¿Sobrevivirá Venecia al cambio climático?

El 3 de octubre de 2020 fue un día trascendental para los venecianos.

Se había pronosticado una marea alta, que normalmente habría visto áreas bajas de la ciudad bajo varias pulgadas de agua. Ese día, sin embargo, las calles permanecieron milagrosamente secas.

Las aguas habían sido retenidas por MOSE (Modulo Sperimentale Elettromeccanico), un sistema de compuertas erigidas en las entradas de la laguna, por primera vez. Mucha gente había preparado sus botas de goma de todos modos, encontrando difícil creer que el sistema realmente funcionaría. Pero durante todo el día, las calles permanecieron libres de agua.

Desde entonces, los parapetos amarillo canario que se levantan y cierran las bocas de la laguna cuando se pronostica una marea superior a los 110 cm han mantenido a raya al agua en múltiples ocasiones. Pero las fallas ya están siendo expuestas en este sistema elogiado por haber salvado a Venecia.

Los líderes culturales se reunieron recientemente para escribir una carta al primer ministro italiano Mario Draghi. Advirtieron que la ciudad del canal está lejos de ser segura y que no pasará mucho tiempo antes de que se necesiten urgentemente nuevas defensas contra inundaciones. Y el principal culpable, dicen, es el cambio climático.

Un sistema ya desactualizado

El aumento del nivel del mar previsto para un futuro no muy lejano ejercerá una gran presión sobre la funcionalidad de las barreras contra inundaciones. Anna Somers Cocks, editora en jefe de The Art Newspaper y una de las autoras de la carta al primer ministro, explica que MOSE lamentablemente no está preparado para niveles más altos del mar.

Esto se debe a que fue diseñado en la década de 1980 sin la comprensión actual del cambio climático. Debería haberse terminado hace décadas, pero se vio afectado por retrasos debido a escándalos de corrupción y costos en espiral.

En la carta al primer ministro, los autores hacer referencia a las proyecciones regionales publicado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) en 2021. Predicen un aumento en el nivel medio del mar para 2100 de 28-55 centímetros en su escenario más optimista de calentamiento global, y 63-101 centímetros en el escenario más pesimista.

“Esto significa que, en su modo de funcionamiento actual, las barreras existentes tendrían que cerrarse más de 260 veces al año en promedio”, dice la carta.

Venecia aún no cuenta con un sistema integral de alcantarillado y depende de las mareas para eliminar los desechos de la laguna.

ANDREA PATTARO/AFP o licenciantes

Como tal, un sistema que fue la respuesta hace varias décadas ahora no está preparado para la situación ambiental actual y futura. Como explica Somers Cocks, los cierres demasiado frecuentes que impidan el intercambio de aguas entre la laguna y el mar por las mareas “convertirían a la laguna en un pantano apestoso y muerto”.

Agrega que es un hecho poco conocido que Venecia todavía no tiene un sistema integral de alcantarillado y depende de las mareas para eliminar los desechos de la laguna.

Una laguna en peligro

Un equipo de investigación de la Universidad de Padova ha estado analizando el efecto de las barreras MOSE en el entorno natural de Venecia. Sus hallazgos, publicados recientemente en un informe en Nature Geosciencemuestran que el levantamiento de las barreras ya está causando problemas.

La laguna veneciana poco profunda está salpicada de marismas y marismas que son vitales para la supervivencia de la ciudad histórica. Como explica Davide Tognin, uno de los miembros del equipo de investigación: “Mitigan las inundaciones costeras al amortiguar las olas y las marejadas ciclónicas, mejoran la calidad del agua, filtran los nutrientes y los contaminantes, absorben el carbono atmosférico a tasas mucho mayores que los ecosistemas terrestres y constituyen hábitats peculiares para especies en peligro de extinción. especies.»

En el informe, los investigadores advierten que cuando se cierran las barreras contra inundaciones, privan a los pantanos de la laguna del sedimento vital que necesitan. Las marejadas ciclónicas, en particular, son vitales para movilizar la arena y el limo y llevarlos a la superficie del pantano, pero ahora es probable que MOSE se active en estas condiciones climáticas, evitando así esta distribución. “Sin intervenciones complementarias y políticas de manejo que reduzcan las activaciones de barreras”, continúa el informe, “la supervivencia de los humedales costeros es aún más incierta”.

MIGUEL MEDINA/AFP o licenciantes

Tognin dice que es difícil determinar cuándo será visible este impacto negativo, pero “podemos decir con seguridad que ya comenzó, ya que los datos de campo muestran una reducción en la sedimentación de los pantanos durante la temporada de otoño de 2020-2021 cuando la laguna de Venecia comenzó a regularse por inundaciones. .”

Agrega: «La regulación de barreras acortará el ‘tiempo hasta la muerte’ de las marismas, y este impacto negativo debe contrarrestarse».

El futuro post-MOSE

En diciembre pasado se lanzó un proyecto con la esperanza de mitigar este daño a la laguna. Como parte del consorcio WaterLANDS, coordinado por el University College Dublin y financiado por la iniciativa “New Green Deal” de 23 millones de euros, la ONG We are here Venice (WahV) está trabajando en un proyecto que “devuelve la salud del sistema de lagunas de Venecia en el centro de los planes y políticas de desarrollo que determinan el futuro de Venecia”.

Jane da Mosto, científica ambiental y fundadora de WahV, explica que la protección y restauración de los humedales de Venecia siempre ha sido una parte integral de la misión de la organización. La última financiación será una oportunidad para continuar el trabajo a nivel de base, así como para “establecer vínculos institucionales más fuertes con el mejor conocimiento científico disponible para garantizar la optimización de las obras públicas para reconstruir, expandir, restaurar y proteger las áreas de marismas en Venecia”.

Sin embargo, el proyecto de Da Mosto es una excepción. Hay algunas ideas más extravagantes sobre cómo proteger Venecia en el futuro, como construir un muro alrededor de la ciudad y elevar los niveles del pavimento.

Hay algunas ideas más extravagantes sobre cómo proteger Venecia en el futuro, como construir un muro alrededor de la ciudad y elevar los niveles del pavimento.

Eleonora Sovrani para WahV

Pero, como dice Somers Cocks, la mayoría de la gente parece contentarse con aclamar a MOSE como la solución y no buscar más. “Se ha invertido tanta energía política, dolor y dinero en MOSE que la gente está exhausta y no quiere pensar que esta no es la solución final”, dice. Esto no solo deja a Venecia en peligro inminente, sino que Somers Cocks lo ve como una oportunidad perdida para el desarrollo de soluciones potencialmente globales para las inundaciones causadas por el cambio climático.

Somers Cocks señala que en los Países Bajos, los científicos ya están trabajando en cuatro escenarios diferentes, incluido el más drástico, para el futuro del aumento del nivel del mar. Venecia también podría comenzar a desarrollar planes ambiciosos.

“Creo que Italia está en un momento dorado y se están produciendo cambios y hay dinero disponible para hacerlos realidad”, dice. “Creo que idear un plan para proteger Venecia y, por extensión, el resto de Italia es un caso clásico de algo que debería ser un proyecto internacional y una colaboración entre Italia y la UE”.

Para Somers Cocks, establecer un enfoque a largo plazo, coordinado y posiblemente internacional es fundamental para el futuro de Venecia.

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