¿Quieres ser más ecológico? Renunciar a los vuelos de corta distancia

Los viajes en avión se están disparando (disculpe el juego de palabras) de nuevo a la popularidad, ya que el sector de viajes se reinicia después de la pandemia.

Los vuelos en toda Europa aumentaron un 72,8 por ciento en julio, interanual, y un 47,6 por ciento en agosto, según datos publicados por Eurostat.

Ahora es más fácil que nunca llegar a su destino a través de los cielos, y con tiempos de viaje cortos, vuelos baratos y aumentos globales en los ingresos, la popularidad de los vuelos, y especialmente los vuelos de corta distancia (mucho más baratos), solo aumentará. .

Sin embargo, los científicos han dejado en claro que el impacto ambiental de estos viajes es colosal, y que hacer cambios en la forma en que viajamos es crucial para que el mundo alcance el objetivo colectivo de cero neto.

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Euronews Travel se ha comprometido a priorizar la cobertura de los signatarios de la Declaración de Glasgow en un primer paso de la industria, para ayudar a combatir la crisis climática.

Entonces, ¿por qué los vuelos siguen siendo tan populares?

“Siempre comparo el precio y el tiempo. Por lo general, eso significa que vuelo porque lleva menos tiempo y es más barato ”, dice Vanessa Chalmers, una londinense que visita a menudo Escocia para ver a su familia.

«Aunque he descubierto que estoy empezando a viajar más en tren», agrega, «¡los aeropuertos pueden ser una molestia!»

Aquellos como Kayla Allen, que es de Irlanda, tienen muchas menos opciones. “Vivo en una isla”, le dice a Euronews Travel. «Ni siquiera me importaría el largo viaje en ferry si tuviera tiempo para hacer eso, pero no puedes permitirte pasar un día entero viajando cuando solo estás en un viaje corto».

«Es comprensible que la gente se sienta obligada a elegir la opción menos sostenible», dice Catherine Livesely, fundadora de Club de viajes No Fly, una empresa de viajes dedicada a ofrecer vacaciones sostenibles.

Hablando con Euronews Travel, explica que la falta de conciencia pública y las estructuras de precios confusas dan como resultado vuelos más baratos.

“Veo que la gente activamente quiere usar el tren porque es conveniente, incluso puede estar dispuesta a pagar un poco más, pero no está dispuesta a pagar tres o cuatro veces el precio, especialmente si los servicios se retrasan con frecuencia.

“Otra razón por la que la gente podría volar podría deberse a una mayor conectividad para más áreas rurales, tanto a nivel nacional como internacional”, agrega.

“Por ejemplo, en el Reino Unido, volar de Newquay a Newcastle puede ofrecerle una conexión directa donde un tren no lo haría. Este es el resultado de decisiones de política gubernamental para favorecer nuevas rutas aéreas en lugar de mejores conexiones ferroviarias «.

Viajar como un importante contaminador

Volar es uno de los principales culpables de la contaminación global. Un estudio de la Universidad de Lund descubrió que evitar un solo vuelo transatlántico ahorra ocho veces más emisiones de gases de efecto invernadero en un año que el reciclaje.

«Euro por euro, hora tras hora, volar es la forma más rápida y económica de calentar el planeta», explica Andrew Murphy, director de aviación de Transport & Environment, un grupo de expertos de Bruselas, en conversación con Vox.

Y los vuelos de corta distancia también son problemáticos. En un estudio, Paz verde determinó que prohibir solo los vuelos de corta distancia más concurridos de la UE y cambiar a alternativas ferroviarias donde ya exista una conexión de tren de menos de seis horas, ahorraría 3,2 millones de toneladas de CO2 cada año.

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“Mientras que los vuelos de larga distancia (como los que muchos líderes mundiales del Sur Global han tomado para participar en las negociaciones en COP26) son necesarios, los vuelos domésticos y de corta distancia (como el que tomó Boris Johnson desde la cumbre de regreso a Londres) son una cuestión de conveniencia más que una necesidad ”, dice Ian Hambleton, cofundador de Ecologi, una ONG que impulsa la financiación para soluciones climáticas, a Euronews Travel.

“El despegue, que consume más combustible que el crucero, también representa una mayor proporción de vuelos más cortos que largos. Dado que los vuelos domésticos y de corta distancia son mucho más frecuentes en todo el mundo, también son más dañinos para el medio ambiente en relación con el tiempo que pasan en el aire ”, dice.

Ecologi calculó las emisiones de carbono que habrían resultado de que cada líder mundial viajara desde su país natal hasta la COP26 en avión.

Los datos resultantes mostraron que aproximadamente 13 de las 331 toneladas emitidas por estos viajes podrían atribuirse a vuelos de corta distancia solo desde el Reino Unido.

“Eso es el equivalente a las emisiones generadas por consumir más de 1,463 galones de gasolina”, dice Hambleton.

Cambiando la aviación para siempre

En abril, el gobierno francés anunció planes para prohibir los vuelos de corta distancia de menos de dos horas y media.

Otras naciones rápidamente siguieron su ejemplo; España ha abogado por una prohibición similar de vuelos de dos horas y media; Alemania y Austria tienen la intención de poner fin a los vuelos de corta distancia y los miembros del Partido Verde en el primero quieren gravar y eventualmente prohibir los vuelos domésticos en el país por completo.

Europeos dispuestos a reducir el transporte intensivo en carbono

La colíder del Partido Verde alemán, Annalena Baerbock, dijo a principios de este año que los vuelos de corta distancia «no deberían existir en el futuro».

Los ciudadanos de la UE parecen estar reforzando estas medidas. De acuerdo a una encuesta Según el Banco Europeo de Inversiones, el 62 por ciento de los encuestados dijeron que apoyaban la idea de prohibir los vuelos de corta distancia y preferirían tomar trenes nocturnos si estuvieran disponibles a un precio más razonable.

Esto marca pasos positivos, ya que el viaje en tren promedio emite entre un 70 y un 90 por ciento menos de CO2 que su vuelo equivalente.

Sin embargo, de acuerdo con Paz verde, solo el 34 por ciento de los 150 vuelos de corta distancia más concurridos en la UE tienen actualmente alternativas de tren de menos de seis horas.

La UE, que es puntería duplicar la disponibilidad de trenes de alta velocidad para 2030 y triplicarla para 2050 en el bloque, dice que se está preparando para la transición del transporte. Y en algunos países, los servicios ferroviarios ya están avanzando.

“Tomemos como ejemplo a Italia, cuyos servicios ferroviarios de alta velocidad han sido tan eficientes y populares para los viajeros de negocios que terminaron compitiendo con su propia aerolínea Alitalia”, dice Livesly.

Para ella, el futuro de los viajes estará compuesto por líneas de tren de estilo económico, similares a las aerolíneas económicas que vemos hoy.

«Con el apoyo del gobierno y el marketing adecuado, podemos comenzar a cambiar la perspectiva de las personas sobre lo que significa viajar para ellos y las decisiones que toman».

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