¿Son las granjas de cannabis la próxima gran manera de absorber CO2 de la atmósfera?

Los campos verdes de cáñamo esparcidos por la campiña inglesa pueden sonar como un sueño (alucinante) para algunos. Y una pesadilla para los demás. ¿Pero sabías que solían ser algo común en el siglo XIX? Y están regresando gracias a sus poderes de succión de carbono.

Alquitrado con el mismo cepillo que la marihuana

Para dar una historia en macetas, las plantas de cannabis fueron prohibidas en el Reino Unido como parte de la ‘Ley de Drogas Peligrosas’ en 1928. El cáñamo se agrupó con la marihuana, aunque contienen niveles significativamente diferentes del compuesto psicoactivo (THC) que se encuentra en la droga ‘ hierba’.

La prohibición fue reemplazada por estrictas regulaciones gubernamentales en 1993. Las plantas cultivadas todavía no pueden contener más del 2 por ciento de THC, y los productores deben tener una costosa licencia emitida por el gobierno de £ 580 (€ 678).

El cáñamo absorbe más CO2 del que se necesita para cultivar.

A pesar de la falta de apoyo estatal, cada vez más agricultores en el Reino Unido están recurriendo a la producción de cáñamo por sus beneficios económicos y ambientales. Es legal para ellos vender una variedad de productos hechos con cáñamo, como leche y semillas, a supermercados y otras empresas.

En las condiciones adecuadas, el cáñamo absorbe más CO2 de lo que se necesita para cultivar, secuestrando de nueve a 15 toneladas de CO2 por hectárea. Eso es casi el doble que un bosque del mismo tamaño, según un investigador de la Universidad de Cambridge. ¿Podría ser el próximo gran succionador de carbono?

¿Qué dicen los agricultores y comerciantes de cáñamo sobre el potencial de la planta?

Un viajero en el tiempo del siglo XIX se sorprendería de la cantidad de productos de cáñamo disponibles en la actualidad. Todo, desde el aceite de barba hasta las barras de bocadillos, contiene cáñamo y CBD, el químico maravilloso que también lo distingue de la marihuana.

El CBD se extrae de las flores del cáñamo. Pero a pesar del boom del bienestar que lo rodea, el compuesto no se puede cultivar actualmente en el Reino Unido. Tiene que ser importado. Eso significa que los agricultores solo pueden cosechar los tallos y las semillas de las plantas, y deben dejar que las hojas y las flores caigan y se degraden, o quemen.

Dave Shaw es el director gerente de Good Hemp en North Devon, uno de los mayores proveedores del Reino Unido. Solo el 10 por ciento de las 1.500 toneladas métricas de semillas de cáñamo que utiliza la empresa cada año provienen del Reino Unido. El resto se envía desde Francia y Canadá, dijo. BusinessLive esta semana.

«Se trata como si fuera un cultivo peligroso cuando en realidad tiene tantos beneficios ambientales», dijo.

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Además de absorber carbono, «el cáñamo regenera el suelo en el que crece, limpiándolo de metales pesados ​​y toxinas de otros cultivos», explica Tommy Corbyn, cofundador de la Servicio Nacional de Cáñamo.

«Teniendo esto en cuenta, el cáñamo es perfecto para restaurar tierras de cultivo entre rotaciones de cultivos y el gobierno debería incentivar a los agricultores a hacerlo».

El cáñamo se puede utilizar en una amplia variedad de formas sostenibles: como fuente de proteínas en una dieta basada en plantas, en ropa, biomasa e incluso en materiales de construcción como ‘cáñamo‘donde continúa secuestrando CO2.

“Ahora más que nunca, como nación, debemos tomar medidas inmediatas para abordar el cambio climático, estimular nuestro mercado laboral y la economía. Un aumento en el cultivo de cáñamo es una forma en que podemos abordar todas esas cosas a la vez ”, dice Corbyn.

¿Cómo se compara la legislación del Reino Unido con la de otros países europeos?

Jeremy Polonia / Getty

Tierra dedicada a la producción de cáñamo creció en un 75 por ciento en la UE de 2015 a 2019, y la planta es adoptada por algunos de los vecinos más cercanos del Reino Unido, incluidos Francia y los Países Bajos.

Algunos países han ido más allá al despenalizar todas las plantas de cannabis. El mes pasado, en una «reorientación fundamental de la política de drogas de Luxemburgo», el gobierno anunció que los adultos podrán cultivar hasta cuatro plantas de cannabis por hogar para uso personal. Italia está al borde de un movimiento similar, con un referéndum programado para el próximo año.

A medida que más agricultores, desde Aberdeen a Devon, recurra a los cultivos de cáñamo, esperan un cambio radical en la política del Reino Unido.

«Desde nuestra perspectiva, enviar cáñamo desde el sur para que se procese en el norte de Inglaterra agrega entre 500 y 800 libras esterlinas en costos de logística». explicado el buen cáñamo MD. «Para los agricultores, no es que no quieran cultivarlo, sino que deben tener en cuenta esa ‘ganancia’ adicional en sus márgenes de ganancia.

«En lugares como Francia, han establecido cooperativas que han compartido el costo de la inversión en esa infraestructura. Lo que queremos ver es la política del gobierno, respaldada por subvenciones que pueden establecer lo mismo aquí».

¿El cultivo de cannabis es realmente tan bueno para el planeta?

El cultivo de cáñamo tiene un gran potencial, pero, por supuesto, depende de cómo se haga. La agricultura al aire libre es el método más ecológico, especialmente porque no se necesitan pesticidas.

Pero la mayoría de los cultivadores ilegales de cannabis lo hacen en interiores forzados a la ‘clandestinidad’, y tienden a usar luz artificial, a veces de generadores de gasolina y diésel fuera de la red, para mantener un perfil bajo.

«La prohibición es la causa fundamental de los impactos ambientales de la agricultura de cannabis», dijo el Dr. Silvaggio, sociólogo ambiental y miembro de la facultad del Instituto Humboldt para la Investigación Interdisciplinaria de la Marihuana (HIIMR), con sede en EE. UU. Euronews Verde el año pasado.

«La legalización que se combina con la política ambiental tiene el potencial de ser buena para el medio ambiente», dijo el codirector de HIIMR, el Dr. Dominic Corva. Sin embargo, ha visto «enormes almacenes llenos de cannabis que se cultivan a una escala que no debería estar sucediendo», desviando el agua de los ríos durante las condiciones de sequía.

En algunas de sus formas actuales, el cultivo industrial de cannabis está haciendo más daño que bien. Pero el cáñamo es una planta resistente y se puede cultivar en diferentes tipos de suelo y en un clima seco con poca necesidad de agua.

Se necesita más investigación en el mercado del Reino Unido, y dado que la isla se está convirtiendo en un punto de acceso para el cultivo de cáñamo, es hora de que se revise la regulación.

“Algún día me encantaría tener una granja de cáñamo en el Reino Unido que priorice la sostenibilidad, minimice el kilometraje, proporcione trabajo a la comunidad y produzca nuestro propio CBD”, dice Corbyn. «Ese es el sueño».

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