuerdos comerciales internacionales que ayuden a revertir estos declives y que pongan fin a la cría de grandes felinos y al comercio de sus partes.

Hasta que hagamos esto, los gobiernos de las áreas de distribución históricas y de los grandes felinos no pueden decir que se toman en serio la tarea de salvar a estas majestuosas especies de la extinción.

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