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Reciclaje de envases, también en los locales de restauración

Miércoles. Llevas toda la mañana trabajando sin parar. Sabes que te queda todavía mucho por hacer y que estás en un modo muy productivo, pero también deberías descansar. Miras el reloj. Las 14.40, hora de comer. Decides ir al sitio de ensaladas que queda tan cerca de la oficina, y comer, allí mismo, una de esas que ya vienen preparadas, envasadas y listas para tomar. Así no pierdes mucho tiempo. Aunque la comida es saludable, y de producción ecológica y local, no puedes evitar sentirte mal, pues estás utilizando un envase desechable.

Sin embargo, este tipo de productos (los envases), bien gestionados, sí se pueden reciclar, pero eso pasa por potenciar su recogida selectiva. Y eso es, precisamente, lo que se han propuesto hacer Cicloplast, organización de empresas del sector del plástico que trabaja para la prevención y el reciclado de los plásticos al final de su vida útil; Ecoembes, entidad encargada de la gestión, la recuperación y el reciclaje de los envases de plástico, las latas y los briks y los envases de cartón y papel en toda España; la Asociación de Marcas de Restauración, que aglutina a las empresas del sector de la Restauración Organizada y Moderna, y Pack2go Europe, que representa a los productores de envases de comida y bebida de un solo uso y a los proveedores de materias primas que componen dichos envases en Europa. Estas entidades sin ánimo de lucro firmaron hace unas semanas un acuerdo marco de colaboración para incrementar la recogida selectiva de envases de comida y bebida de un solo uso que se generan en los establecimientos de restauración, a fin de favorecer su reciclado y fomentar la economía circular de estos productos.

Para cumplir con las nuevas Directivas Europeas y los objetivos de reciclado de envases (cada vez más ambiciosos, especialmente para los plásticos), las citadas organizaciones prevén poner en funcionamiento dos estrategias. Por una parte, ampliarán y mejorarán la infraestructura de recogida selectiva en los establecimientos de restauración, para así favorecer que los clientes depositen sus envases de comida y bebida de un solo uso en el contenedor adecuado para su posterior reciclado, aumentando en cantidad y calidad. Por otra, llevarán a cabo acciones de sensibilización dirigidas sobre todo a los jóvenes y también a los propios restaurantes, cafeterías, bares, tiendas que comercialicen con envases desechables de comida y bebida.

Los establecimientos que se adhieran a las iniciativas enmarcadas en el nuevo acuerdo tendrán las facilidades para tener en sus instalaciones la recogida selectiva de envases de plástico ligeros, incluyendo los de comida y bebida de un solo uso.

El reciclaje del plástico

Actualmente, el 52 % del empaquetado comercial a nivel mundial es de plástico. Este material se ha ido utilizando cada vez más gracias en parte a que sus propiedades -como su bajo precio, su ligereza y flexibilidad, el menor tiempo de fabricación y la no oxidación- son ventajosas frente a otros materiales alternativos.

Conscientes de la problemática de su elevado uso, la legislación ambiental a lo largo y ancho del globo se hace cada vez más exigente con el reciclaje de plásticos y, para cumplir con ella, la ciudadanía, las administraciones y la industria tendrá que replantear el uso y comercialización de este material, lo que confiere cierta responsabilidad, inevitable, a los establecimientos de restauración y a los consumidores.

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