Salvar a estas 1.000 plantas de la extinción podría alimentar a millones

Sentirse cansado, perder el apetito, olvidar cosas. Los síntomas de la deficiencia de vitamina B pueden ser bastante engañosos, pero su impacto es realmente dañino. Eventualmente, puede causar anemia, problemas neurológicos y enfermedades de la sangre.

La deficiencia de vitamina B afecta a miles de personas en todo el mundo, tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo, pero es un problema especialmente grave en India, México, América Central y América Latina y partes de África.

Y, sin embargo, una solución podría estar oculta frente a nosotros, según han revelado los científicos.

Kew RBG

El descubrimiento de las plantas energéticas de vitamina B

Científicos de los icónicos Jardines Botánicos Reales de Kew, junto con ecologistas, conservacionistas e investigadores alimentarios del Reino Unido y los Estados Unidos, han identificado 1044 especies de plantas que podrían proporcionar la preciada vitamina B a miles de personas desnutridas.

El estudio, publicado en Naturaleza Plantasexaminó casi 300 especies de plantas conocidas como fuentes de vitamina B y que ya se producen y consumen comercialmente, y descubrieron que las especies estrechamente relacionadas también tienen valores nutricionales similares.

Con esto en mente, los científicos se dieron cuenta de que debe haber más de 1000 plantas comestibles que pueden proporcionar seis vitaminas B diferentes (B1, B2, B3, B5, B6 y B9) pero que aún no se habían documentado como fuentes de vitamina B.

Buenas noticias para vegetarianos y veganos.

La deficiencia de vitamina B se considera más común en personas que siguen una dieta vegetariana o vegana. Las fuentes más populares de vitamina B son la carne de res, las aves y los mariscos, así como otros productos de origen animal como los huevos.

Tener una alternativa basada en plantas significaría que los veganos podrían seguir una dieta bien balanceada que respete sus valores, sin tener que tomar suplementos de vitamina B.

«Si pensamos en un futuro más sostenible y queremos cambiar a una dieta más sostenible, es posible que debamos diversificar un poco más nuestra fuente potencial de vitamina B», dijo el Dr. Samuel Pironon, investigador del Equipo de administración del ecosistema de Kew y co. -autor del artículo, dice Euronews Green.

rafael pinto

¿Qué son estas plantas?

Vigna, Parkia y Vicia. Es posible que no hayas oído hablar de los nombres científicos de estas especies de plantas, pero seguramente habrás comido algunas de ellas. Estos grupos de plantas producen frijoles, guisantes y cacahuetes que están llenos de vitaminas B.

Luego está Digitaria, una especie de hierba que se puede encontrar en las sabanas de África occidental. Los científicos creen que será una importante fuente de alimento en el futuro si las temperaturas siguen aumentando, ya que es muy resistente a los climas cálidos y secos.

Varios tipos de avena también podrían proporcionar vitamina B1, mientras que las frutas y semillas de algunos baobabs en Madagascar podrían ser una buena fuente de B9.

Entre las frutas, también hay una especie silvestre de Durian que se puede encontrar en su Borneo nativo, Indonesia, pero también se cultiva en Malasia y Australia. Si el sabor de Durian no es de su agrado, le alegrará saber que esta variación tiene un sabor mucho más suave.

La mayoría de estas plantas están infrautilizadas como fuentes de alimento, dicen los científicos detrás del estudio. Algunas están desapareciendo: de las 1.044 especies identificadas, 63 están amenazadas en su entorno natural.

Entre las plantas identificadas como ricas en nutrientes, el número en peligro de extinción podría ser aún mayor, ya que aún no se ha evaluado el estado de conservación de 358 de ellas.

«No sabemos si están amenazados o no en la naturaleza, eso es un gran problema», dice Pironon. «Podría haber muchos en peligro, pero no tenemos la información para actuar».

Los baobabs, por ejemplo, se utilizan para carbón y madera y están amenazados en sus hábitats naturales por la minería y la agricultura.

«Necesitamos prestar más atención a la increíble diversidad de plantas comestibles para comprender mejor cómo pueden contribuir a la nutrición humana y qué debemos hacer para preservarlas para las generaciones futuras», dice Aoife Cantwell-Jones, investigadora de doctorado en el Imperial College de Londres. y autor principal del artículo.

«Nuestro estudio representa un paso importante en esa dirección».

Gwilym Lewis © RBG Kew

¿Qué problemas podría resolver esto?

«Más de dos mil millones de personas sufren de desnutrición en todo el mundo», dice Pironon.

«Por lo tanto, mejorar el acceso a largo plazo a una diversidad de fuentes de micronutrientes de plantas silvestres y cultivadas es clave para la subsistencia humana».

Muchas de estas especies ricas en vitamina B crecen en lo que se consideran puntos críticos mundiales de desnutrición, como el sudeste asiático y el África subsahariana.

Comenzar a usar estas plantas como una fuente natural confiable de vitamina B no solo podría ayudar a la salud de las generaciones futuras, sino también salvar a algunas de estas plantas del borde de la extinción.

«Como biólogo de la conservación, creo que durante mucho tiempo nos hemos centrado en identificar cuestiones y problemas, y hay muchos», dice Pironon.

«Pero creo que estamos en un punto de inflexión en la ciencia, donde ahora nos estamos enfocando más en brindar soluciones a estos grandes desafíos, el hambre, la pérdida de biodiversidad, el cambio climático, y esto es lo que estamos tratando de hacer con nuestro estudio. aquí.

«Al comprender que nuestra interacción con las plantas es útil para los humanos, podemos dar un paso para abordar estos desafíos».

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