¿Son realmente las redes sociales el ‘nuevo eBay’ para los guepardos en peligro de extinción?

Es posible que haya encontrado una petición circulando en línea recientemente, que pide el fin de las ventas ilegales de vida silvestre en las redes sociales. Ha sido compartida por celebridades de todo el mundo, ganando más de medio millón de firmas en el proceso.

La campaña está instando a Facebook (y a su empresa matriz Meta), a los directores ejecutivos de grandes tecnologías y a los legisladores de todo el mundo a «hacer todo lo posible para poner fin al extenso comercio ilegal de vida silvestre en sus plataformas».

Afirma que, a pesar de que solo quedan 7000 guepardos en la naturaleza, «más de 2000 se han puesto a la venta en plataformas en línea en la última década». La petición continúa agregando que se ha convertido en «como un nuevo eBay para la vida silvestre en peligro de extinción».

Pero, ¿de dónde vino esta cifra? ¿Realmente se venden guepardos en las redes sociales?

La red activista en línea Avaaz dice que este número es de un estudio realizada el año pasado por Patricia Tricorache, experta en la comercio ilegal de vida silvestre. Ella le dice a Euronews Green que el problema se extiende entre las redes sociales, los sitios de ventas e incluso las aplicaciones de mensajería privada.

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Venta de guepardos

Tricorache explica que el problema de la venta ilegal de vida silvestre está muy extendido. Su investigación, publicada en abril del año pasado, recorrió la web para encontrar 2315 anuncios en línea de guepardos de 528 vendedores.

En total, las publicaciones en línea indicaron que 2298 guepardos habían sido tomados de la naturaleza. Y el investigador de vida silvestre dice que el 88 por ciento de estos anuncios estaban en las redes sociales.

“Instagram y Facebook representaron más del 75 por ciento de todos los anuncios”, agrega.

Como el 99 por ciento de los resultados de búsqueda en línea encontrados estaban en árabe, los investigadores se centraron en los términos árabes comúnmente utilizados por los vendedores. A partir de ahí, escanearon en busca de números de teléfono, comentarios en publicaciones y las cuentas de los vendedores que los informantes les señalaron.

“Nuestra investigación sobre los anuncios en línea va más allá de 2010 y ha producido más de 60 000 archivos (JPEG, PDF) que incluyen otras especies incluidas en la CITES”, dice el estudio.

En los últimos tres años, los investigadores descubrieron que la cantidad de anuncios en línea ha disminuido. Esto posiblemente se deba a la creciente regulación sobre la posesión de depredadores en los Estados del Golfo, donde este tipo de mascotas son populares.

Pero, dice el estudio, ahora aquellos que usan plataformas en línea evitan usar la palabra «venta» o publicar precios públicamente. En cambio, las respuestas a las publicaciones actúan como un aviso de contacto a través de aplicaciones de mensajería privadas y encriptadas donde los vendedores pueden configurar estas transacciones.

Violar los términos de servicio

Meta, la empresa matriz de Facebook, dice que el comercio de vida silvestre en peligro de extinción o sus partes está prohibido en sus plataformas. La gran empresa de tecnología es miembro de la Coalición para poner fin al tráfico de vida silvestre en línea y tiene asociaciones con WWF, TRAFFIC y Education for Nature Vietnam.

Desde 2016, afirma que ha estado trabajando con WWF y el Fondo Internacional para el Bienestar Animal para identificar contenido que viola sus políticas. La compañía también trata de mantenerse al día con las formas en que aquellos que buscan vender vida silvestre ilegal intentan eludir su detección.

“Facebook podría estar haciendo algo bien, pero en mi opinión, todavía no están haciendo una gran diferencia”, dice Tricorarche.

Facebook podría estar haciendo algo bien, pero en mi opinión, todavía no están haciendo una gran diferencia.

Agrega que los anuncios siguen ahí y que los vendedores están adoptando tácticas cada vez más evasivas, como no usar hashtags o usar palabras en videos o imágenes, lo que dificulta las búsquedas. Tampoco es solo Meta, otras plataformas como Snapchat (donde los videos desaparecen después de ser vistos) y TikTok se están volviendo más populares, así como las ventas a través de aplicaciones de mensajería directa a compradores conocidos.

Y Tricorache cree que denunciar las publicaciones no significa necesariamente que la información llegue a las autoridades pertinentes.

“Un problema importante al que nos enfrentamos es que informar publicaciones ilegales sobre la vida silvestre en Facebook podría resultar en la eliminación de la publicación; Del mismo modo, se puede eliminar una cuenta por violar los términos del servicio”, le dice a Euronews Green.

“Sin embargo, esto no significa que Facebook guarde ninguna evidencia, o que el propietario de la cuenta no abra una nueva cuenta. Esto simplemente hace que encontrarlos sea más difícil”.

Animales en peligro de extinción como ‘accesorio de lujo’

Publicaciones en las redes sociales también puede estar promoviendo la idea de tener un animal exótico en peligro de extinción como mascota. Tricorache dice que la popularidad que reciben, con millones de seguidores viendo las imágenes y videos, es un problema.

“Esta actitud tiene que cambiar. Los me gusta y los comentarios de admiración solo los animan”, explica.

Lo que muchas personas a las que les gusta estas publicaciones no se dan cuenta es que, detrás de las imágenes de estos grandes felinos sentados en el asiento del pasajero de los autos millonarios de personas influyentes adineradas, hay una triste verdad. El Cheetah Conservation Fund estima que solo uno de cada cuatro cachorros sobrevive al tráfico. Los que sobreviven tienen una vida útil esperada de solo dos años.

Solo uno de cada cuatro cachorros sobrevive al tráfico. Los que sobreviven tienen una vida útil esperada de solo dos años.

Es una amenaza existencial para el futuro de este animal vulnerable además de la pérdida de hábitat, las carreteras de alta velocidad y la actividad humana. ya está afectando sus posibilidades de supervivencia. En 1975 había 14.000 guepardos en estado salvaje y ahora quedan alrededor de 7.000: el mamífero terrestre más rápido del mundo corre hacia la extinción.

Los guepardos ahora mueren a un ritmo más rápido de lo que nacen. Si se dejan en la naturaleza, los cachorros que se toman y venden como mascotas podrían ayudar a mantener estables a las poblaciones.

pixabay

Sin embargo, existen soluciones y Tricorache cree que las grandes empresas de tecnología tienen las herramientas para detectar estas imágenes.

“Es simple: la mayoría de las imágenes de animales exóticos en situaciones no naturales, en una casa, un jardín, jugando con personas en una sala de estar o viajando en un automóvil deben marcarse, al igual que las imágenes que evidentemente ofrecen animales para la venta”.

Incluso si estas personas son propietarios, no vendedores, es muy probable que hayan violado las leyes nacionales sobre el comercio y la propiedad de especies en peligro de extinción. La venta de guepardos salvajes a través de las fronteras internacionales está efectivamente prohibida desde 1975.

Entonces, la próxima vez que haga clic en Me gusta en una imagen de una linda mascota exótica, podría valer la pena pensar dos veces sobre el comercio ilegal de vida silvestre que podría estar apoyando.

_Euronews Green se comunicó con Meta para obtener una declaración sobre la petición y los comentarios hechos por Patricia Tricorache, pero aún no ha recibido una respuesta. _

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