Quienes abandonaron el clima: conozcan a las personas que abandonaron sus trabajos con alto contenido de carbono

Con 1.200 millones de puestos de trabajo dependiente directamente de un planeta sano y estable en todo el mundo, las industrias con alto contenido de carbono se están desvaneciendo lentamente de la economía mundial.

A medida que ciertos trabajos se vuelven obsoletos, los que trabajan en los sectores de combustibles fósiles caen como moscas a medida que el mundo se despierta ante la crisis climática.

Esta semana, los ministros del gobierno del Reino Unido describieron sus estrategia para lograr el cero neto para 2050, que dicen que creará 440.000 nuevos puestos de trabajo en industrias verdes para 2030.

Pete Mulholland es uno de los muchos trabajadores que abandonaron el barco de una industria intensiva en carbono a una carrera más consciente del medio ambiente. Es un veterano de la perforación, habiendo viajado por todo el mundo por su trabajo anterior en petróleo y gas.

“Inicialmente, solo se trataba de ir a lugares y aventuras. Pero después de un tiempo, empiezas a ver que el planeta tiene suficiente carbono arrojándose «.

Su hogar, en el suroeste de Francia, es conocido por su belleza natural: ríos claros fluyen a través de la ladera de piedra caliza calcárea y el bosque verde delimita el paisaje. “Cuando miras los árboles, están cubiertos de líquenes, no ves eso en un lugar contaminado”, dice Pete.

Pete Mulholland

Su tiempo se divide entre Lot, en la región de Occitane de Francia y Cornwall, Reino Unido, donde pasa meses perforando pozos geotérmicos.

“Si puedo hacer un trabajo geotérmico en rotación, me permite vivir el estilo de vida que quiero mientras hago algo con lo que me siento bastante bien”.

Tengo menos dinero entrando, seguro. Pero mi vida no ha cambiado ni un ápice.

Pete Mulholland

Hace seis meses, Pete hizo la transición a un trabajo con menos carbono, supervisando la exploración geotérmica en el Proyecto Eden. El equipo perfora pozos profundos en rocas calientes cerca del núcleo de la tierra. Luego se bombea agua fría, que corre a través de las grietas de las rocas y se calienta. Este vuelve a la superficie en forma de agua caliente y vapor, que se utiliza para alimentar turbinas que generan electricidad.

La buena noticia para el planeta es que la energía geotérmica es renovable y no se producen gases contaminantes.

La exploración geotérmica en el Proyecto Edén aún está en su infancia. Pete aceptó un recorte salarial para comenzar su nuevo trabajo allí. “Tengo menos dinero entrando, seguro. Pero mi vida no ha cambiado ni un ápice «.

Proyecto eden

Podría haber hasta 694.000 puestos de trabajo en la economía de energías renovables y bajas emisiones de carbono para 2030 en toda Inglaterra. Para 2050, esto podría superar los 1,18 millones.

Estas son las caras de la transición verde.

Aceite a geotermia: ‘Mi estilo de vida cambió, definitivamente para mejor’

Robbie Bilsland, de 30 años, pasó cinco años trabajando en plataformas de perforación en Europa y Oriente Medio.

«Tenía muchas ganas de cambiarme a un trabajo más ecológico, estaba en mi conciencia».

Continúa: “Sabía que estaba contribuyendo activamente a la producción de hidrocarburos. No tengo nada en contra de la industria del petróleo y el gas, me dio una gran educación, viajé por todo el mundo, pero iba a hacer el cambio en algún momento de mi carrera ”.

Robbie Bilsland

Este recluta climático de rostro fresco ahora trabaja con Pete perforando pozos geotérmicos. El impacto ambiental de su trabajo había estado jugando en su mente durante algún tiempo.

El acuerdo de París de 2015 es probablemente donde comenzó, reflexiona, «irónicamente, fue cuando estaba estudiando una maestría en ingeniería petrolera».

Tenía muchas ganas de cambiarme a un trabajo más ecológico, estaba en mi conciencia.

Robbie Bilsland

“La forma más rápida de cambiar a un puesto bajo en carbono fue irme, lo cual es una verdadera lástima porque dediqué cinco años a trabajar en plataformas”, dice Robbie.

La ruptura de Pete con la industria del petróleo y el gas no ha sido tan clara. De hecho, ha cambiado tres veces entre proyectos petroleros y geotérmicos a lo largo de su carrera. Los trabajos en geotermia no son fáciles de conseguir; actualmente, solo hay un puñado de trabajadores británicos involucrados en el sector.

Baptiste Almovodar

“La mayoría de mis colegas que trabajan en el sector del petróleo y el gas me ruegan constantemente: ‘¿Conozco algún lugar que pueda conseguirles un trabajo y poner el pie en la puerta?’ No es necesario convencer. Comenzar con la geotermia es difícil porque se están perforando muy pocos pozos geotérmicos «.

De los coches al viento: ‘No soy un eco-guerrero’

Para muchas personas, las credenciales ecológicas de su trabajo están lejos de ser una prioridad absoluta. La investigación de Public First encontró que la seguridad y las condiciones de trabajo importaban más que el impacto ambiental para algunos trabajadores en el Reino Unido, siendo más importantes un salario decente y descansos adecuados.

Después de pasar más de 11 años trabajando para un gigante automotriz en el noreste de Inglaterra, Joe Colligan admite que las preocupaciones ambientales no estuvieron a la vanguardia de su decisión de cambiar de trabajo.

“La industria automotriz está en tierra de nadie en este momento. Las oportunidades de crecimiento y desarrollo eran cada vez más escasas «.

Se le acercó a Joe hace apenas dos meses para trabajar en el parque eólico marino más grande del mundo. Dogger Bank, ubicado a 130 km de la costa noreste, comenzó a funcionar en 2015 después de que el gobierno del Reino Unido le diera el consentimiento de planificación. Una vez que se complete la instalación de las turbinas, se espera que el parque eólico alimente a seis millones de hogares.

Se le acercó a Joe hace apenas dos meses para trabajar en el parque eólico marino más grande del mundo.

“La decisión ecológica fue importante, pero es un factor secundario en cuanto a por qué [I moved]. No soy un eco-guerrero ”, dice.

El estilo de vida de Joe ha cambiado para mejor ahora.

«La fabricación se basa en la microgestión: vestía el mismo uniforme, tenía la misma pausa para el almuerzo, tenía que estar en el trabajo a la misma hora».

Antes de pasar a un trabajo con bajas emisiones de carbono, Joe intentó realizar cambios sostenibles desde dentro de la industria del automóvil.

GERenergía renovable

“En los últimos años, me levanté y comencé a prestar más atención: incluso cuando estaba en la cadena de suministro de entrada automotriz, siempre estaba presionando por métodos de transporte más ecológicos”.

Dice que animó a su empleador a pasar del transporte por carretera al ferrocarril para trasladar suministros desde Europa. A nivel individual, iría en bicicleta al trabajo e invirtió en un vehículo eléctrico de segunda mano para los días más lluviosos. Aunque esto no estuvo exento de desafíos.

«Inventamos el coche eléctrico, pero no tenía dónde enchufar el mío en el trabajo».

Joe está dispuesto a animar a otros a hacer la transición. “Dejando a un lado las presiones de las finanzas o la familia, salte con dos pies si es ahí a donde quiere ir. No me arrepiento «.

‘Todo trabajo es un trabajo verde, ¿verdad?’

“Tenemos que ser honestos: la gente quiere trabajos seguros en buenas condiciones”, dice Zoe Avison, analista de políticas en el grupo de expertos ambientales Green Alliance. Estima que mejorar las turberas, los bosques y los parques urbanos podría crear más de 16.000 puestos de trabajo en el 20 por ciento de los distritos electorales británicos que experimentan las dificultades laborales más graves.

«Entonces, un trabajo que es bueno y luego es verde además de eso, es una ventaja adicional».

Avison pasó por una especie de transición ella misma, habiendo trabajado anteriormente como analista en el sector agrícola. La agricultura representa hasta el 12 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero, según el IPCC.

“Definitivamente es bueno e interesante haber trabajado en un sector que se va a ver afectado [by climate change]. «

Sugiere que brindar la capacitación adecuada, obtener un alcance más claro del gobierno y alentar la inversión privada son todos pasos necesarios para la transición a la economía verde.

Zoe Avison

“Una vez que hacemos la transición, cada trabajo es un trabajo verde, ¿verdad? No quedan trabajos con alto contenido de carbono «.

Para aquellos que ya han dado el salto, pueden sentir un cambio en la percepción pública. “Cuando dices que trabajas en una zona petrolera, la gente te mira con descontento”, dice Pete. «Cuando dices que estás trabajando en geotermia, te miran con cierto respeto».

Robbie está de acuerdo: «Una de las cosas que encuentro más gratificantes es que la gente está realmente interesada en lo que haces en el trabajo». Los medios de comunicación se han acercado a él en varias ocasiones, sin mencionar la gran cantidad de preguntas que recibe en las bodas, agrega.

«Corrí un gran riesgo de mudarme, pero estoy muy feliz». Su sonrisa brilla una vez más, «No soy el primero, y espero que no sea el último».

Las opiniones expresadas por los contribuyentes son propias, no de su empleador.

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