¿Qué sucede si Rusia corta el suministro de gas a Europa?

Los precios europeos del gas se han disparado como Rusia lanza una operación militar en Ucrania.

Ataque aereo sirenas sonó en la capital ucraniana de Kiev esta mañana cuando el presidente Vladimir Putin ordenó un ataque en varias ciudades- con misiles y tropas enviadas al país.

Los videos capturados por testigos presenciales muestran largas colas de automóviles en las gasolineras de todo el país en medio de los sonidos de las explosiones.

Estados Unidos anunció el miércoles que EE.UU. imponer sanciones sobre la empresa a cargo de la construcción del gasoducto Nord Stream 2 de Rusia.

Las sanciones, que apuntan a la empresa Nord Stream 2 AG y sus funcionarios corporativos, aumentan la presión sobre el proyecto del Mar Báltico que fue diseñado para duplicar la capacidad de flujo de gas de Rusia a Alemania.

Como el proyecto energético más divisivo de Europa, Nord Stream 2 aún no ha comenzado a operar en espera de la certificación por parte de Alemania y la Unión Europea. Esta semana, Alemania detuvo el oleoducto, por valor de 11.000 millones de dólares (9.800 millones de euros), citando las acciones de Rusia hacia Ucrania.

¿De dónde más puede obtener Europa sus suministros?

Europa depende de Rusia para alrededor del 40 por ciento de su gas natural. La mayoría llega a través de oleoductos, incluido Yamal-Europe, que cruza Bielorrusia y Polonia hasta Alemania, y Nord Stream 1, que va directamente a Alemania, y pasa por Ucrania.

Los mercados de gas de Europa están conectados por una red de gasoductos. La mayoría de los países han reducido su dependencia del gas ruso a lo largo de los años y también hay más rutas de suministro que evitan Ucrania.

El año pasado, Ucrania era un corredor de tránsito en gran parte para el gas que ingresaba a Eslovaquia, desde donde continuaba hacia Austria e Italia.

Europa depende de Rusia para alrededor del 40% de su gas natural.

Ahora que Rusia invadió Ucrania, esto podría afectar los flujos a través de tuberías como Yamal-Europe, Nord Stream 1 y TurkStream.

Pero a pesar de que se han impuesto sanciones contra Nord Stream 2, la Comisión Europea dijo que el suministro de gas europeo actual no se vería afectado ya que este gasoducto aún no está operativo.

Otras posibilidades son que Rusia suspenda las ventas de gas a Europa en represalia por las sanciones, o que un conflicto militar provoque daños en uno de los oleoductos que cruzan Ucrania trayendo gas a Europa, dicen analistas del Oxford Institute for Energy Studies.

Michael Sohn/Copyright 2022 The Associated Press.  Todos los derechos reservados

Algunos países tienen otras opciones. Por ejemplo, Alemania, el mayor consumidor de gas ruso, también puede importar desde Noruega, los Países Bajos, Gran Bretaña y Dinamarca a través de gasoductos.

Pero Noruega, el segundo mayor proveedor de Europa, está entregando gas natural a su máxima capacidad y no puede reemplazar los suministros faltantes de Rusia, dijo su primer ministro.

Alemania, el mayor consumidor de gas ruso, también puede importar desde Noruega, los Países Bajos, Gran Bretaña y Dinamarca a través de gasoductos.

El sur de Europa puede recibir gas azerí a través del Gasoducto Transadriático a Italia y el Gasoducto Transanatolio de Gas Natural (TANAP) a través de Turquía.

Los países vecinos pueden transferir gas a través de interconectores, pero las naciones pueden no estar dispuestas a desprenderse del gas que puedan necesitar y los importadores tendrían que pagar un alto precio.

Los analistas de Barclays dicen que la sustitución total de 150 000 millones a 190 000 millones de metros cúbicos (bcm) al año de gas ruso en la UE no es factible a corto plazo.

Agregan que las entregas de gas de invierno ruso a la UE serán de alrededor de 48 mil millones de metros cúbicos (bcm) a las tasas de ejecución actuales, un 30 por ciento menos año tras año.

La Unión Europea quiere exigir a los países que llenen el almacenamiento de gas natural antes de cada invierno, para ayudar a reforzar las existencias y hacer frente a las interrupciones del suministro, según un borrador del documento visto por Reuters la semana pasada.

Rusia ha dicho que continuará entregando suministros ininterrumpidos de gas natural a los mercados mundiales, en una carta a una conferencia de energía en Doha.

Bernd Wuestneck/AP

«No creemos que sea probable que Rusia corte el suministro de gas a Europa. Rusia entregó gas a Europa durante la crisis de Crimea en 2014/15 después de la imposición de sanciones seleccionadas en respuesta, y en el apogeo de la guerra fría», dijo. Analistas de Barclays.

No creemos que sea probable que Rusia corte el suministro de gas a Europa. Rusia entregó gas a Europa a través de la crisis de Crimea en 2014/15.

Las importaciones de gas natural licuado (GNL) al noroeste de Europa, particularmente desde los Estados Unidos, alcanzaron un récord de alrededor de 11 bcm en enero. Pero las terminales de GNL de Europa tienen una capacidad disponible limitada para absorber el suministro adicional en caso de que se interrumpa el gas de Rusia.

Qatar, uno de los principales productores de GNL del mundo, dijo el martes que ni él ni ningún otro país tiene la capacidad de reemplazar los suministros de gas ruso a Europa con GNL, ya que la mayoría de los volúmenes están vinculados a contratos a largo plazo y tienen cláusulas de destino claras.

¿Cuáles son las opciones sin gas?

Varias naciones tienen opciones para llenar el vacío con importaciones de energía a través de interconectores de vecinos, o una mayor generación de energía nuclear, renovable, hidroeléctrica o carbón.

Pero la disponibilidad nuclear está disminuyendo en Alemania, Gran Bretaña, Bélgica y Francia debido al envejecimiento de las plantas, el desmantelamiento, los cierres graduales y los cortes frecuentes.

Bajo la presión de cumplir los objetivos climáticos, varios países de la UE han cerrado antiguas centrales eléctricas de carbón o no están construyendo nuevas.

Varias naciones tienen opciones para llenar el vacío con energía nuclear, renovable, hidroeléctrica o carbón.

Foto AP

Algunos países conservan plantas de carbón para el suministro de respaldo. Europa ha estado cambiando de gas a carbón desde mediados del año pasado debido a los altos precios del gas.

En crisis pasadas, los países han introducido medidas para reducir la producción industrial en ciertos momentos, pagar a los generadores de respaldo para encender el suministro, ordenar a los hogares que reduzcan el uso de energía o imponer cortes temporales de energía.

¿Se ha interrumpido antes el suministro de gas a Europa?

Los últimos 15 años han visto varias disputas entre Rusia y Ucrania por el gas, principalmente relacionadas con los precios pagados.

En 2006, Gazprom cortó el suministro a Ucrania por un día. En el invierno de 2008-9, las interrupciones en el suministro ruso se extendieron por toda Europa.

En 2014, Rusia cortó el suministro a Kiev después de anexar Crimea. Ucrania dejó de comprar gas ruso en noviembre de 2015.

Afortunadamente, Ucrania ha reducido su dependencia de las importaciones directas de gas desde Rusia a través de un mecanismo de flujo inverso, lo que le permite importar desde países de la UE.

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