‘Retirarse a las sombras’: cómo la crisis climática está afectando al cricket

Es difícil pensar en un deporte que pida a los jugadores estar en el calor directo durante tanto tiempo como el cricket.

Pero a medida que las peores olas de calor en 100 años azotan India, el torneo anual de cricket del país está en marcha.

En abril, la temperatura máxima promedio del centro de la India alcanzó los 37,8 °C, la más alta desde que comenzaron los registros en 1901. Los eventos de calor extremo en el sur de Asia son cada vez más comunes como resultado del cambio climático, según ha informado la principal autoridad climática del mundo. prevenido.

Quienes no tienen más remedio que trabajar al aire libre, como conductores de rickshaw o jardineros – corren el mayor riesgo de enfermedad y muerte en estas condiciones, no los atletas profesionales.

Sin embargo, el calor extremo está moldeando las tácticas en la Indian Premier League (IPL), la sexta liga deportiva más grande del mundo. Cualquiera que sea el equipo que gane el sorteo en los juegos de fin de semana, que comienzan a las 3:30 p. m., seguramente elegirá batear primero, ahorrando a sus hombres una tarde brutal de fildeo bajo el sol.

La mayoría de los partidos se juegan en Mumbai y sus alrededores, lejos del Temperaturas récord en los distritos del norte y Pakistán durante las últimas semanas.

Pero en una señal de hasta qué punto el calor ha calado en las burbujas de los diez equipos de la IPL, los jugadores de críquet del Royal Challengers Bangalore (RCB) vincularon su decisión de vestir una camiseta verde durante el partido de ayer con las abrasadoras estadísticas de las últimas semanas.

“El cambio climático está a la vuelta de la esquina y es nuestra responsabilidad cuidar del único planeta al que llamamos hogar”, dijo el legendario bateador Virat Kohli en un video compartido en Twitter antes del partido ganador del RCB el 8 de mayo.

El mercurio volverá a subir a 47°C en Nueva Delhi este fin de semana, permaneciendo a mediados de los 30°C en Mumbai. Entonces, ¿cómo está lidiando el juego con este calor sofocante antes de la final de la IPL el 29 de mayo?

¿Cómo están dando forma las olas de calor a las tácticas en la Premier League india?

PUNIT PARANJPE/AFP

Se basa en lanzar una moneda al aire, pero elegir batear primero se ha convertido en una opción táctica obvia en la IPL.

Evitar que 11 de sus jugadores estén «completamente cocinados» para la segunda mitad del juego tiene sentido, dice el analista de RCB Freddie Wilde a Euronews Green, pero también ayuda a levantar la moral.

La ciudad costera ha evitado lo peor del calor este año, pero muchos de los jugadores aún recuerdan un día abrasador cuando jugaron contra Chennai Super Kings el año pasado.

“Aparentemente, eso era simplemente insoportable y rompió por completo a los jugadores”, dice Wilde. “El temor de que eso pueda volver a suceder siempre está en tu mente”.

Podías ver a los jugadores retirándose a las sombras, incluso si no estaba en la posición de campo en la que debían estar, hacía mucho calor.

Freddie Wilde Team analista, RCB y jefe de análisis de rendimiento, CricViz

Los jugadores cambiaron de camiseta tres o cuatro veces durante esa entrada de fildeo, que duró alrededor de 90 minutos. En los descansos, el duodécimo hombre, el jugador de reserva que suele sacar agua, llegaba corriendo con bolsas de hielo.

Aun así, “se podía ver a los jugadores retirándose a las sombras [cast by the stand]incluso si no estaba en la posición de fildeo en la que debían estar, hacía mucho calor”, dice Wilde.

Los bateadores en los partidos de prueba, que duran hasta cinco días, a diferencia del formato más rápido de 20 overs de la IPL, tienen que soportar períodos más largos bajo el sol.

Un jugador le contó a Wilde sobre un partido agotador que había jugado en Pakistán hace unos dos años. El bateador, delirando por el calor, le hizo señas a un duodécimo hombre para que le diera agua, quien resultó ser en realidad un guardia de seguridad.

Mantenerse hidratado es, con toda seriedad, clave para combatir el calor. Pero la hidratación crítica para los jugadores del RCB llega mucho antes del partido. Su bebida se controla 24 horas antes de salir, bajo la atenta mirada de fisioterapeutas y médicos.

¿Cómo está afectando la crisis climática al cricket?

PETER PARQUES/AFP

Desde la India hasta Sudáfrica, desde Bangladesh hasta el Caribe, las naciones que juegan al cricket están sufriendo los nuevos extremos de calor, sequía, aumento del nivel del mar y tormentas que están desencadenando nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

Pocos deportes están tan en sintonía con el clima, en la forma en que sesga un terreno de juego; alterando la cantidad de hierba, la humedad del aire, el rendimiento de las personas que lo juegan. Y a veces los impactos del cambio climático cruzan un límite seguro.

Durante el Ashes Test de 2018 en Sídney, el capitán de Inglaterra, Joe Root, fue llevado al hospital después de ponerse un casco y almohadillas a 47 °C. La contaminación del aire de Delhi en diciembre de 2017 dejó a los jugadores de bolos rápidos de Sri Lanka vomitando al costado del campo.

En otros momentos, la crisis por la que atraviesa un país hace que el deporte pierda importancia. En enero de 2020 – como incendios forestales asolaron Australia – Los jugadores se pusieron brazaletes negros para honrar a los servicios de emergencia que arriesgaron sus vidas para salvar a las personas del horno.

No hace falta decir que los momentos en que el clima y el cricket interactúan son cada vez más frecuentes. “El calentamiento global ya está causando estragos en nuestro deporte”, escribió El capitán de la prueba australiana, Pat Cummins, a principios de este año.

¿Cómo puede el cricket ser parte de la solución climática?

Jacob Rey/AP

Esperar a que caiga el rocío de la tarde es una pequeña decisión táctica que los equipos pueden tomar. Pero, ¿qué maniobras más importantes están realizando las juntas nacionales de críquet y el Consejo Internacional de Críquet (ICC) para evitar los peores impactos del cambio climático?

Las ideas sobre cómo el deporte puede adaptarse a estos extremos climáticos ya están ahí. El 2019 Informe ‘Golpe por seis’ de la Asociación Británica de Deportes Sostenibles (BASIS) hizo recomendaciones clave para garantizar el bienestar de los jugadores, árbitros y fanáticos en todos los niveles del juego. Estos van desde usar pantalones cortos hasta establecer reglas de calor, con pautas específicas para jugadores jóvenes que son «menos capaces de regular [their] temperaturas corporales”.

En una liga completamente diferente está la sugerencia de que la ICC establezca un fondo global para desastres climáticos para apoyar a las comunidades en regiones vulnerables. Todavía no hay indicios de que se haya actuado al respecto.

La palabrería que se le da a la acción climática puede sonar hueca en comparación con la influencia y los fondos de organismos organizadores como el patrocinador de IPL, TATA, el conglomerado más grande de la India. TATA Steel, una empresa ‘hija’ del grupo, es uno de los principales emisores de CO2 en Europa.

Aún así, no hay duda de que el cricket tiene el oído de sus fanáticos de una manera poderosa y la capacidad de influir en el discurso público.

Cummins es un jugador de críquet internacional que utiliza su plataforma y el diagnóstico de su deporte para defender una cura más amplia.

“Como todos los atletas australianos, los jugadores de cricket tratamos de superar nuestro peso en el escenario mundial. Y con los increíbles recursos que tenemos a mano, también queremos hacer eso con el clima”, escribió en The Guardian.

“Pocos países en el mundo pueden igualar El extraordinario potencial de Australia para generar energía renovable como la solar y energía eólica: creemos que esto es beneficioso para nuestro juego y para el medio ambiente”.

Como tal, Cummins ha co-lanzado Críquet por el Clima – un movimiento para lograr que todos los clubes de cricket australianos logren emisiones netas cero durante la próxima década.

En este frente, no hay competencia entre los jugadores. Especialmente dado el abismo de responsabilidad entre emisores históricos Inglaterra y Australia y países que juegan críquet en el Sur Global.

Pero hay una sensación creciente de que en cualquier escenario en el que se juegue al cricket, no puede evitar arrojar luz sobre la crisis climática.

El día anual ‘Go Green’ de RCB ve a los jugadores vestir camisetas verdes para crear conciencia sobre los pasos para frenar el cambio climático, en una competencia vista por 229 millones de televidentes en la semana inaugural de la liga.

Cualquiera que sea el equipo que levante el trofeo a fines de este mes, está claro que pronto será inútil sin victorias rápidas y significativas también para el planeta.

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